Tudo sobre Starship e Super Heavy da SpaceX e novidades

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NASA ainda não está convencido pela Starship, testes continuam

– Notícias de 7 de maio de 2019 –

A NASA ainda não está convencida pela Nave Espacial, o protótipo da nave espacial interplanetária imaginado por Elon Musk. Elon Musk revelou no Twitter que a NASA ainda está esperando pelo progresso antes de anunciar o possível apoio para a nave. Nós achamos que a SpaceX primeiro terá que ter sucesso em enviar astronautas para o espaço com a cápsula espacial Crew Dragon antes de esperar obter suporte da NASA para a nave espacial.

Enquanto isso, os testes do mecanismo do Raptor continuam. O motor que impulsiona o Starship foi demitido por 40 segundos durante um teste no site de McGregor, Texas. O motor Raptor parece agora pronto para levar o Starhopper a algumas dezenas de metros de altitude. Ainda não sabemos o cronograma para o restante desses testes.

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A Starship pode levar o gigantesco telescópio espacial da NASA ao espaço

– Notícias de 16 de abril de 2019 –

A NASA confia cada vez mais em SpaceX. A agência espacial dos EUA acaba de dar à SpaceX o lançamento da missão DART prevista para 2020 ou 2021. Algumas pessoas acham que a NASA poderia confiar à SpaceX outras missões importantes, como o lançamento do telescópio espacial LUVOIR (Large UV / Optical / Infrared Surveyor) ), o sucessor do Telescópio Espacial James Webb. Este lançamento pode ter lugar no Starship do SpaceX.

O Centro Espacial Goddard twittou uma imagem que mostra que o telescópio gigante poderia ser integrado à Nave Espacial. Será necessário um foguete muito grande para lançar este telescópio, cujo espelho poderia chegar a 15 metros de diâmetro e a nave estelar parece feita para este trabalho. É especialmente o primeiro sinal de interesse da agência espacial norte-americana para o Starship, um projeto que a NASA não quis até agora estar associado. Talvez os primeiros testes do motor Raptor e a construção dos protótipos estejam lentamente convencendo a NASA.

O protótipo de Starship decolou alguns centímetros durante os testes

– Notícias de 9 de abril de 2019 –

O Starship do SpaceX deve permitir levar os homens além da órbita baixa. Um protótipo para testar o comportamento do veículo na atmosfera foi montado no sul dos Estados Unidos. Este protótipo apelidado de Starhopper está equipado no momento com um único motor Raptor. Acabou de começar uma campanha de teste. O motor do Starhopper foi disparado duas vezes, em 3 e 5 de abril. Em ambos os casos, a combustão durou apenas alguns segundos. Parece que foi o suficiente para tirar o protótipo de alguns centímetros.

A SpaceX ainda não enviou um calendário para testes adicionais. Sabemos que, em última análise, a empresa quer fazer este protótipo de Starship voar até 5 quilômetros de altitude. Até agora, o novo motor Raptor nunca funcionou por mais de alguns segundos, seja em um banco de testes ou durante os testes no protótipo. Os testes da semana passada ainda são marcos importantes, pois é a primeira vez que um foguete decola usando um motor de queima de metano.

Todos os propulsores são usados ​​para propulsão, o que não é o caso em motores tradicionais. Eles devem, de fato, queimar uma pequena parte de seu propelente para acionar sua turbina. O ganho de desempenho é realmente muito baixo, alguns por cento. Mas cada percentual conta para alcançar a órbita da Terra.

Ainda há muito trabalho a fazer antes que o Starhopper realmente decole. Provavelmente será necessário esperar até que seja equipado com três motores Raptor, o que lhe dará um pouco mais de possibilidades para modular seu empuxo. Já podemos imaginar as enormes chamas que serão produzidas quando dezenas de motores Raptor queimam simultaneamente em um booster Super Heavy.

O primeiro vôo de teste do Starhopper é próximo e Elon Musk especifica o desenho do Starship

– Notícias de 19 de março de 2019 –

A SpaceX enviou uma nota aos moradores da região para relatar que os primeiros testes do Starhopper, o modelo de teste de Starship, poderiam ocorrer esta semana. O desenvolvimento da espaçonave da SpaceX continua em ritmo acelerado.

Elon Musk também enviou vários tweets que nos dão informações sobre a arquitetura da espaçonave e seu plano de desenvolvimento. O Starhopper, como podemos ver hoje, está muito próximo de seu design final.

A empresa não quer reconstruir a seção cônica que havia sido derrubada por fortes ventos há algumas semanas. O Starhopper não deve, de fato, atingir altas velocidades, exigindo uma fuselagem aerodinâmica. A parte da fuselagem que podemos ver em construção perto do Starhopper é, portanto, destinada ao modelo orbital da espaçonave.

O Starship e o Super Heavy serão construídos simultaneamente em Boca Chica e Cabo Canaveral. O primeiro modelo orbital será em tamanho real e, portanto, deve ter características muito próximas da nave final.

Elon Musk também falou sobre o sistema de escudo de calor de sua nave espacial. Ele falou sobre um sistema de resfriamento de transpiração, mas não será o único sistema de resfriamento usado. O navio também será equipado com telhas de proteção térmica em sua face mais exposta durante a reentrada atmosférica. Essas telhas térmicas serão hexagonais para evitar a oferta de canais de aceleração de gás entre elas.

As telhas térmicas já foram testadas com sucesso em temperaturas simulando um retorno à velocidade orbital. O sistema de resfriamento da transpiração será colocado onde as telhas térmicas terão maior probabilidade de corroer, bem como nos pontos mais quentes da face menos exposta durante a reentrada atmosférica.

O sistema de resfriamento de transpiração consiste em evaporar um líquido por micro perfurações no invólucro externo. Esta é uma maneira de evacuar o excesso de calor que acompanha o atrito atmosférico. Isso deve permitir que a nave espacial seja relançada no espaço sem manutenção, o que é uma condição necessária para esperar um dia decolar do planeta Marte.

Os primeiros saltos propulsivos da nave espacial devem ocorrer em breve

– Notícias de 12 de março de 2019 –

A SpaceX está avançando rapidamente em seu protótipo atmosférico de Starship. A futura espaçonave interplanetária da empresa americana poderia começar seus testes de propulsão rapidamente. O primeiro mecanismo Raptor operacional deve ser instalado no protótipo já nesta semana. O Starhopper começará então uma série de testes para carregar e descarregar propelentes, controlando sistemas de vôo e disparos estáticos. Se tudo correr bem, fará rapidamente pequenos saltos propulsivos.

Para seus primeiros testes de voo, o Starship será suspenso por cabos. Nos próximos meses, o Starhopper deve ter mais e mais motores Raptor e testá-los em diferentes configurações. Quando a SpaceX estiver confiante o suficiente, eles poderão se livrar dos cabos para dar saltos propulsivos reais. Há alguns meses, Elon Musk prometeu que a nova arquitetura do Starship e seu impulsionador Super Heavy serão revelados na época.

Os testes dos motores Raptor que equiparão Starship continuam

– Notícias de 5 de março de 2019 –

Após três semanas de testes intensivos, o primeiro protótipo não é mais funcional. Isso é normal porque o objetivo era empurrá-lo além de seus limites. Um segundo motor Raptor está assumindo agora. O ritmo de desenvolvimento e testes do motor Raptor é incrivelmente agressivo, o que dá esperança de que um primeiro salto atmosférico do Star Hopper em 2019 ainda seja possível.

A SpaceX testa os motores Raptor que equiparão o Starship e o Super Heavy Booster

– Notícias de 5 de fevereiro de 2019 –

Em 3 de fevereiro, a SpaceX testou a nova versão do motor Raptor para impulsionar o modelo de teste atmosférico de Starship atualmente em construção no Texas, o Starhopper. O motor Raptor atingiu cerca de 60% de sua potência, o que proporcionou um impulso de 116 toneladas. Este primeiro motor Raptor projetado para voar é uma versão simplificada do design final. A SpaceX quer estar operacional o mais rápido possível.

Em vez de desenvolver duas versões do motor, uma versão otimizada para voo atmosférico e uma versão otimizada para propulsão a vácuo espacial, a SpaceX prefere criar um motor único a meio caminho em termos de especificações. Por enquanto, o teste de Starship e seu booster serão equipados com o mesmo modelo do motor Raptor, que proporcionará um impulso de cerca de 200 toneladas.

Mais tarde, no desenvolvimento do motor, a SpaceX otimizará seu design, desenvolvendo uma versão de empuxo mais alta para o primeiro estágio e uma versão de alto impulso específica para o Starship. Enquanto isso, sabemos que três desses primeiros motores Raptor equiparão o Starhopper. Nós imaginamos que testes de disparo estáticos um pouco mais avançados estão planejados.

O topo do Starhopper ainda está em reparo. Uma cúpula que parece o topo de um tanque está sendo instalada no que sobrou do Starhopper. Para otimizar os lead times de produção, testes de motores e construção de protótipos foram realizados no Texas. Não sabemos quando o modelo de teste de Starship será lançado, mas os preparativos parecem estar avançando.

Starhopper, modelo de teste de Starship, danificado devido a ventos fortes

– Notícias de 29 de janeiro de 2019 –

Em 23 de janeiro, o topo do Starhopper, o modelo de teste atmosférico da futura nave espacial da SpaceX, foi sentido devido aos ventos fortes no Texas. A peça está completamente dobrada e agora parece inutilizável. Pelo menos várias semanas são adicionadas antes do primeiro ressalto atmosférico do demonstrador.

A SpaceX pode se consolar pensando que é apenas aço inoxidável a US $ 3 por quilo e algumas dezenas de horas de trabalho que precisam ser planejadas. Este incidente não deve pesar demais no dinheiro da empresa norte-americana. Teria sido mais irritante se a SpaceX tivesse perdido uma peça de fibra de carbono.

Elon Musk foi entrevistado pela revista Popular Mechanics sobre a escolha de materiais. O aço inoxidável é o material escolhido para a nave espacial por uma razão de custo, mas não apenas. A liga selecionada oferece alta resistência a temperaturas muito baixas e temperaturas muito altas, o que é ideal para uma espaçonave que abrigará propulsores criogênicos e fará entradas atmosféricas em altas velocidades. Isso permite construir um escudo térmico ligeiramente mais leve ou nenhum escudo térmico.

O CEO da SpaceX está considerando o resfriamento pela transpiração. A Nave Estelar teria um aço inoxidável de parede dupla mais exposto ao atrito. Água ou mesmo combustível poderia fluir entre essas duas paredes. A parede externa seria atravessada por micro-perfurações permitindo que este líquido evaporasse e assim evacuasse o calor. Esta parede dupla também reforçaria a força estrutural da espaçonave.

O modelo de teste de Starship é montado muito rapidamente no Texas

– Notícias de 7 de janeiro de 2019 –

Em Boca Chica, Texas, o modelo de teste de Starship está se movendo em um ritmo acelerado. Este modelo da futura nave espacial da SpaceX será usado para realizar uma série de saltos atmosféricos para testar os materiais e tecnologias necessários para este projeto faraônico. Dez dias atrás, vimos na internet duas partes da espaçonave sendo montadas. Eles cresceram bem desde as duas últimas semanas. A estrutura de aço inoxidável começa a parecer um verdadeiro foguete espacial.

Elon Musk quer ir muito rápido. Ele espera que o primeiro lúpulo atmosférico deste modelo de teste de Starship ocorra em quatro semanas. Isso parece extremamente otimista. O projeto dos motores Raptor que equiparão o navio estelar está sendo refeito, e nós ainda não vimos um reservatório no local de Boca Chica. Então ainda há muito trabalho.

O ano de 2019 será crucial para o desenvolvimento do Starship e Super Heavy da SpaceX

– Notícias de 27 de dezembro de 2018 –

Já se passaram vários anos desde que Elon Musk apresentou sua visão de um foguete gigantesco capaz de levar os homens para além da órbita baixa da Terra. Esta estrutura de duas partes, um booster e uma espaçonave, deve servir para realizar o sonho do criador do SpaceX de ir à Lua e a Marte. Essa estrutura teve vários nomes, como BFS e BFR. A partir de agora, você deve ligar para o navio “Starship” e o booster “Super Heavy”.

Até agora, esse lançador gigante ainda era um conceito. Vários projetos foram apresentados e até algumas arquiteturas de missão. Mas, além de alguns testes de motores espalhados por vários anos, o Starship e seu impulsionador Super Heavy continuaram sendo um conceito em desenvolvimento. Isso pode mudar em 2019. A SpaceX não é mais a pequena start-up que quer desafiar as grandes. A empresa americana conseguiu sua primeira aposta, tornar seus foguetes reutilizáveis ​​e se tornar um grande player na indústria de acesso ao espaço. Essa performance exige que tragamos algum crédito aos sonhos interplanetários de seu fundador, especialmente quando o conceito de nave espacial começa a se tornar concreto.

Nos últimos dias, fotos de Boca Chica, no Texas, mostram duas estruturas metálicas, uma torre com pés e um grande cone. Esses elementos e as questões que eles suscitaram levaram Elon Musk a se expressar. Como de costume, o líder da SpaceX fez suas declarações no Twitter. Nós aprendemos que a torre e o cone que foram fotografados são elementos do modelo de teste atmosférico de Starship.

Primeiro, a SpaceX quer testar os materiais e tecnologias de sua espaçonave interplanetária usando esse modelo. Será menor, mas tão largo quanto o design final. Seu papel será fazer uma série de saltos atmosféricos em baixa altitude, até 500 metros de altura, depois até 5 quilômetros de altura em uma segunda vez. Este modelo terá exatamente a mesma função que o Grasshopper teve para o desenvolvimento do Falcon 9. Elon Musk espera que este modelo de teste seja capaz de realizar seus primeiros saltos atmosféricos em março ou abril de 2019. Outros executivos da empresa se referiram o final de 2019.

Apesar desses avanços na construção do modelo de teste, o design final do Starship ainda não acabou. Elon Musk havia revelado primeiro que a SpaceX construiria sua espaçonave com materiais compostos baseados em fibra de carbono. Sua leveza e rigidez teriam garantido excelente desempenho para a espaçonave e seu propulsor. A SpaceX parece finalmente optar pelo aço inoxidável. A liga selecionada ofereceria uma melhor relação resistência-peso na temperatura criogênica, bem como nas temperaturas muito altas encontradas durante uma reentrada atmosférica. Isso reduziria a proteção térmica necessária para a espaçonave. A superfície do veículo não seria pintada, seria polida como um espelho, a fim de limitar o máximo possível o calor relacionado com a luz solar.

O motor Raptor que irá alimentar o Starship e o Super Heavy também sofrerá mudanças significativas. Uma superliga foi desenvolvida especificamente para o motor. Ele é projetado para suportar imensas pressões. A SpaceX tem seu próprio smelter, que permitirá modificar rapidamente o mecanismo Raptor com base nos resultados dos primeiros testes no modelo de teste atmosférico atualmente em construção no Texas.

Este desejo de testar os principais componentes do Starship o mais rápido possível parece estar no centro da abordagem da SpaceX. O Falcon 9 foi lançado no mercado de lançadores o mais rápido possível. A empresa americana tinha então melhorado quando e com seus voos. Em 2019, a SpaceX lançará seus primeiros vôos tripulados graças ao Crew Dragon. O feedback do Crew Dragon também será usado para o projeto Starship.

A SpaceX já abandonou o mini BFS

– Notícias de 20 de novembro de 2018 –

Elon Musk voltou em suas declarações sobre o mini BFS usado como o segundo estágio de um Falcon 9. Em vez disso, a SpaceX quer acelerar os testes em tamanho real com um primeiro modelo de BFS. A construção parece avançar sob a grande tenda branca do porto de Los Angeles. Podemos até ver uma enorme cúpula negra, que provavelmente faz parte dos monstruosos tanques de 9 metros de diâmetro que equiparão a espaçonave.

Se um primeiro BFS já estiver em construção, seu design não é fixo. O CEO da SpaceX indicou que uma reformulação importante e contra-intuitiva está em andamento. O BFR não terminou de evoluir. A motorização e as dimensões gerais do BFR, no entanto, provavelmente permanecerão as mesmas. Elon Musk parece querer nomear as diferentes partes do BFR. A espaçonave que forma o segundo estágio teria o nome “Starship”, enquanto o primeiro estágio se tornaria “Super Heavy”.

SpaceX irá construir um mini BFS para fazer testes

– Notícias de 13 de novembro de 2018 –

A SpaceX continua o desenvolvimento de sua nave espacial interplanetária, o BFR (Big Falcon Rocket). Um projeto tão ambicioso envolverá muitas novas tecnologias. A SpaceX já está bem preparada com a frenagem propulsora e o pouso propulsivo de seu foguete Falcon 9. Mas no projeto BFR, todo o lançador tem que ser recuperado, isto é, o primeiro estágio e o segundo estágio. Mas voltar um segundo estágio a um foguete é muito mais difícil do que voltar um primeiro estágio. É necessário realizar uma reentrada atmosférica na velocidade orbital, depois cancelar toda essa velocidade antes de chegar ao solo, o que corresponde a uma frenagem de 28.000 km / ha 0 km / h em apenas alguns minutos.

Como o BFR será um veículo espacial tripulado, restrições adicionais devem ser levadas em conta. A desaceleração não deve ser muito brutal. Os ocupantes das cápsulas Apollo poderiam coletar até 6G ou 7G durante sua reentrada atmosférica. Os primeiros passageiros do BFR não serão experientes pilotos de caça, eles serão aparentemente artistas. É impossível submetê-los a isso.

Para resolver esses problemas específicos, a SpaceX projetou um segundo estágio entre um foguete e um ônibus espacial, chamado BFS (Big Falcon Spaceship). O BFS deve entrar na atmosfera pelo seu ventre, o que permite aumentar significativamente o atrito atmosférico e, assim, reduzir rapidamente a velocidade da espaçonave. Uma vez que sua velocidade é baixa o suficiente, o BFS deve mudar para permitir que seus motores entrem em ação. O fim do voo retoma o cenário de um primeiro estágio do Falcon 9, com um pouso retropropulsivo. A SpaceX sabe fazer aterragens retropropulsivas, mas ainda não experimentou a reentrada atmosférica de uma nave espacial pela sua barriga. O BFS é uma enorme espaçonave de 9 metros de diâmetro e 55 metros de comprimento. Os engenheiros da SpaceX prefeririam testar suas idéias com um modelo um pouco menor, para começar.

Na semana passada, aprendemos no Twitter que a empresa de Elon Musk modificará um segundo estágio do Falcon 9 para criar uma espécie de mini BFS. O objetivo da SpaceX é adquirir as habilidades necessárias para a reentrada atmosférica da Espaçonave Big Falcon. A SpaceX precisa de dados sobre o comportamento de proteções térmicas e sistemas de controle de espaçonaves de alta velocidade. Não se espera que o mini BFS retorne à terra graças aos seus motores de foguete. Esta fase do voo será testada diretamente por um BFS em tamanho real, que está atualmente em construção e poderá ser testado no próximo ano em Boca Chica, Texas. O teste BFS realizará uma série de saltos cada vez mais altos, em velocidades cada vez maiores. Elon Musk não divulgou uma data para testar este mini-BFS. Ainda há muito trabalho antes de ver o BFR em ação. O foguete Falcon 9 permanecerá, portanto, um ativo para o modelo de negócios da SpaceX por pelo menos mais alguns anos.

SpaceX revela o novo design do BFR e agendar uma sobrevoo da Lua em 2023

– Notícias de 18 de setembro de 2018 –

Há dois anos, a SpaceX apresentou o projeto BFR, um foguete espacial e uma espaçonave capazes de transportar humanos para o planeta Marte e além. Desde então, tornou-se um hábito a cada ano. Todo mês de setembro, a SpaceX apresenta novidades do projeto. A última dessas conferências aconteceu ontem nos Estados Unidos da América. Esta foi uma oportunidade para Elon Musk detalhar as novas escolhas de design do Big Falcon Rocket e falar sobre sua primeira missão tripulada, um sobrevoo turístico ao redor da Lua.

O BFR voltou a mudar muito em relação ao ano passado. O conjunto que consiste no booster e na nave espacial é mais longo. No lançamento, o foguete espacial deve ter uma altura de 118 metros, 12 metros a mais do que o anunciado anteriormente. O foguete Big Falcon terá 48 metros de comprimento e a espaçonave BFS terá 55 metros de comprimento. Não há alteração no diâmetro da Espaçonave Big Falcon, que ainda é de 9 metros. Isso deve oferecer ao BFS um volume vivo próximo a 1100 metros cúbicos. A SpaceX ainda não desenvolveu o interior da nave espacial, que em qualquer caso será adaptada às missões com sistemas mais ou menos completos para humanos. A propulsão da Nave Grande Falcão consistirá de sete motores Raptor. A espaçonave deve ser capaz de sobreviver sem problemas com a perda de dois ou três deles.

A SpaceX quer otimizar o tempo de desenvolvimento da nave espacial usando a mesma versão do mecanismo Raptor em todos os lugares. Isso resulta em uma pequena perda de desempenho, mas é muito mais simples. Ao redor dos sete motores, há doze contêineres de carga dispostos em círculo. É conveniente descarregar e permite abaixar o centro de gravidade da nave espacial. Os contêineres podem eventualmente ser substituídos por motores Raptor, o que melhoraria muito o desempenho da espaçonave para o planeta Marte. Mesmo sem essa melhora, o foguete espacial deve ser capaz de transportar cem toneladas de carga para a superfície do planeta vermelho.

A silhueta do BFS é transformada com a adição de três grandes asas na traseira e duas aletas retráteis na frente. Essas duas aletas e essas asas traseiras serão móveis. Eles guiarão a trajetória do foguete durante sua reentrada atmosférica. Os pés, que serão usados ​​para o pouso da espaçonave, estão embutidos no final das asas traseiras. A silhueta da Nave Grande Falcão lembra muito o foguete de Tintim. O BFR e o BFS ainda requerem um longo desenvolvimento. Elon Musk espera fazer pequenos saltos atmosféricos no próximo ano e um primeiro vôo orbital dentro de dois ou três anos. Mas ele admite que este é um calendário otimista. Se tudo correr bem, provavelmente levará algum tempo extra.

O custo de desenvolvimento do BFR e do BFS é estimado em cerca de US $ 5 bilhões. Parte desse montante foi financiado pelo bilionário japonês Yusaku Maezawa. Em troca, ele se tornaria o primeiro passageiro do Big Falcon Rocket para uma missão de sobrevoar a Lua que poderia acontecer em 2023. Ele convidaria artistas para compartilhar a aventura com ele. Elon musk lembrou que, sejam quais forem as precauções tomadas, voar com BFR ainda será perigoso. Ele deixou claro que poderia haver mortes nas tentativas de colonizar a Lua e Marte, o que pode ser difícil de aceitar para o público em geral. Enquanto isso, o BFS deve iniciar rapidamente seus testes atmosféricos. Um protótipo está atualmente em construção sob uma grande tenda branca no porto de Los Angeles. Na apresentação, pudemos ver uma primeira seção da fuselagem que dá uma idéia da escala da espaçonave. Elon Musk está otimista sobre as chances do projeto BFR ter sucesso.

SpaceX incidirá sobre o desenvolvimento do BFR

– Notícias de 13 de março de 2018 –

Na semana passada, a SpaceX lançou seu 50º foguete Falcon 9. Nesse ritmo, o centésimo chegará muito rapidamente. Entre o final de março e o final de abril, a SpaceX lançará seis foguetes Falcon 9 em um mês, incluindo três lançamentos em uma única semana. Mas a SpaceX olha para além deste lançador: Elon Musk disse em Setembro passado que uma vez que o Falcon Heavy estivesse operacional, os esforços de desenvolvimento da SpaceX se concentrariam no foguete Foguete Falcão Grande (BFR) e na Espaçonave Big Falcon (BFS).

Em uma entrevista em 11 de março, o fundador da SpaceX recordou sua ambição. Ele quer começar os testes de BFR no próximo ano. O foguete deve usar dois elementos principais: um propulsor totalmente reutilizável queimando metano e oxigênio líquido, e o segundo andar, uma espaçonave com capacidade interplanetária, habitável e também totalmente reutilizável, chamada BFS. O conjunto deveria permitir fazer a viagem habitada a Marte e outros corpos celestes do sistema solar.

Em suas declarações, Elon Musk disse que os planos para o foguete e para a espaçonave sofreram algumas mudanças desde sua apresentação em setembro passado. Portanto, podemos esperar por uma nova apresentação no próximo Congresso Internacional de Astronáutica. Aparentemente, é a sonda BFS que será testada primeiro. Segundo Elon Musk, a construção do primeiro protótipo já começou e a empresa espera realizar os primeiros testes nos primeiros seis meses de 2019. Esses testes serão do mesmo tipo dos que foram feitos com o Grasshopper: saltos em distâncias e altitudes muito baixas. À medida que se desdobram, os testes levarão a espaçonave a uma altitude de vários quilômetros.

Haverá muitas coisas para testar no BFR. Sabemos que a SpaceX está trabalhando há quase dez anos no motor Raptor que equipará o BFR. A espaçonave do BFR também deve ser capaz de realizar a reentrada atmosférica à maneira de uma vela. Elon Musk especificou precisamente que as proteções térmicas seriam parte dos elementos testados.

Elon Musk dá detalhes sobre o BFR no Reddit

– Notícias de 17 de outubro de 2017 –

Elon Musk, CEO da SpaceX, aproveitou a sessão de perguntas e respostas do Reddit para falar sobre o foguete Big Falcon Rocket (BFR), também conhecido como Big Fucking Rocket. O assunto tem mais de 12000 mensagens.

O líder da SpaceX começou discutindo o problema da radiação. A SpaceX considera que os níveis de radiação não requerem proteções especiais durante a duração da viagem. As naves espaciais da empresa, no entanto, serão equipadas com um abrigo em caso de tempestades solares. A SpaceX não cuidará da própria colonização marciana: o objetivo da empresa é oferecer um meio de transporte e infraestrutura básica em Marte. Outras empresas e organizações poderão explorar essa oportunidade. Elon Musk compara o BFR com a chegada da ferrovia que foi acompanhada pelo desenvolvimento de cidades adjacentes.

A SpaceX está tentando aliviar o BFR. Por exemplo, as telhas de proteção térmica serão montadas diretamente nos tanques, sem estrutura intermediária. A espaçonave da empresa é denominada Espaçonave Big Falcon (BFS). As pequenas aletas não são usadas para fornecer sustentação, mas um meio de controle durante a reentrada atmosférica sem carga útil. O BFS deve ser capaz de entrar na órbita da Terra pelos seus próprios meios. O BFR está lá apenas para permitir o embarque de um máximo de cargas úteis.

Graças à reduzida gravidade marciana, a BFS fará todo o trabalho a partir da superfície do planeta vermelho. As viagens serão feitas com o nariz da nave espacial apontada para o sol, a fim de evitar que o combustível nos tanques ferva. O Raptor, o motor de foguete que irá equipar o BFR, será parcialmente impresso em 3D. Também aprendemos que uma nova liga de metal foi especialmente desenvolvida para a bomba de oxigênio. O objetivo é atingir um nível de confiabilidade similar ao que é feito para os motores da aviação civil. No entanto, aprendemos que o poder do Raptor foi revisado para baixo de 300 toneladas de empuxo para 170 toneladas, o que explica o desempenho reduzido do BFR em comparação ao que foi anunciado anteriormente. No entanto, essa queda de energia deve aumentar significativamente a confiabilidade e a segurança do BFS.

Um terceiro Raptor equipado com um bocal atmosférico foi adicionado ao projeto que foi apresentado em setembro, novamente por questões de confiabilidade. Elon Musk disse que, por razões de eficiência, a primeira espaçonave de tanques será a BFS e, em última análise, a empresa projetará uma espaçonave dedicada.

Em relação ao uso do BFR para voos intercontinentais na Terra, a empresa começará experimentando em pequenos saltos de algumas centenas de quilômetros. Isso testará a técnica sem proteção térmica.

Alguns usuários do Reddit revelaram pontos interessantes: por exemplo, o fato de que a SpaceX quer construir seu foguete e operar ligações entre a Terra e Marte, enquanto as leis antitruste dos EUA poderiam colocar tudo em questão. Em 1934, a Boeing teve que abandonar seus negócios aéreos para se concentrar exclusivamente na fabricação de aeronaves. De fato, a justiça dos EUA não permite que um fabricante de aeronaves opere ligações comerciais e vice-versa, e é concebível que os concorrentes da SpaceX usem essa lei.

Elon Musk anuncia o primeiro lançamento do BFR to Mars em 2022

– Notícias de 3 de outubro de 2017 –

Na semana passada, o 68º Congresso Internacional de Astronáutica foi realizado em Adelaide, Austrália. Elon musk, o CEO da SpaceX, compartilhou sua visão para o futuro próximo e distante de sua empresa. Para desenvolver seu pesado lançador BFR, a empresa americana enfrenta uma grande dificuldade, o financiamento. Desenvolver o lançador mais poderoso da história da humanidade exigiria injetar alguns bilhões de dólares. A empresa está atualmente gastando muito dinheiro desenvolvendo foguetes Falcon 9 e Falcon Heavy, bem como sua cápsula espacial Dragon. Com o BFR, o foguete que será usado para a colonização de Marte, a SpaceX quer tornar todos os seus outros produtos obsoletos. Em outras palavras, a SpaceX, em última análise, quer oferecer apenas um foguete gigantesco e capaz de cumprir todas as missões. Deve ser totalmente reutilizável e requer pouca manutenção. Idealmente, o custo de um lançamento seria limitado ao custo dos propelentes. Uma vez que o Falcon Heavy estivesse operacional, a SpaceX trocaria todas as suas capacidades de pesquisa e desenvolvimento no BFR e na espaçonave que o acompanharia.

O trabalho já começou. Aprendemos que o tanque de oxigênio líquido do foguete foi testado em condições do mundo real, e o motor Raptor já passou por 1.200 segundos em 42 testes. O BFR seria, portanto, um monstro capaz de colocar em uma órbita baixa uma carga útil de 150 toneladas em uma configuração totalmente reutilizável. De acordo com Elon Musk, esse gigantismo também permitirá que o BFR se torne o lançador mais barato do mercado. Se todo o foguete for reutilizável, é realmente possível. O BFR tem 106 metros de altura e um diâmetro de 9 metros. Sua primeira etapa é equipada com 31 motores Raptor, com um empuxo de 5400 toneladas, o que é mais que suficiente para levantar as 4400 toneladas do foguete espacial. A espaçonave que foi apresentada com este foguete poderia ter várias aplicações. A principal aplicação seria, claro, a viagem a Marte. Em seguida, seria usado em duas versões, uma versão de carga não tripulada e uma versão capaz de acomodar cem passageiros. Medirá 48 metros de comprimento e pesará 85 toneladas. Em sua versão habitada, terá um volume pressurizado de 825 metros cúbicos. É mais do que a bordo de um A380. Os viajantes dividirão 40 camarotes, além de salas comuns e um abrigo contra os ventos solares. A espaçonave poderá armazenar 1100 toneladas de oxigênio e metano líquido, o suficiente para fazer a viagem a Marte a partir da órbita da Terra. No entanto, será necessário produzir combustível no local para a viagem de retorno.

Elon Musk falou brevemente sobre a questão da produção de combustível. Isso exigirá a instalação de uma gigantesca superfície de painéis solares. O metano e o oxigênio líquido serão produzidos a partir da atmosfera marciana e da água marciana. A espaçonave também será equipada com pequenas asas capazes de fornecer sustentação e manobrabilidade em ambientes atmosféricos. Por outro lado, ofereceria a possibilidade de viajar de ida e volta para a superfície lunar em suas reservas de combustível, desde que seja reabastecido em uma órbita de transferência elíptica. A arquitetura da missão marciana dependerá da espaçonave que será colocada na órbita baixa da Terra. Em seguida, reabastecerá o propelente com a ajuda de vários petroleiros. A viagem a Marte demorará alguns meses. A grande maioria das frenagens será aerodinâmica, com a ignição de um ou dois motores Raptor da espaçonave durante a fase final. Para o retorno, graças à baixa gravidade marciana, a espaçonave será capaz de alcançar a superfície da Terra a partir da superfície marciana sem foguete, e com apenas um cheio de propelente.

A SpaceX espera conduzir uma primeira missão a Marte com a BFR e sua espaçonave em 2022. Esta primeira missão espacial seria totalmente automatizada e usaria pelo menos duas espaçonaves de carga para colocar a primeira infra-estrutura no solo marciano e localizar os recursos necessários para a base marciana. Em 2024, quatro espaçonaves partiriam para Marte com os primeiros exploradores humanos a bordo. Sua principal missão seria montar as usinas de produção de metano e oxigênio necessárias para seu retorno. Seria também uma oportunidade para estabelecer uma base permanente na superfície do planeta vermelho. A longo prazo, Elon Musk quer colonizar Marte para que a humanidade se torne uma espécie multi-planetária.

Imagem por spacex.com

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