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O primeiro voo do lançador Firefly Aerospace acontecerá em 2019

– Notícias de 8 de maio de 2018 –

Um número incrível de empresas foi criado nos últimos anos para fazer lançadores de luz. Entre essas empresas, a Firefly Space Systems faliu. Fundada em 2014, a empresa começou a trabalhar no lançador Firefly Alpha. Este lançador foi promissor: os motores FR2 no primeiro andar foram projetados para funcionar com metano. A solução Firefly Space Systems foi um pouco especial, já que o primeiro andar foi equipado com 12 bicos tradicionais, mas derramou seus produtos de combustão em uma estrutura específica. Isso foi para permitir a operação ideal em quase todas as altitudes e uma economia de propelentes de 20% a 30% durante as fases iniciais do vôo.

A Firefly Space Systems teria sido a primeira organização a desenvolver um lançador equipado com essa tecnologia. Mas a empresa faliu. Parece, no entanto, que a empresa foi lançada com novos investidores. Desta vez, o nome da empresa é Firefly Aerospace. Esta mudança de nome foi acompanhada por mudanças drásticas para o lançador Firefly Alpha. O lançador deve queimar querosene com bicos convencionais. A capacidade do novo lançador aumentou: a primeira versão do Firefly Alpha foi capaz de colocar 400 quilos em órbita baixa, enquanto a nova versão será capaz de transportar uma carga útil de uma tonelada.

A Firefly Aerospace acaba de receber aprovação da Força Aérea dos EUA para usar a plataforma de lançamento da base de Vandenberg, usada atualmente pelo foguete Delta 2, que em breve estará se aposentando. A almofada será modificada para disparar os lançadores Firefly Alpha. Os primeiros vôos devem chegar rapidamente, mesmo que o motor do primeiro andar mude fortemente. A estrutura do lançador é feita de fibra de carbono e o motor do segundo andar é recuperado do projeto anterior, que permite que a Firefly Aerospace planeje um voo inaugural no terceiro trimestre de 2019. A empresa espera alcançar rapidamente um ritmo mensal de lançamentos.

A capacidade de uma tonelada de Firefly Alpha coloca o lançador como um concorrente credível para o PSLV, o lançador indiano. O PSLV é uma solução muito popular para o agrupamento de Small Sats, um papel que a Firefly Aerospace gostaria de ter. Acabamos de saber que o Arianespace também quer que Vega tenha esse papel. O pequeno lançador europeu vai testar no próximo ano a plataforma de implantação do CubeSat.

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