O Starship quer ingressar no programa Artemis

spacex starship super heavy

– Notícias de 29 de outubro de 2019 –

Durante sua palestra no 70º Congresso Internacional de Astronáutica (IAC) em Washington DC, Gwynne Shotwell, COO da SpaceX, falou sobre como o Starship poderia ajudar o programa Artemis. A SpaceX espera que o Starship chegue à órbita no próximo ano. Depois, poderá realizar missões em direção à Lua a partir de 2022. O objetivo desses voos será transportar cargas para preparar a chegada de astronautas à superfície da Lua. O calendário é muito ambicioso, como sempre na SpaceX.





Starship : alerta de segurança ?

– Notícias de 13 de outubro de 2019 –

Na conferência no final de setembro, Elon Musk falou de assaltos à mão armada no Starship em um ano. Isso parece improvável, pois há problemas a serem resolvidos antes e a segurança é um deles. A SpaceX não se comunicou sobre o sistema de escape Starship durante as diferentes fases do voo. Dada a arquitetura apresentada, não existe realmente. A relação empuxo / peso do Starship não é alta o suficiente para permitir que ele se desvie rapidamente do impulsionador Super Heavy em caso de um problema, mesmo ligando simultaneamente os seis motores Raptor, porque esses motores precisam de alguns segundos para ligar e acelerar. Este não é realmente o cenário ideal em caso de problema.

É uma reminiscência dos ônibus espaciais americanos, onde havia confiança absoluta no sistema. Muitas mortes são devido a ônibus espaciais americanos. Elon Musk pode estar esperando que a segurança do Starship seja alta, com um nível de confiabilidade semelhante à aviação comercial. Não há pára-quedas ou assentos de ejeção nas dezenas de milhares de aviões Airbus e Boeing que voam todos os dias. Espera-se que a SpaceX desenvolva um sistema dedicado às decolagens, como uma cápsula localizada em um lado do Starship, em que a tripulação ocuparia seu lugar com alguns motores SuperDraco para sair rapidamente em caso de um problema.

Mas antes de fazer todas essas perguntas, já é necessário que a SpaceX consiga transportar homens com segurança em sua cápsula espacial Crew Dragon. A experiência pode ajudar a projetar um sistema de segurança eficaz para o Starship.

Starship e Super Heavy foram detalhados pela SpaceX

– Notícias de 3 de outubro de 2019 –

Os entusiastas do espaço estão acostumados a apresentações de projetos grandiosos: lançador gigante, motor nuclear, base marciana ou cidade orbital … Podemos sonhar o que seria possível com uma forte vontade política e um orçamento ilimitado. Até agora, esses sonhos de expansão espacial estão limitados a estudos de viabilidade e algumas representações em 3D. Mas a realidade permanece implacável. O espaço é incrivelmente difícil e caro.

Apenas 3 anos se passaram entre a revelação do projeto e o protótipo da Starship

Em setembro de 2016, a SpaceX se comunicou sobre um super lançador chamado Super Heavy e uma espaçonave tripulada chamada Starship. Essa arquitetura foi projetada para permitir que os humanos colonizem o planeta Marte com, como sempre, algumas renderizações em 3D para tornar o sonho os eternos otimistas que somos. Poderíamos esperar que as coisas fiquem lá, um toque agradável de comunicação para lisonjear a imagem da empresa. Mas a SpaceX é realmente especial.

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O protótipo da Starship em Boca Chica – Credits : Darrell Etherington

Três anos depois, um protótipo da Starship se levanta na cidade de Boca Chica, no Texas. Em um ou dois meses, ele deve iniciar os testes de vôo atmosférico. A empresa de Elon Musk, portanto, está lentamente nos convencendo de que realmente vai lançar esse projeto maluco. Esta não é a primeira vez que a SpaceX realiza um anúncio maluco de seu criador. Dez anos atrás, ninguém acreditava em reutilizar boosters aterrando-os na vertical, mas hoje é um exercício de rotina para a SpaceX. É isso que dá crédito ao projeto Starship.

A SpaceX agora é um mastodonte da indústria espacial, que em poucos anos se tornou líder mundial em lançamentos comerciais. A SpaceX agora é uma empresa financeiramente forte, trabalhando em estreita colaboração com a NASA e a Força Aérea dos EUA. Esse sucesso é relativamente recente, mas a idéia de um enorme veículo interplanetário é estudada nos escritórios de design da empresa há muito tempo.

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O protótipo da Starship fotografado à noite – Credits : SpaceX

O desenvolvimento do mecanismo Raptor está no centro do desenvolvimento da Starship

Assim, podemos lembrar a data de março de 2012, quando a palavra “Raptor” foi divulgada pela primeira vez ao público. Raptor é um motor de foguete muito especial. É poderoso porque precisa impulsionar um lançador super pesado. Ele queima metano, o que deve permitir que seja reutilizável muitas vezes com manutenção mínima, mas também porque é possível produzir metano no planeta Marte. Foi, portanto, pensado desde o início com um objetivo claro em mente. Finalmente, é um mecanismo baseado em um ciclo chamado FFC (combustão em etapas de fluxo total).

Um motor de foguete queima propulsores (aqui metano) e oxigênio, em uma longa explosão controlada para atingir o impulso necessário para os voos espaciais. Centenas de quilos ou mesmo toneladas de propulsor devem ser injetados a cada segundo na câmara de combustão do motor. Isto é conseguido usando bombas muito poderosas. Geralmente, essas bombas operam queimando uma pequena porção dos propulsores em um ciclo de combustão secundária. Os gases resultantes desse ciclo secundário são então rejeitados sem participar do esforço de propulsão. A perda de gás para acionar as bombas gera, em última análise, um lançador menos eficiente. Outros mecanismos, como o RS-25 do ônibus espacial americano, conseguiram minimizar essas perdas, mas o mecanismo Raptor é o primeiro mecanismo operacional capaz de eliminá-las completamente.

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Detalhes do motor Raptor – Credits : SpaceX

O motor realmente usa três câmaras de combustão. Os dois primeiros são usados ​​para acionar as turbinas. Eles trabalham com combustão incompleta. Um é sobrecarregado com metano enquanto o outro é sobrecarregado com oxigênio. Todos os propulsores passam por esta etapa antes de chegar à câmara principal de combustão. Produtos de combustão incompletos são então queimados para fornecer o impulso do motor. É um processo muito complexo, mas muito eficaz porque nenhum gás é perdido. Cada grama de metano e oxigênio nos tanques pode ser usado diretamente para propulsão. Na realidade, o ganho em eficiência é de cerca de 2%, mas quando você tenta alcançar a órbita, 2% é enorme.

A SpaceX trabalhou no mecanismo Raptor por mais de sete anos, mas eles alcançaram um resultado satisfatório alguns meses atrás. Embora ainda precise de melhorias, o mecanismo Raptor agora está operacional. Até voou com sucesso no demonstrador da Starship, chamado Starhopper. Portanto, a SpaceX tem a pedra angular que lhe permitirá desenvolver sua espaçonave interplanetária. No entanto, terá que produzir muitos motores Raptor. A SpaceX espera fabricá-los em 12 horas até o final de 2019. O mecanismo é muito poderoso, mas serão necessários dezenas deles para levantar a Starship e o reforço Super Heavy. Criar uma nave espacial interplanetária e seu propulsor implica pensar grande, muito grande.

Elon Musk deu detalhes sobre a arquitetura da Starship

No último sábado, Elon Musk deu uma palestra detalhando a arquitetura prevista para sua nave espacial gigante. Fiel à filosofia da SpaceX, o reuso e a eficiência econômica estão no centro do pensamento. O veículo é dividido em duas partes. A decolagem é realizada graças a um gigantesco reforço que retoma amplamente o papel do primeiro estágio do Falcon 9. Ele deve gerenciar os primeiros minutos de voo antes de retornar à terra próxima ao local de lançamento. Com 9 metros de diâmetro e 66 metros de altura, embarcará 3300 toneladas de propulsor para alimentar seus motores Raptor. Na decolagem, eles devem fornecer um impulso de 72 mega-Newton. Isso é o dobro do foguete Saturn 5.

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Detalhes de reforço Super Heavy – Credits : SpaceX

6 pés de aterrissagem e 4 grades articuladas devem permitir controlar sua descida e aterrissar. A Starship ocorre diretamente neste primeiro estágio. A Starship tem o mesmo diâmetro de 9 metros e uma altura de 50 metros. Ele será equipado com 6 motores Raptor otimizados para vôo em atmosfera na posição central e capazes de girar 15 graus, e 3 outros motores Raptor otimizados para vôo no vácuo espacial, que serão corrigidos. A Starship deve embarcar 1200 toneladas de propulsor, o que significa que o sistema como um todo deve se aproximar de 5000 toneladas, ou 2000 toneladas a mais que um foguete Saturn 5.

A proteção térmica é uma questão importante para a Starship

Portanto, é basicamente a mesma arquitetura que nos foi apresentada há três anos, mas, quando analisamos os detalhes, percebemos que muita coisa mudou. Durante a apresentação de 28 de setembro, Elon Musk enfatizou o material de fabricação da Starship e do Super Pesado. Eles serão feitos de aço inoxidável. A SpaceX se concentrou primeiro em compósitos de fibra de carbono, um material leve, porém robusto, mas caro.

O aço inoxidável tem a vantagem de ser muito resistente a temperaturas extremas. Suas propriedades mecânicas são ainda reforçadas a altas temperaturas. Isso é ideal quando você constrói um veículo espacial que armazena propulsores criogênicos e depois esfrega em uma atmosfera de alta velocidade. Sua temperatura de fusão também é muito alta. O aço inoxidável 301 pode ser adquirido por cerca de 2% do preço dos compósitos de fibra de carbono. É fácil trabalhar e soldar, permitindo que a SpaceX continue sua política de iterações rápidas.

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Impressão artística da Starship decolando de Marte – Credits : SpaceX

O método iterativo da SpaceX foi aplicado ao desenvolvimento da Starship

Em vez de criar um protótipo de Starship muito avançado e caro, a SpaceX prefere fazer vários deles rapidamente testando continuamente novos aprimoramentos. Essa é exatamente a filosofia que permitiu que o foguete Falcon 9 se tornasse progressivamente um produto acabado. Além do protótipo de Starship que está em Boca Chica, o Mk1, outra Starship está sendo construída na Flórida. A SpaceX já está planejando vários protótipos adicionais da Starship até que a empresa possa alcançar a órbita da Terra.

O design da Starship evolui

Embora a forma geral da Starship permaneça a mesma, existem algumas mudanças de design na nova arquitetura apresentada por Elon Musk. As mais óbvias são as barbatanas. Costumávamos ver 3 asas fixas que também eram usadas como pés. A nova nave tem seis pés separados e duas barbatanas principais que são móveis. 2 outras barbatanas menores estão presas ao topo da Starship. Juntas, essas quatro superfícies devem ser capazes de controlar a queda da Starship na atmosfera. Eles permitem realizar manobras de rolamento, arremesso ou guinada. A Starship passará a maior parte de sua reentrada atmosférica na barriga. Esta parte da Starship será particularmente exposta ao atrito e, portanto, ao calor. As restrições são tais que o ponto de fusão do aço inoxidável 301, que é de 1400 graus Celsius, será atingido. Portanto, a nave precisa de proteção térmica adicional.

Elon Musk fala sobre a reentrada atmosférica da Starship

No início deste ano, Elon Musk mencionou um sistema de transpiração ativo, que foi retirado desde então. Em vez disso, a Starship usará azulejos tradicionais. Isso lembra os ônibus espaciais americanos. Os ladrilhos de ônibus espaciais exigiam inspeção e manutenção muito cuidadosas, o que não é compatível com um projeto que deve ser econômico em primeiro lugar. Elon Musk insiste que a resistência térmica do aço inoxidável 301 torna possível o uso de ladrilhos térmicos leves e fáceis de manter. Para pousar, a Starship deve voltar e ligar os motores Raptor, como o Falcon 9. Antes de pensar em um retorno orbital, ainda há um longo caminho a percorrer.

A Starship Mk1 terá como alvo a órbita da Terra, mas este será apenas o começo dos desafios a serem superados

A Starship Mk1 é apenas uma aproximação aproximada do que deveria ser a Starship de sucesso. Possui um peso seco de 200 toneladas para atingir a capacidade visada pela empresa, ou seja, colocar uma carga útil de 150 toneladas em baixa órbita. Eles terão que tornar os modelos a seguir mais próximos de 120 toneladas, em vez de 200 toneladas. A SpaceX espera simplificar a fabricação dos segmentos circulares de aço que compõem o casco. Eles serão soldados em um ponto e a espessura da folha será refinada. Elon Musk espera que a versão Mk4 ou Mk5 da Starship seja capaz de alcançar a órbita da Terra. Para isso, ele também terá seu reforço. Ao todo, serão necessários cem motores Raptor para esses testes. É por isso que a SpaceX quer fazer uma por dia.

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Impressão artística da Starship decolando da lua – Credits : SpaceX

Quando a Starship em órbita terrestre, ainda haverá muito trabalho para torná-la um veículo comercial. Uma viagem para a Lua ou para o planeta Marte precisa de uma série de reabastecimentos de outras Starships modificadas para o transporte de propulsores. Transformar tudo em uma nave espacial habitada é outro desafio importante a ser superado, mesmo para a SpaceX. 9 anos após o primeiro vôo orbital de sua cápsula espacial Dragon, sua versão habitada chamada Crew Dragon ainda não enviou seres humanos espaço.

Elon Musk, sempre otimista, poderia novamente nos surpreender

Todas essas dificuldades não impedem Elon Musk de seguir seus famosos calendários malucos. Ele espera que a Starship chegue à órbita da Terra em seis meses e envie humanos ao espaço em um ano. Mesmo que não acreditemos em tais promessas, temos que admitir que o projeto assumiu uma nova dimensão nos últimos 12 meses: um motor de metano FFC decolando, um protótipo em tamanho real que está prestes a decolar, outro em construção … Estávamos acostumados a conversar sobre a Starship com “se”, agora começamos a dizer “quando”. Mas a aventura poderia acabar sem apoio financeiro. Sem a colaboração da NASA e o apoio financeiro de seus clientes, a Starship poderia se tornar uma nova quimera na história dos projetos espaciais faraônicos.

O design de Starship evolui, até a conferência de sábado

– Notícias de 24 de setembro de 2019 –

A conferência sobre a nova arquitetura do Starship está agendada para sábado, 28 de setembro. Enquanto isso, o protótipo Starship Mk1 parece evoluir porque as fotos mais recentes do Texas mostram que grandes asas foram presas ao corpo da nave espacial. Isso dá uma boa idéia das escolhas arquitetônicas que foram feitas.

Até agora, o visual 3D mostrou o Starship equipado com três asas em uma posição baixa que também foram usadas como pés e duas asas adicionais na posição superior. As fotos mais recentes do protótipo do Starship e alguns tweets de Elon Musk indicam que haverá duas asas na posição inferior. Eles não precisarão suportar o Starship; portanto, o veículo usará pés separados. Essa solução é aparentemente a que melhor apoiará a massa morta do Starship. Esta é a opção escolhida para os primeiros protótipos de Starship, mas o CEO da empresa permanece aberto a uma solução diferente no futuro. Essas asas grandes, bem como as duas asas que serão instaladas no nariz do Starship, devem ser capazes de movimentos extremamente rápidos para controlar a reentrada atmosférica da nave espacial. A decolagem e aterrissagem serão feitas graças a três motores Raptor que acabam de ser instalados no protótipo do Starship.

Para completar o Starship Mk1, resta colocar o nariz, o que deve ser feito no dia 25 de setembro. Não se limita a um papel aerodinâmico porque, além das asas móveis, acomoda sistemas de controle de altitude, tanques de pressão e grandes baterias elétricas. Isso deve contrabalançar a massa de motores e asas grandes na parte inferior do protótipo. Eventualmente, acreditamos que a parte superior do Starship acomodará a carga útil, o compartimento pressurizado para os passageiros. Se a arquitetura externa do Starship parece chegar à sua forma final, imaginamos que ainda há muito trabalho a ser feito ao lado da arquitetura interna.

O progresso neste protótipo parece, em qualquer caso, suficiente para convencer seu primeiro passageiro oficial. O bilionário japonês Yusaku Maezawa havia anunciado participar de uma expedição em torno da Lua em 2023. Por isso, ele já assinou um cheque muito grande para a SpaceX para o desenvolvimento do Starship. Aprendemos na semana passada que o excêntrico colecionador de arte acabou de renunciar ao cargo de CEO e vendeu por mais de US $ 2 bilhões em ações. O objetivo do bilionário é liberar tempo e dinheiro para se concentrar em sua aventura lunar. Não sabemos os detalhes do contrato que o vincula à SpaceX, mas é possível que pelo menos parte desse dinheiro seja usada para desenvolver o Starship.

Há alguns meses, Elon Musk estimou que seriam necessários entre US $ 2 e US $ 10 bilhões para desenvolver sua nave espacial interplanetária. Provavelmente ainda estamos longe dessa quantia, mas protótipo após protótipo, a SpaceX parece convencer mais e mais pessoas. Por exemplo, a NASA começou a mostrar alguns sinais de interesse. Nos últimos 12 meses, o desenvolvimento do Starship progrediu a uma velocidade incrível.

O protótipo da Starship sofreu danos durante o voo de teste

– Notícias de 15 de setembro de 2019 –

Algumas semanas após o voo Starhopper, mais alguns detalhes foram divulgados. Se o vôo como um todo correu bem, o protótipo da Nave sofreu alguns danos. Vimos que um dos pés havia perdido a base após o contato com o solo e que a fiação do manifestante havia sofrido.

Um tanque de combustível sob pressão também foi expulso durante o voo. Também há muitos comentários sobre a cor da chama antes do pouso, porque ela ficou amarela. Isso indica uma mudança na mistura de combustão, mas não sabemos se essa mudança é voluntária ou não.

Obviamente, o Starhopper é sólido porque pode suportar esses poucos danos. Mas a nave estelar é considerada um veículo reutilizável sem manutenção. Uma vez colocada na Lua ou no planeta Marte, a tripulação deve poder decolar após o reabastecimento. Mas se a nave espacial perder tanques de combustível e queimar sua fiação, há um risco de complicações.

As equipes da SpaceX, é claro, usarão esses dados para tentar reforçar certos aspectos da nave e impedir que os seguintes modelos sofram esse dano. Este é o objetivo de um demonstrador. Veremos em que estado a nave Mk1 retornará após seu voo inaugural, especialmente porque passará por restrições muito maiores.

SpaceX testa as placas de escudo térmico da nave, Elon Musk evoca uma nave espacial gigantesca

– Notícias de 3 de setembro de 2019 –

Enquanto aguardamos a revelação do novo design da Nave Estelar, vimos blocos de blindagem térmica projetados para a Nave Estelar em uma cápsula espacial Dragon. Ele voou em 25 de julho de 2019 com a Missão CRS-18. Desde então, a cápsula CRS-18 retornou à Terra e parece que as placas de proteção contra o calor resistiram ao choque da reentrada na atmosfera.

Ainda existem muitos elementos da nave estelar a serem desenvolvidos. Um dos elementos principais da arquitetura será o sistema de reabastecimento em órbita. A Nave Estelar precisará transferir centenas de toneladas de propulsor para seus tanques antes de se lançar em direção à Lua ou Marte. Isso significa que serão necessários vários voos da Starship dedicados a essa tarefa única para cada nave espacial tripulada. Isso aumenta o risco de falha e aumenta a conta.

Pode ser para resolver esse problema que Elon Musk falou no Twitter de outro veículo espacial ainda mais desproporcional. Poderia atingir 18 metros de diâmetro, duas vezes o tamanho da Nave Estelar e seu propulsor. É difícil imaginar a utilidade de um monstro assim, exceto fornecer em um único lançamento a Nave Estelar em direção ao planeta Marte.

O protótipo da Starship alcançou 150 metros de altitude e o demonstrador Starship Mk1 alcançará 20 km de altitude

– Notícias de 1 de setembro de 2019 –

O protótipo da Nave Estelar, o Starhopper, voou 150 metros acima do nível do mar. Finalmente, ele cumpriu sua missão, provando que o motor Raptor é capaz de suportar as fases de decolagem e aterrissagem. Ele pode modular seu impulso e direcionar seu bico para realizar o tipo de manobras que vimos durante o voo de terça-feira. Este demonstrador não vai subir mais. Ele foi usado para testar o comportamento e os recursos de um mecanismo Raptor de baixa velocidade e próximo ao solo.

Para o futuro, devemos olhar para a nave Mk1, que ainda está sendo montada no sul do Texas. Ele receberá três motores Raptor, o que deve permitir que ele suba muito mais. Isso também significa que será exposto a mais restrições. A SpaceX começará a estudar o comportamento aerodinâmico da nave durante as fases supersônicas ou sua resistência ao calor.

Em um tweet recente, Elon Musk disse que a nave Mk1 fará uma tentativa de voar a 20 quilômetros em outubro. Se bem-sucedida, uma tentativa de vôo orbital pode ocorrer rapidamente. Apesar do sucesso do Starhopper, o mecanismo Raptor continua em constante mudança. A SpaceX está agora na 10ª iteração do design. O CEO da empresa acredita que a SpaceX ainda precisa de dois ou três meses de trabalho antes de desenvolver um mecanismo de capacidade orbital.

Também aprendemos que a apresentação do sistema Starship e Super Heavy ocorrerá em 28 de setembro. Esta é uma data importante para a SpaceX, porque em 28 de setembro de 2008 um foguete Falcon 1 atingiu a órbita da Terra pela primeira vez.

A decolagem do protótipo de Starship para 150 metros é adiada

– Notícias de 27 de agosto de 2019 –

Após um adiamento de duas horas, o reabastecimento do tanque e a contagem regressiva antes do disparo, o recente teste de decolagem do Starhopper foi interrompido antes de ser adiado. Esse atraso permitirá que a SpaceX inspecione os dispositivos de ignição de seu mecanismo Raptor. O mecanismo Raptor usa um sistema de ignição dupla, que oferece alguma confiabilidade, mas complica o desenvolvimento. O problema parece estar na fiação, um problema que deve poder ser resolvido rapidamente. A próxima tentativa será hoje à noite.

Como lembrete, este será o terceiro vôo do protótipo da Nave Estelar, que agora está equipado com a 6ª iteração do mecanismo Raptor. O FFA autorizou um voo até 150 metros acima do nível do mar, com um máximo de 30 toneladas de propulsor nos tanques. Isso já deve nos oferecer imagens bonitas e especialmente muitos dados para os engenheiros da empresa. Paralelamente a este teste, a construção das naves Mk1 e Mk2 continua no Texas e na Flórida. Vimos até peças chegarem ao local.

Para mais informações, teremos que aguardar a conferência de apresentação de Elon Musk sobre a arquitetura de Starship e Super Heavy. Em um tweet, o empresário disse que essa conferência aconteceria quando a nave Mk1, montada em Boca Chica, receberia seus três motores Raptor, suas nadadeiras e seu trem de pouso. Na hipótese mais otimista, isso significa que a conferência não ocorrerá até meados de setembro.

O protótipo Starship decola a 20 metros

– Notícias de 20 de agosto de 2019 –

O manifestante SpaceX Starhopper fez seu primeiro voo atmosférico real em 25 de julho. Seu motor Raptor foi disparado por cerca de vinte segundos para permitir que ele subisse para 20 metros de altitude. A SpaceX quer fazer um vôo mais ambicioso de até 200 metros nos próximos dias. Depois disso, os dois protótipos do Starship atualmente em construção devem assumir o controle. Algumas fotos do site Cocoa Florida sugerem que um booster Super Heavy já está sendo montado.

A NASA parece cada vez mais seduzida pela nave espacial. Anunciou que pode colaborar com a SpaceX em órbita de reabastecimento, uma tecnologia fundamental para viabilizar viagens lunares e marcianas.

O protótipo de Starship pega fogo durante o teste

– Notícias de 21 de julho de 2019 –

Em 16 de julho, o motor Raptor foi disparado sob o Starhopper, o protótipo do Starship do SpaceX. O objetivo deste teste foi no futuro tirar algumas dezenas de metros deste protótipo de espaçonave interplanetária. O próprio tiro estático correu muito bem, mas poucos minutos depois, enquanto o Starhopper estava parado, foi subitamente envolvido por uma bola de fogo.

As chamas duraram apenas alguns segundos e a integridade física do protótipo de Starship não parece ter sido afetada. Isso é mais provável por causa de um vazamento. Nós saberemos mais nos próximos dias. Isso pode, no entanto, adicionar um pouco de atraso aos testes do protótipo de Starship.

O motor de Starship explode, a produção acelera

– Notícias de 25 de junho de 2019 –

Parece que um motor Raptor explodiu durante um teste após uma falha de sua turbina. Sabemos que a SpaceX modifica os testes de seus motores Raptor permanentemente. A empresa espera encontrar uma solução para esse problema em apenas algumas semanas. Isso significa que teremos que esperar um pouco antes do protótipo do Starship decolar.

No Twitter, Elon Musk disse que a produção de diferentes versões do motor Raptor está acelerando. A SpaceX espera fazer dois por dia até o final do ano. Tal ritmo sugere que a empresa já está projetando bem além do Starhopper. Um grande número de motores Raptor será necessário para equipar os dois protótipos de nave espacial orbitais atualmente em construção.

O impulsionador chamado Super Heavy também exigirá dezenas de motores Raptor. Para saber mais, teremos que aguardar a apresentação detalhada da arquitetura Starship que Elon Musk prometeu apresentar neste verão.

O protótipo de Starship toma forma, Elon Musk coloca duas equipes da SpaceX em competição

– Notícias de 4 de junho de 2019 –

Dois meses atrás, um motor Raptor foi brevemente iluminado para levantar o protótipo de nave espacial. Este protótipo é mais parecido com um grande cilindro de gás do que uma espaçonave interplanetária. Deve ser usado para testar a propulsão da Nave Estelar na atmosfera, até alguns quilômetros acima do nível do mar. Após os testes no início de abril, o único motor que foi demitido foi removido das equipes da Starhopper by SpaceX. Parece, no entanto, que esses testes estão prestes a retomar.

Alguns dias atrás, um mecanismo Raptor foi instalado sob o Starhopper. Este é um sinal de uma nova campanha de teste que deve fazer o protótipo de Starship voar sem amarras. Sabemos que o SpaceX agora possui três ou quatro mecanismos Raptor. Não é o que acabamos de instalar que será usado para fazer o Starhopper decolar. Deve ser usado apenas para testes preliminares. Além desse novo mecanismo, todo o Starhopper foi modificado desde a última campanha de teste. Agora ele tem um sistema de cabo de liberação rápida, controle de atitude e amortecedores em seus pés. Portanto, é necessário esperar uma semana ou duas antes de finalmente ver esta estranha máquina decolar. Nos últimos meses, a SpaceX acelerou o desenvolvimento da nave espacial muito além deste simples protótipo atmosférico.

A próxima fase deve passar por um protótipo orbital, ou melhor, dois. Nas últimas semanas, placas de metal foram montadas em Boca Chica (Texas) e Cabo Canaveral (Flórida). A SpaceX decidiu colocar duas de suas equipes na competição internamente. Eles testarão diferentes idéias e conceitos para tentar montar a melhor nave possível. Desde as primeiras soldas, algumas diferenças aparecem. Não é o mesmo tamanho de chapa que foi escolhido por ambas as equipes. O trabalho na estrutura externa desses protótipos parece avançar muito rapidamente. O modelo de Boca Chica já recebeu seu nariz, esperamos que desta vez seja bem apegado.

Além desta pesquisa e desenvolvimento, a SpaceX está estudando a escolha do local de lançamento de seus protótipos orbitais de 9 metros de diâmetro. O complexo 39A do Centro Espacial Kennedy parece ser o favorito da empresa. Já é o local de lançamento dos foguetes Falcon e Falcon Heavy. Neste caso, seria necessário construir uma nova torre de lançamento e uma área de pouso nas proximidades. Com efeito, será difícil transportar por estrada esta enorme espaçonave. Chegar mais perto do local de lançamento permitirá uma reutilização mais rápida.

A SpaceX já foi incrivelmente ativa na Starship em 2019. Os próximos meses ainda estão cheios de surpresas. Espera-se que Elon Musk revele os últimos desenvolvimentos no design de espaçonaves nos próximos dias ou semanas.

NASA ainda não está convencido pela Starship, testes continuam

– Notícias de 7 de maio de 2019 –

A NASA ainda não está convencida pela Nave Espacial, o protótipo da nave espacial interplanetária imaginado por Elon Musk. Elon Musk revelou no Twitter que a NASA ainda está esperando pelo progresso antes de anunciar o possível apoio para a nave. Nós achamos que a SpaceX primeiro terá que ter sucesso em enviar astronautas para o espaço com a cápsula espacial Crew Dragon antes de esperar obter suporte da NASA para a nave espacial.

Enquanto isso, os testes do mecanismo do Raptor continuam. O motor que impulsiona o Starship foi demitido por 40 segundos durante um teste no site de McGregor, Texas. O motor Raptor parece agora pronto para levar o Starhopper a algumas dezenas de metros de altitude. Ainda não sabemos o cronograma para o restante desses testes.

A Starship pode levar o gigantesco telescópio espacial da NASA ao espaço

– Notícias de 16 de abril de 2019 –

A NASA confia cada vez mais em SpaceX. A agência espacial dos EUA acaba de dar à SpaceX o lançamento da missão DART prevista para 2020 ou 2021. Algumas pessoas acham que a NASA poderia confiar à SpaceX outras missões importantes, como o lançamento do telescópio espacial LUVOIR (Large UV / Optical / Infrared Surveyor) ), o sucessor do Telescópio Espacial James Webb. Este lançamento pode ter lugar no Starship do SpaceX.

O Centro Espacial Goddard twittou uma imagem que mostra que o telescópio gigante poderia ser integrado à Nave Espacial. Será necessário um foguete muito grande para lançar este telescópio, cujo espelho poderia chegar a 15 metros de diâmetro e a nave estelar parece feita para este trabalho. É especialmente o primeiro sinal de interesse da agência espacial norte-americana para o Starship, um projeto que a NASA não quis até agora estar associado. Talvez os primeiros testes do motor Raptor e a construção dos protótipos estejam lentamente convencendo a NASA.

O protótipo de Starship decolou alguns centímetros durante os testes

– Notícias de 9 de abril de 2019 –

O Starship do SpaceX deve permitir levar os homens além da órbita baixa. Um protótipo para testar o comportamento do veículo na atmosfera foi montado no sul dos Estados Unidos. Este protótipo apelidado de Starhopper está equipado no momento com um único motor Raptor. Acabou de começar uma campanha de teste. O motor do Starhopper foi disparado duas vezes, em 3 e 5 de abril. Em ambos os casos, a combustão durou apenas alguns segundos. Parece que foi o suficiente para tirar o protótipo de alguns centímetros.

A SpaceX ainda não enviou um calendário para testes adicionais. Sabemos que, em última análise, a empresa quer fazer este protótipo de Starship voar até 5 quilômetros de altitude. Até agora, o novo motor Raptor nunca funcionou por mais de alguns segundos, seja em um banco de testes ou durante os testes no protótipo. Os testes da semana passada ainda são marcos importantes, pois é a primeira vez que um foguete decola usando um motor de queima de metano.

Todos os propulsores são usados ​​para propulsão, o que não é o caso em motores tradicionais. Eles devem, de fato, queimar uma pequena parte de seu propelente para acionar sua turbina. O ganho de desempenho é realmente muito baixo, alguns por cento. Mas cada percentual conta para alcançar a órbita da Terra.

Ainda há muito trabalho a fazer antes que o Starhopper realmente decole. Provavelmente será necessário esperar até que seja equipado com três motores Raptor, o que lhe dará um pouco mais de possibilidades para modular seu empuxo. Já podemos imaginar as enormes chamas que serão produzidas quando dezenas de motores Raptor queimam simultaneamente em um booster Super Heavy.

O primeiro vôo de teste do Starhopper é próximo e Elon Musk especifica o desenho do Starship

– Notícias de 19 de março de 2019 –

A SpaceX enviou uma nota aos moradores da região para relatar que os primeiros testes do Starhopper, o modelo de teste de Starship, poderiam ocorrer esta semana. O desenvolvimento da espaçonave da SpaceX continua em ritmo acelerado.

Elon Musk também enviou vários tweets que nos dão informações sobre a arquitetura da espaçonave e seu plano de desenvolvimento. O Starhopper, como podemos ver hoje, está muito próximo de seu design final.

A empresa não quer reconstruir a seção cônica que havia sido derrubada por fortes ventos há algumas semanas. O Starhopper não deve, de fato, atingir altas velocidades, exigindo uma fuselagem aerodinâmica. A parte da fuselagem que podemos ver em construção perto do Starhopper é, portanto, destinada ao modelo orbital da espaçonave.

O Starship e o Super Heavy serão construídos simultaneamente em Boca Chica e Cabo Canaveral. O primeiro modelo orbital será em tamanho real e, portanto, deve ter características muito próximas da nave final.

Elon Musk também falou sobre o sistema de escudo de calor de sua nave espacial. Ele falou sobre um sistema de resfriamento de transpiração, mas não será o único sistema de resfriamento usado. O navio também será equipado com telhas de proteção térmica em sua face mais exposta durante a reentrada atmosférica. Essas telhas térmicas serão hexagonais para evitar a oferta de canais de aceleração de gás entre elas.

As telhas térmicas já foram testadas com sucesso em temperaturas simulando um retorno à velocidade orbital. O sistema de resfriamento da transpiração será colocado onde as telhas térmicas terão maior probabilidade de corroer, bem como nos pontos mais quentes da face menos exposta durante a reentrada atmosférica.

O sistema de resfriamento de transpiração consiste em evaporar um líquido por micro perfurações no invólucro externo. Esta é uma maneira de evacuar o excesso de calor que acompanha o atrito atmosférico. Isso deve permitir que a nave espacial seja relançada no espaço sem manutenção, o que é uma condição necessária para esperar um dia decolar do planeta Marte.

Os primeiros saltos propulsivos da nave espacial devem ocorrer em breve

– Notícias de 12 de março de 2019 –

A SpaceX está avançando rapidamente em seu protótipo atmosférico de Starship. A futura espaçonave interplanetária da empresa americana poderia começar seus testes de propulsão rapidamente. O primeiro mecanismo Raptor operacional deve ser instalado no protótipo já nesta semana. O Starhopper começará então uma série de testes para carregar e descarregar propelentes, controlando sistemas de vôo e disparos estáticos. Se tudo correr bem, fará rapidamente pequenos saltos propulsivos.

Para seus primeiros testes de voo, o Starship será suspenso por cabos. Nos próximos meses, o Starhopper deve ter mais e mais motores Raptor e testá-los em diferentes configurações. Quando a SpaceX estiver confiante o suficiente, eles poderão se livrar dos cabos para dar saltos propulsivos reais. Há alguns meses, Elon Musk prometeu que a nova arquitetura do Starship e seu impulsionador Super Heavy serão revelados na época.

Os testes dos motores Raptor que equiparão Starship continuam

– Notícias de 5 de março de 2019 –

Após três semanas de testes intensivos, o primeiro protótipo não é mais funcional. Isso é normal porque o objetivo era empurrá-lo além de seus limites. Um segundo motor Raptor está assumindo agora. O ritmo de desenvolvimento e testes do motor Raptor é incrivelmente agressivo, o que dá esperança de que um primeiro salto atmosférico do Star Hopper em 2019 ainda seja possível.

A SpaceX testa os motores Raptor que equiparão o Starship e o Super Heavy Booster

– Notícias de 5 de fevereiro de 2019 –

Em 3 de fevereiro, a SpaceX testou a nova versão do motor Raptor para impulsionar o modelo de teste atmosférico de Starship atualmente em construção no Texas, o Starhopper. O motor Raptor atingiu cerca de 60% de sua potência, o que proporcionou um impulso de 116 toneladas. Este primeiro motor Raptor projetado para voar é uma versão simplificada do design final. A SpaceX quer estar operacional o mais rápido possível.

Em vez de desenvolver duas versões do motor, uma versão otimizada para voo atmosférico e uma versão otimizada para propulsão a vácuo espacial, a SpaceX prefere criar um motor único a meio caminho em termos de especificações. Por enquanto, o teste de Starship e seu booster serão equipados com o mesmo modelo do motor Raptor, que proporcionará um impulso de cerca de 200 toneladas.

Mais tarde, no desenvolvimento do motor, a SpaceX otimizará seu design, desenvolvendo uma versão de empuxo mais alta para o primeiro estágio e uma versão de alto impulso específica para o Starship. Enquanto isso, sabemos que três desses primeiros motores Raptor equiparão o Starhopper. Nós imaginamos que testes de disparo estáticos um pouco mais avançados estão planejados.

O topo do Starhopper ainda está em reparo. Uma cúpula que parece o topo de um tanque está sendo instalada no que sobrou do Starhopper. Para otimizar os lead times de produção, testes de motores e construção de protótipos foram realizados no Texas. Não sabemos quando o modelo de teste de Starship será lançado, mas os preparativos parecem estar avançando.

Starhopper, modelo de teste de Starship, danificado devido a ventos fortes

– Notícias de 29 de janeiro de 2019 –

Em 23 de janeiro, o topo do Starhopper, o modelo de teste atmosférico da futura nave espacial da SpaceX, foi sentido devido aos ventos fortes no Texas. A peça está completamente dobrada e agora parece inutilizável. Pelo menos várias semanas são adicionadas antes do primeiro ressalto atmosférico do demonstrador.

A SpaceX pode se consolar pensando que é apenas aço inoxidável a US $ 3 por quilo e algumas dezenas de horas de trabalho que precisam ser planejadas. Este incidente não deve pesar demais no dinheiro da empresa norte-americana. Teria sido mais irritante se a SpaceX tivesse perdido uma peça de fibra de carbono.

Elon Musk foi entrevistado pela revista Popular Mechanics sobre a escolha de materiais. O aço inoxidável é o material escolhido para a nave espacial por uma razão de custo, mas não apenas. A liga selecionada oferece alta resistência a temperaturas muito baixas e temperaturas muito altas, o que é ideal para uma espaçonave que abrigará propulsores criogênicos e fará entradas atmosféricas em altas velocidades. Isso permite construir um escudo térmico ligeiramente mais leve ou nenhum escudo térmico.

O CEO da SpaceX está considerando o resfriamento pela transpiração. A Nave Estelar teria um aço inoxidável de parede dupla mais exposto ao atrito. Água ou mesmo combustível poderia fluir entre essas duas paredes. A parede externa seria atravessada por micro-perfurações permitindo que este líquido evaporasse e assim evacuasse o calor. Esta parede dupla também reforçaria a força estrutural da espaçonave.

O modelo de teste de Starship é montado muito rapidamente no Texas

– Notícias de 7 de janeiro de 2019 –

Em Boca Chica, Texas, o modelo de teste de Starship está se movendo em um ritmo acelerado. Este modelo da futura nave espacial da SpaceX será usado para realizar uma série de saltos atmosféricos para testar os materiais e tecnologias necessários para este projeto faraônico. Dez dias atrás, vimos na internet duas partes da espaçonave sendo montadas. Eles cresceram bem desde as duas últimas semanas. A estrutura de aço inoxidável começa a parecer um verdadeiro foguete espacial.

Elon Musk quer ir muito rápido. Ele espera que o primeiro lúpulo atmosférico deste modelo de teste de Starship ocorra em quatro semanas. Isso parece extremamente otimista. O projeto dos motores Raptor que equiparão o navio estelar está sendo refeito, e nós ainda não vimos um reservatório no local de Boca Chica. Então ainda há muito trabalho.

O ano de 2019 será crucial para o desenvolvimento do Starship e Super Heavy da SpaceX

– Notícias de 27 de dezembro de 2018 –

Já se passaram vários anos desde que Elon Musk apresentou sua visão de um foguete gigantesco capaz de levar os homens para além da órbita baixa da Terra. Esta estrutura de duas partes, um booster e uma espaçonave, deve servir para realizar o sonho do criador do SpaceX de ir à Lua e a Marte. Essa estrutura teve vários nomes, como BFS e BFR. A partir de agora, você deve ligar para o navio “Starship” e o booster “Super Heavy”.

Até agora, esse lançador gigante ainda era um conceito. Vários projetos foram apresentados e até algumas arquiteturas de missão. Mas, além de alguns testes de motores espalhados por vários anos, o Starship e seu impulsionador Super Heavy continuaram sendo um conceito em desenvolvimento. Isso pode mudar em 2019. A SpaceX não é mais a pequena start-up que quer desafiar as grandes. A empresa americana conseguiu sua primeira aposta, tornar seus foguetes reutilizáveis ​​e se tornar um grande player na indústria de acesso ao espaço. Essa performance exige que tragamos algum crédito aos sonhos interplanetários de seu fundador, especialmente quando o conceito de nave espacial começa a se tornar concreto.

Nos últimos dias, fotos de Boca Chica, no Texas, mostram duas estruturas metálicas, uma torre com pés e um grande cone. Esses elementos e as questões que eles suscitaram levaram Elon Musk a se expressar. Como de costume, o líder da SpaceX fez suas declarações no Twitter. Nós aprendemos que a torre e o cone que foram fotografados são elementos do modelo de teste atmosférico de Starship.

Primeiro, a SpaceX quer testar os materiais e tecnologias de sua espaçonave interplanetária usando esse modelo. Será menor, mas tão largo quanto o design final. Seu papel será fazer uma série de saltos atmosféricos em baixa altitude, até 500 metros de altura, depois até 5 quilômetros de altura em uma segunda vez. Este modelo terá exatamente a mesma função que o Grasshopper teve para o desenvolvimento do Falcon 9. Elon Musk espera que este modelo de teste seja capaz de realizar seus primeiros saltos atmosféricos em março ou abril de 2019. Outros executivos da empresa se referiram o final de 2019.

Apesar desses avanços na construção do modelo de teste, o design final do Starship ainda não acabou. Elon Musk havia revelado primeiro que a SpaceX construiria sua espaçonave com materiais compostos baseados em fibra de carbono. Sua leveza e rigidez teriam garantido excelente desempenho para a espaçonave e seu propulsor. A SpaceX parece finalmente optar pelo aço inoxidável. A liga selecionada ofereceria uma melhor relação resistência-peso na temperatura criogênica, bem como nas temperaturas muito altas encontradas durante uma reentrada atmosférica. Isso reduziria a proteção térmica necessária para a espaçonave. A superfície do veículo não seria pintada, seria polida como um espelho, a fim de limitar o máximo possível o calor relacionado com a luz solar.

O motor Raptor que irá alimentar o Starship e o Super Heavy também sofrerá mudanças significativas. Uma superliga foi desenvolvida especificamente para o motor. Ele é projetado para suportar imensas pressões. A SpaceX tem seu próprio smelter, que permitirá modificar rapidamente o mecanismo Raptor com base nos resultados dos primeiros testes no modelo de teste atmosférico atualmente em construção no Texas.

Este desejo de testar os principais componentes do Starship o mais rápido possível parece estar no centro da abordagem da SpaceX. O Falcon 9 foi lançado no mercado de lançadores o mais rápido possível. A empresa americana tinha então melhorado quando e com seus voos. Em 2019, a SpaceX lançará seus primeiros vôos tripulados graças ao Crew Dragon. O feedback do Crew Dragon também será usado para o projeto Starship.

A SpaceX já abandonou o mini BFS

– Notícias de 20 de novembro de 2018 –

Elon Musk voltou em suas declarações sobre o mini BFS usado como o segundo estágio de um Falcon 9. Em vez disso, a SpaceX quer acelerar os testes em tamanho real com um primeiro modelo de BFS. A construção parece avançar sob a grande tenda branca do porto de Los Angeles. Podemos até ver uma enorme cúpula negra, que provavelmente faz parte dos monstruosos tanques de 9 metros de diâmetro que equiparão a espaçonave.

Se um primeiro BFS já estiver em construção, seu design não é fixo. O CEO da SpaceX indicou que uma reformulação importante e contra-intuitiva está em andamento. O BFR não terminou de evoluir. A motorização e as dimensões gerais do BFR, no entanto, provavelmente permanecerão as mesmas. Elon Musk parece querer nomear as diferentes partes do BFR. A espaçonave que forma o segundo estágio teria o nome “Starship”, enquanto o primeiro estágio se tornaria “Super Heavy”.

SpaceX irá construir um mini BFS para fazer testes

– Notícias de 13 de novembro de 2018 –

A SpaceX continua o desenvolvimento de sua nave espacial interplanetária, o BFR (Big Falcon Rocket). Um projeto tão ambicioso envolverá muitas novas tecnologias. A SpaceX já está bem preparada com a frenagem propulsora e o pouso propulsivo de seu foguete Falcon 9. Mas no projeto BFR, todo o lançador tem que ser recuperado, isto é, o primeiro estágio e o segundo estágio. Mas voltar um segundo estágio a um foguete é muito mais difícil do que voltar um primeiro estágio. É necessário realizar uma reentrada atmosférica na velocidade orbital, depois cancelar toda essa velocidade antes de chegar ao solo, o que corresponde a uma frenagem de 28.000 km / ha 0 km / h em apenas alguns minutos.

Como o BFR será um veículo espacial tripulado, restrições adicionais devem ser levadas em conta. A desaceleração não deve ser muito brutal. Os ocupantes das cápsulas Apollo poderiam coletar até 6G ou 7G durante sua reentrada atmosférica. Os primeiros passageiros do BFR não serão experientes pilotos de caça, eles serão aparentemente artistas. É impossível submetê-los a isso.

Para resolver esses problemas específicos, a SpaceX projetou um segundo estágio entre um foguete e um ônibus espacial, chamado BFS (Big Falcon Spaceship). O BFS deve entrar na atmosfera pelo seu ventre, o que permite aumentar significativamente o atrito atmosférico e, assim, reduzir rapidamente a velocidade da espaçonave. Uma vez que sua velocidade é baixa o suficiente, o BFS deve mudar para permitir que seus motores entrem em ação. O fim do voo retoma o cenário de um primeiro estágio do Falcon 9, com um pouso retropropulsivo. A SpaceX sabe fazer aterragens retropropulsivas, mas ainda não experimentou a reentrada atmosférica de uma nave espacial pela sua barriga. O BFS é uma enorme espaçonave de 9 metros de diâmetro e 55 metros de comprimento. Os engenheiros da SpaceX prefeririam testar suas idéias com um modelo um pouco menor, para começar.

Na semana passada, aprendemos no Twitter que a empresa de Elon Musk modificará um segundo estágio do Falcon 9 para criar uma espécie de mini BFS. O objetivo da SpaceX é adquirir as habilidades necessárias para a reentrada atmosférica da Espaçonave Big Falcon. A SpaceX precisa de dados sobre o comportamento de proteções térmicas e sistemas de controle de espaçonaves de alta velocidade. Não se espera que o mini BFS retorne à terra graças aos seus motores de foguete. Esta fase do voo será testada diretamente por um BFS em tamanho real, que está atualmente em construção e poderá ser testado no próximo ano em Boca Chica, Texas. O teste BFS realizará uma série de saltos cada vez mais altos, em velocidades cada vez maiores. Elon Musk não divulgou uma data para testar este mini-BFS. Ainda há muito trabalho antes de ver o BFR em ação. O foguete Falcon 9 permanecerá, portanto, um ativo para o modelo de negócios da SpaceX por pelo menos mais alguns anos.

SpaceX revela o novo design do BFR e agendar uma sobrevoo da Lua em 2023

– Notícias de 18 de setembro de 2018 –

Há dois anos, a SpaceX apresentou o projeto BFR, um foguete espacial e uma espaçonave capazes de transportar humanos para o planeta Marte e além. Desde então, tornou-se um hábito a cada ano. Todo mês de setembro, a SpaceX apresenta novidades do projeto. A última dessas conferências aconteceu ontem nos Estados Unidos da América. Esta foi uma oportunidade para Elon Musk detalhar as novas escolhas de design do Big Falcon Rocket e falar sobre sua primeira missão tripulada, um sobrevoo turístico ao redor da Lua.

O BFR voltou a mudar muito em relação ao ano passado. O conjunto que consiste no booster e na nave espacial é mais longo. No lançamento, o foguete espacial deve ter uma altura de 118 metros, 12 metros a mais do que o anunciado anteriormente. O foguete Big Falcon terá 48 metros de comprimento e a espaçonave BFS terá 55 metros de comprimento. Não há alteração no diâmetro da Espaçonave Big Falcon, que ainda é de 9 metros. Isso deve oferecer ao BFS um volume vivo próximo a 1100 metros cúbicos. A SpaceX ainda não desenvolveu o interior da nave espacial, que em qualquer caso será adaptada às missões com sistemas mais ou menos completos para humanos. A propulsão da Nave Grande Falcão consistirá de sete motores Raptor. A espaçonave deve ser capaz de sobreviver sem problemas com a perda de dois ou três deles.

A SpaceX quer otimizar o tempo de desenvolvimento da nave espacial usando a mesma versão do mecanismo Raptor em todos os lugares. Isso resulta em uma pequena perda de desempenho, mas é muito mais simples. Ao redor dos sete motores, há doze contêineres de carga dispostos em círculo. É conveniente descarregar e permite abaixar o centro de gravidade da nave espacial. Os contêineres podem eventualmente ser substituídos por motores Raptor, o que melhoraria muito o desempenho da espaçonave para o planeta Marte. Mesmo sem essa melhora, o foguete espacial deve ser capaz de transportar cem toneladas de carga para a superfície do planeta vermelho.

A silhueta do BFS é transformada com a adição de três grandes asas na traseira e duas aletas retráteis na frente. Essas duas aletas e essas asas traseiras serão móveis. Eles guiarão a trajetória do foguete durante sua reentrada atmosférica. Os pés, que serão usados ​​para o pouso da espaçonave, estão embutidos no final das asas traseiras. A silhueta da Nave Grande Falcão lembra muito o foguete de Tintim. O BFR e o BFS ainda requerem um longo desenvolvimento. Elon Musk espera fazer pequenos saltos atmosféricos no próximo ano e um primeiro vôo orbital dentro de dois ou três anos. Mas ele admite que este é um calendário otimista. Se tudo correr bem, provavelmente levará algum tempo extra.

O custo de desenvolvimento do BFR e do BFS é estimado em cerca de US $ 5 bilhões. Parte desse montante foi financiado pelo bilionário japonês Yusaku Maezawa. Em troca, ele se tornaria o primeiro passageiro do Big Falcon Rocket para uma missão de sobrevoar a Lua que poderia acontecer em 2023. Ele convidaria artistas para compartilhar a aventura com ele. Elon musk lembrou que, sejam quais forem as precauções tomadas, voar com BFR ainda será perigoso. Ele deixou claro que poderia haver mortes nas tentativas de colonizar a Lua e Marte, o que pode ser difícil de aceitar para o público em geral. Enquanto isso, o BFS deve iniciar rapidamente seus testes atmosféricos. Um protótipo está atualmente em construção sob uma grande tenda branca no porto de Los Angeles. Na apresentação, pudemos ver uma primeira seção da fuselagem que dá uma idéia da escala da espaçonave. Elon Musk está otimista sobre as chances do projeto BFR ter sucesso.

SpaceX incidirá sobre o desenvolvimento do BFR

– Notícias de 13 de março de 2018 –

Na semana passada, a SpaceX lançou seu 50º foguete Falcon 9. Nesse ritmo, o centésimo chegará muito rapidamente. Entre o final de março e o final de abril, a SpaceX lançará seis foguetes Falcon 9 em um mês, incluindo três lançamentos em uma única semana. Mas a SpaceX olha para além deste lançador: Elon Musk disse em Setembro passado que uma vez que o Falcon Heavy estivesse operacional, os esforços de desenvolvimento da SpaceX se concentrariam no foguete Foguete Falcão Grande (BFR) e na Espaçonave Big Falcon (BFS).

Em uma entrevista em 11 de março, o fundador da SpaceX recordou sua ambição. Ele quer começar os testes de BFR no próximo ano. O foguete deve usar dois elementos principais: um propulsor totalmente reutilizável queimando metano e oxigênio líquido, e o segundo andar, uma espaçonave com capacidade interplanetária, habitável e também totalmente reutilizável, chamada BFS. O conjunto deveria permitir fazer a viagem habitada a Marte e outros corpos celestes do sistema solar.

Em suas declarações, Elon Musk disse que os planos para o foguete e para a espaçonave sofreram algumas mudanças desde sua apresentação em setembro passado. Portanto, podemos esperar por uma nova apresentação no próximo Congresso Internacional de Astronáutica. Aparentemente, é a sonda BFS que será testada primeiro. Segundo Elon Musk, a construção do primeiro protótipo já começou e a empresa espera realizar os primeiros testes nos primeiros seis meses de 2019. Esses testes serão do mesmo tipo dos que foram feitos com o Grasshopper: saltos em distâncias e altitudes muito baixas. À medida que se desdobram, os testes levarão a espaçonave a uma altitude de vários quilômetros.

Haverá muitas coisas para testar no BFR. Sabemos que a SpaceX está trabalhando há quase dez anos no motor Raptor que equipará o BFR. A espaçonave do BFR também deve ser capaz de realizar a reentrada atmosférica à maneira de uma vela. Elon Musk especificou precisamente que as proteções térmicas seriam parte dos elementos testados.

Elon Musk dá detalhes sobre o BFR no Reddit

– Notícias de 17 de outubro de 2017 –

Elon Musk, CEO da SpaceX, aproveitou a sessão de perguntas e respostas do Reddit para falar sobre o foguete Big Falcon Rocket (BFR), também conhecido como Big Fucking Rocket. O assunto tem mais de 12000 mensagens.

O líder da SpaceX começou discutindo o problema da radiação. A SpaceX considera que os níveis de radiação não requerem proteções especiais durante a duração da viagem. As naves espaciais da empresa, no entanto, serão equipadas com um abrigo em caso de tempestades solares. A SpaceX não cuidará da própria colonização marciana: o objetivo da empresa é oferecer um meio de transporte e infraestrutura básica em Marte. Outras empresas e organizações poderão explorar essa oportunidade. Elon Musk compara o BFR com a chegada da ferrovia que foi acompanhada pelo desenvolvimento de cidades adjacentes.

A SpaceX está tentando aliviar o BFR. Por exemplo, as telhas de proteção térmica serão montadas diretamente nos tanques, sem estrutura intermediária. A espaçonave da empresa é denominada Espaçonave Big Falcon (BFS). As pequenas aletas não são usadas para fornecer sustentação, mas um meio de controle durante a reentrada atmosférica sem carga útil. O BFS deve ser capaz de entrar na órbita da Terra pelos seus próprios meios. O BFR está lá apenas para permitir o embarque de um máximo de cargas úteis.

Graças à reduzida gravidade marciana, a BFS fará todo o trabalho a partir da superfície do planeta vermelho. As viagens serão feitas com o nariz da nave espacial apontada para o sol, a fim de evitar que o combustível nos tanques ferva. O Raptor, o motor de foguete que irá equipar o BFR, será parcialmente impresso em 3D. Também aprendemos que uma nova liga de metal foi especialmente desenvolvida para a bomba de oxigênio. O objetivo é atingir um nível de confiabilidade similar ao que é feito para os motores da aviação civil. No entanto, aprendemos que o poder do Raptor foi revisado para baixo de 300 toneladas de empuxo para 170 toneladas, o que explica o desempenho reduzido do BFR em comparação ao que foi anunciado anteriormente. No entanto, essa queda de energia deve aumentar significativamente a confiabilidade e a segurança do BFS.

Um terceiro Raptor equipado com um bocal atmosférico foi adicionado ao projeto que foi apresentado em setembro, novamente por questões de confiabilidade. Elon Musk disse que, por razões de eficiência, a primeira espaçonave de tanques será a BFS e, em última análise, a empresa projetará uma espaçonave dedicada.

Em relação ao uso do BFR para voos intercontinentais na Terra, a empresa começará experimentando em pequenos saltos de algumas centenas de quilômetros. Isso testará a técnica sem proteção térmica.

Alguns usuários do Reddit revelaram pontos interessantes: por exemplo, o fato de que a SpaceX quer construir seu foguete e operar ligações entre a Terra e Marte, enquanto as leis antitruste dos EUA poderiam colocar tudo em questão. Em 1934, a Boeing teve que abandonar seus negócios aéreos para se concentrar exclusivamente na fabricação de aeronaves. De fato, a justiça dos EUA não permite que um fabricante de aeronaves opere ligações comerciais e vice-versa, e é concebível que os concorrentes da SpaceX usem essa lei.

Elon Musk anuncia o primeiro lançamento do BFR to Mars em 2022

– Notícias de 3 de outubro de 2017 –

Na semana passada, o 68º Congresso Internacional de Astronáutica foi realizado em Adelaide, Austrália. Elon musk, o CEO da SpaceX, compartilhou sua visão para o futuro próximo e distante de sua empresa. Para desenvolver seu pesado lançador BFR, a empresa americana enfrenta uma grande dificuldade, o financiamento. Desenvolver o lançador mais poderoso da história da humanidade exigiria injetar alguns bilhões de dólares. A empresa está atualmente gastando muito dinheiro desenvolvendo foguetes Falcon 9 e Falcon Heavy, bem como sua cápsula espacial Dragon. Com o BFR, o foguete que será usado para a colonização de Marte, a SpaceX quer tornar todos os seus outros produtos obsoletos. Em outras palavras, a SpaceX, em última análise, quer oferecer apenas um foguete gigantesco e capaz de cumprir todas as missões. Deve ser totalmente reutilizável e requer pouca manutenção. Idealmente, o custo de um lançamento seria limitado ao custo dos propelentes. Uma vez que o Falcon Heavy estivesse operacional, a SpaceX trocaria todas as suas capacidades de pesquisa e desenvolvimento no BFR e na espaçonave que o acompanharia.

O trabalho já começou. Aprendemos que o tanque de oxigênio líquido do foguete foi testado em condições do mundo real, e o motor Raptor já passou por 1.200 segundos em 42 testes. O BFR seria, portanto, um monstro capaz de colocar em uma órbita baixa uma carga útil de 150 toneladas em uma configuração totalmente reutilizável. De acordo com Elon Musk, esse gigantismo também permitirá que o BFR se torne o lançador mais barato do mercado. Se todo o foguete for reutilizável, é realmente possível. O BFR tem 106 metros de altura e um diâmetro de 9 metros. Sua primeira etapa é equipada com 31 motores Raptor, com um empuxo de 5400 toneladas, o que é mais que suficiente para levantar as 4400 toneladas do foguete espacial. A espaçonave que foi apresentada com este foguete poderia ter várias aplicações. A principal aplicação seria, claro, a viagem a Marte. Em seguida, seria usado em duas versões, uma versão de carga não tripulada e uma versão capaz de acomodar cem passageiros. Medirá 48 metros de comprimento e pesará 85 toneladas. Em sua versão habitada, terá um volume pressurizado de 825 metros cúbicos. É mais do que a bordo de um A380. Os viajantes dividirão 40 camarotes, além de salas comuns e um abrigo contra os ventos solares. A espaçonave poderá armazenar 1100 toneladas de oxigênio e metano líquido, o suficiente para fazer a viagem a Marte a partir da órbita da Terra. No entanto, será necessário produzir combustível no local para a viagem de retorno.

Elon Musk falou brevemente sobre a questão da produção de combustível. Isso exigirá a instalação de uma gigantesca superfície de painéis solares. O metano e o oxigênio líquido serão produzidos a partir da atmosfera marciana e da água marciana. A espaçonave também será equipada com pequenas asas capazes de fornecer sustentação e manobrabilidade em ambientes atmosféricos. Por outro lado, ofereceria a possibilidade de viajar de ida e volta para a superfície lunar em suas reservas de combustível, desde que seja reabastecido em uma órbita de transferência elíptica. A arquitetura da missão marciana dependerá da espaçonave que será colocada na órbita baixa da Terra. Em seguida, reabastecerá o propelente com a ajuda de vários petroleiros. A viagem a Marte demorará alguns meses. A grande maioria das frenagens será aerodinâmica, com a ignição de um ou dois motores Raptor da espaçonave durante a fase final. Para o retorno, graças à baixa gravidade marciana, a espaçonave será capaz de alcançar a superfície da Terra a partir da superfície marciana sem foguete, e com apenas um cheio de propelente.

A SpaceX espera conduzir uma primeira missão a Marte com a BFR e sua espaçonave em 2022. Esta primeira missão espacial seria totalmente automatizada e usaria pelo menos duas espaçonaves de carga para colocar a primeira infra-estrutura no solo marciano e localizar os recursos necessários para a base marciana. Em 2024, quatro espaçonaves partiriam para Marte com os primeiros exploradores humanos a bordo. Sua principal missão seria montar as usinas de produção de metano e oxigênio necessárias para seu retorno. Seria também uma oportunidade para estabelecer uma base permanente na superfície do planeta vermelho. A longo prazo, Elon Musk quer colonizar Marte para que a humanidade se torne uma espécie multi-planetária.

Imagem por spacex.com

Fontes

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