美国空军的波音X-37B无人机

新闻:

– 2017年5月10日 –

美国空军及其巨额预算负责为美国政府代表美国政府开发潜在的太空军事应用。本周我们举出了X-37B机器人航天飞机返回地球的例子。

由波音公司建造并由第45航天联队营运的这款车,在完成了718天的太空飞行后,刚刚完成了这种类型的飞行器的第四次飞行。这个项目被列为“国防秘密”,所以我们对这些航天飞机近年来执行的任务知之甚少。然而,它们在很多方面都很出色。首先,因为它们接管了旧美国航天飞机任务的架构:它们在火箭的末端发射,在太空停留多久后,它们以飞机的方式降落。

但是,我们看到过去三十年取得的进展,正处于大气再入的阶段。船上没有飞行员,当然,他们不是有人驾驶的车辆。但根本没有司机。该设备能够独立决定其发动机的使用,重新进入角度或大气飞行阶段。它的确如此精确,能够以精确的跑道降落,并且能够以正确的方式加速并且无需人工干预。

更有趣的是,这架X-37B在这次飞行中携带的两个有效载荷之一是新一代霍尔效应引擎XR5A。后者可以通过读取和加速氙气来产生和增强电能。一架新的X-37B飞机计划于今年晚些时候进行。