Die Boeing X-37B Drohne der US Air Force

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– 10. Mai 2017 –

Die US-Luftwaffe und ihr riesiges Budget sind verantwortlich für die Entwicklung der möglichen militärischen Anwendungen des Weltraums im Auftrag der US-Regierung. Wir hatten das Beispiel dieser Woche mit der Rückkehr der X-37B Roboter Space Shuttle auf der Erde.

Das von Boeing gebaute und vom 45. Space Wing Regiment betriebene Fahrzeug hat gerade den vierten Flug eines solchen Typs nach 718 Tagen absolviert. Das Projekt wird als “Verteidigungsgeheimnis” eingestuft, daher wissen wir sehr wenig über die Missionen, die diese Shuttles in den letzten Jahren gemacht haben. Sie sind jedoch in vielerlei Hinsicht bemerkenswert. Vor allem, weil sie die Architektur der Missionen des alten amerikanischen Space Shuttles übernehmen: Sie werden am Ende einer Rakete gestartet und landen nach einem mehr oder weniger langen Aufenthalt im Raum wie ein Flugzeug.

Aber wo wir die Fortschritte sehen, die in den letzten dreißig Jahren gemacht wurden, ist es in der Phase des atmosphärischen Wiedereintritts. Es gibt natürlich keine Piloten an Bord, sie sind keine bemannten Fahrzeuge. Aber es gibt einfach keinen Fahrer. Dieses Gerät ist in der Lage, unabhängige Entscheidungen bezüglich der Verwendung seiner Triebwerke, seines Wiedereintrittswinkels oder seiner atmosphärischen Flugphase zu treffen. Es ist so präzise, ​​dass es mit der richtigen Annäherungsgeschwindigkeit und ohne menschliches Eingreifen auf einer präzisen Piste landen kann.

Noch interessanter ist eine der beiden Nutzlasten, die dieser X-37B bei diesem Flug mit sich brachte, eine Hall-Effekt-Engine der neuen Generation namens XR5A. Letztere können durch Lesen und Beschleunigen von Xenon elektrische Energie erzeugen und verstärken. Ein neuer X-37B Flug ist für dieses Jahr geplant.