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Os orçamentos de 2019 da NASA preparam a transição da ISS para o setor privado

– Notícias de 14 de fevereiro de 2018 –

A proposta orçamentária de 2019 para a NASA prevê um desligamento do financiamento da ISS em 2025. Depois disso, a ideia é permitir que empresas privadas tomem o controle, para que a NASA possa se concentrar na Lua. Não é apenas a ISS que sofre com as novas ambições lunares da NASA. O próximo grande telescópio espacial da NASA, o WFIRST, deve ser abandonado junto com cinco missões de observação da Terra.

A NASA certamente terá um orçamento um pouco maior que o solicitado para 2019, ou seja, US $ 19,9 bilhões. A partir do ano que vem, esse orçamento oferece US $ 150 milhões para preparar a transição da ISS para o setor privado. Nos próximos cinco anos, US $ 900 milhões serão destinados a essa transição. Imaginamos que as principais empresas que serão beneficiadas são Bigelow, Axiom Space, SpaceX, Boeing e Sierra Nevada.

Boeing, SpaceX, Sierra Nevada e Orbital ATK terão que pensar seriamente sobre a ISS depois, porque depois de gastar mais de uma década para desenvolver acesso privado à ISS, a administração espacial dos EUA vai retirar sua razão de ser, enquanto eles estão apenas entrando o mercado. Vamos esperar que a transição para as estações espaciais privadas realmente aconteça, caso contrário, a indústria dos “Novos Espaços” dos EUA pode declinar.

A administração Trump designa a Lua como a principal prioridade da NASA

– Notícias de 10 de outubro de 2017 –

Na semana passada, o gabinete do presidente dos EUA, Donald Trump, finalmente revelou o que a política espacial dos EUA estará sob seu governo. Em 2004, o governo Bush estabeleceu uma meta para a NASA reviver o programa de vôos tripulados para a Lua em 2010. O governo Obama estabeleceu uma meta para a agência espacial dos EUA lançar vôos tripulados para asteróides e depois para o planeta Marte. Em 5 de outubro, Mike Pence, vice-presidente de Donald Trump, anunciou que sua administração mudará os planos novamente. A NASA deve atingir a Lua novamente. Temos a sensação de que os republicanos querem ir à Lua e os democratas querem ir a Marte. Mas nenhum lado consegue estar na Casa Branca por tempo suficiente para completar seus planos espaciais.

A administração Trump solicitou, portanto, mudanças na NASA. A primeira é a organização da Agência Espacial Americana, com a reabilitação do Conselho Nacional do Espaço, um corpo administrativo responsável por estabelecer as diretrizes da NASA. Foi criado em 1989 por George Bush e desmantelado em 1993 por Bill Clinton. Felizmente, essas novas diretrizes para a NASA não devem atrapalhar muito os desenvolvimentos atuais. O SLS, a cápsula de Orion e o LOP-G estão adaptados a essas novas ambições lunares, especialmente que, a longo prazo, Mike Pence especificou que o planeta Marte continua sendo um objetivo. Mas ele não definiu uma data ou um programa específico. Por outro lado, a missão tripulada a um asteroide, que até a última quinta-feira foi o próximo grande passo, desaparece completamente do programa da NASA. A administração Trump planeja enviar várias missões para a superfície lunar, em alta freqüência. Em um segundo passo, a NASA terá que estabelecer uma base permanente na Lua.

Isso não muda quase nada para os planos de curto prazo da NASA, porque o LOP-G deveria ser um ponto de partida para missões lunares e marcianas. A Agência Espacial dos EUA pode, portanto, continuar implementando seus planos sem grandes mudanças nos programas atuais. Esta é, evidentemente, uma excelente notícia, porque os programas espaciais precisam de visibilidade a muito longo prazo para terem metas ambiciosas. A dependência da NASA em relação à administração dos EUA certamente continuará a gerar mudanças no programa. Esta é uma das grandes vantagens das empresas privadas em comparação com as agências espaciais nacionais.

NASA não pode dar ao luxo de enviar os primeiros homens a Marte

– Notícias de 1 de agosto de 2017 –

Bill Gerstenmaier anunciou no início de julho que a NASA não é capaz de dar uma data para um vôo habitado para Marte. A agência espacial dos EUA simplesmente não possui os meios financeiros para o projeto. Para um observador externo, essa afirmação não surpreende porque a NASA não tem planos para uma viagem marciana. Mas depois de anos de declarações de intenção e promessas, os líderes da administração americana estão enfrentando a realidade. O que é mais preocupante é que todo o programa de vôos tripulados da Nasa parece se mover devagar, porque uma vez que removemos o objetivo marciano, parece que o programa dos EUA não tem objetivo algum.

A Nasa investiu dezenas de bilhões para desenvolver seu novo lançador pesado SLS e a cápsula Orion projetada para missões além da órbita baixa. A NASA gostaria de ir além da órbita baixa, mas no momento não comunicou outros objetivos. No entanto, outros participantes do mercado estão se movendo rapidamente. O programa espacial tripulado chinês, por exemplo, tem um cronograma preciso e datado: primeiro uma estação espacial em órbita, depois missões tripuladas à Lua e uma base lunar. Para o alvo de Marte, empresas privadas como a SpaceX têm visões que duram décadas. A NASA há muito se agarra ao sonho marciano, mas parece estar perdida em projetos e hesitações que não se enquadram na reputação da agência espacial norte-americana. Felizmente, a NASA tem bom desempenho em outras áreas, como a exploração robótica. Mas há 10 anos atrás tínhamos certeza de que o primeiro homem em Marte usaria o traje espacial da NASA, o que é muito menos óbvio hoje em dia.

NASA financia 22 projetos de inovação

– Notícias de 18 de abril de 2017 –

A NASA forneceu financiamento para 22 projetos avançados de inovação para tratar de questões futuras na exploração espacial. Estes são estudos de viabilidade, conceitos, análises.

Há pouca chance de que estes projectos surgem rapidamente, no entanto, é muito interessante ver como os engenheiros conseguiram resolver, mesmo teoricamente, os principais problemas da exploração espacial.

Nestes 22 projectos incluem sistemas de propulsão interstelares utilizando a fusão nuclear ou efeito Mach, as tecnologias para processar conceitos terra-Mars ou telescópios. Um sistema de propulsão usando o efeito Woodward pode acontecer propulsor, assim, enviar para o espaço embarcações muito mais leves.

O estudo da NASA vai ser construído em três fases: a criação de modelos de laboratório capaz de fornecer um impulso firme e constante, o projeto de uma fonte de alimentação capaz de controlar o motor e, finalmente, modelos de previsão para determinar o desempenho máximo de tal meio de propulsão.

NASA acredita que tais meios de propulsão, é demonstrado e desenvolvido, poderia abrir as portas de sistemas de estrelas, localizado entre 5 e 9 anos-luz de nosso sol.

Logotipo da Administração Nacional de Aeronáutica e Espaço [Public domain], via Wikimedia Commons

Fontes

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