O desenvolvimento do Ariane 6 continua

ariane 6

O desenvolvimento do Ariane 6 continua, o primeiro lançamento ainda está planejado para 2020

– Notícias de 1 de outubro de 2019 –

Ariane 6, o novo lançador do Arianespace, continua os testes para o seu primeiro voo programado para o próximo ano. O mecanismo Vulcain 2.1, que deve impulsionar o primeiro estágio do lançador, acaba de concluir seus testes de qualificação após duas campanhas de disparo estático que foram espalhadas nos últimos 18 meses. Em julho de 2019, esses testes culminaram com um disparo de 11 minutos. No total, a nova versão do mecanismo Vulcain já acumulou quatro horas de operação.

O mecanismo Vulcain 2.1 é uma versão aprimorada do mecanismo Vulcain 2 que atualmente impulsiona o Ariane 5. Ele foi desenvolvido para simplificar a produção. Para reduzir custos, utiliza manufatura aditiva e um bico simplificado. Durante uma missão típica, ele deve operar por oito minutos para impulsionar o lançador até 200 km de altitude.

O motor de foguete Vinci, que impulsionará o segundo estágio, já está qualificado há um ano. Ele tem a particularidade de poder ser desligado e iluminado várias vezes, o que certamente será um trunfo importante no momento em que as mega constelações de satélites começarem a ser implantadas. No nível técnico, podemos dizer que até agora o Ariane 6 está funcionando sem falhas. Ainda existem alguns testes cruciais que ocorrerão na Guiana. O mecanismo Vulcain 2.1 será integrado em um primeiro estágio representativo para um disparo final. Os reforçadores de pó P120C também serão submetidos a uma queima estática final.

Na plataforma de lançamento do Ariane 6, o trabalho também está progredindo em um bom ritmo. Os modelos de dois boosters P120 foram instalados, o que dá uma boa idéia do tamanho do Ariane 6. Em agosto de 2019, o gigantesco guindaste de 90 metros de altura se moveu por algumas dezenas de metros. Para uma estrutura que pesa 1000 toneladas a mais que a Torre Eiffel, não é trivial.

Agora que o Ariane 6 está quase pronto para ser lançado, resta determinar qual será o lugar no mercado de lançamentos comerciais. O Ariane 5 construiu seu sucesso com o lançamento de satélites de telecomunicações em órbita geoestacionária, um mercado atualmente a meio mastro, embora 2019 pareça marcar uma tendência um pouco melhor. Os satélites que visam essa órbita também estão diversificando, variando de 300 kg a 6,5 ​​toneladas.

Entre as mega-constelações de satélites, pequenos satélites, satélites flexíveis e as poucas missões institucionais que comandarão a ESA e os países europeus, Ariane 6 certamente terá que realizar missões mais diversas que a Ariane 5. Nesse mercado em evolução, o Arianespace, no entanto, , continua a ter um bom desempenho. Desde 1º de janeiro, a empresa assinou dois lançamentos para o Ariane 5, dois lançamentos para o Ariane 6, dois lançamentos para a Soyuz e três lançamentos para o lançador Vega. Isso permitirá que o Arianespace comece bem no início da década de 2020.





Os Estados Membros da ESA apoiarão o Arianegroup se o livro de encomendas do Ariane 6 não estiver concluído

– Notícias de 23 de abril de 2019 –

Recentemente, o Arianegroup estava procurando missões institucionais para iniciar a produção dos primeiros lançadores do Ariane 6. Metade desses foguetes deveria ser usada para lançar missões governamentais entre 2020 e 2025. Mas os estados europeus não pareciam ter planejado uma atividade desse tipo. Enquanto estamos a pouco mais de um ano do voo inaugural do Ariane 6, apenas três missões institucionais estão programadas.

É importante que o Ariane 6 tenha visibilidade a longo prazo sobre os próximos lançamentos. O processo de fabricação de um Ariane 6 pode levar até dois anos. Esta não é uma variável que pode ser facilmente ajustada. Arianegroup, portanto, atrasou o máximo possível o lançamento da produção, enquanto esperava ter mais visibilidade.

Parece que os estados membros da ESA chegaram a um acordo em 17 de abril. Este acordo não garante realmente quatro novas missões ao lançador europeu. No entanto, afirma que se essas missões não forem encontradas, o grupo Arian será compensado. O Ariane 6 vai um passo além para cumprir sua agenda, um feito raro no setor espacial.

Paralelamente à operação do Ariane 6, o Arianegroup desenvolverá um lançador reutilizável

– Notícias de 17 de fevereiro de 2019 –

Por enquanto, nenhum componente do Ariane 6 será recuperável. A queda nos preços será apenas consequência dos novos processos de fabricação. No entanto, sabemos que os departamentos de pesquisa do CNES e do Arianegroup estão trabalhando em dois projetos que podem levar à criação de um lançador reutilizável. O primeiro projeto é um motor de metano chamado Prometheus. O segundo projeto é o Callisto, um protótipo de foguete reutilizável em miniatura.

Callisto poderia subir até 35 km e pousar verticalmente. Callisto e Prometheus serão usados ​​para desenvolver um novo protótipo chamado Themis. Será uma espécie de primeiro estágio reutilizável. Os desenvolvimentos devem ser usados ​​para desenvolver o lançador Ariane Next, que se tornará o sucessor do Ariane 6. Mas não esperamos o Ariane Next antes do final dos anos 2020, e talvez até no início dos anos 2030. A indústria de lançadores europeus terá que sobreviver por uma década, confiando inteiramente no Ariane 6.

Se os lançadores americanos continuarem baixando os preços, o Ariane 6 terá mais e mais dificuldades para convencer os clientes comerciais. Ariane 6 se tornaria um lançador reservado para missões institucionais, mantido vivo pelas infusões de dinheiro público. Podemos também imaginar o grupo Arian acelerando enormemente o desenvolvimento do Ariane Next. Podemos também pensar que o Ariane 6 irá evoluir em meados dos anos 2020. O Ariane 6 poderia ter um primeiro estágio reutilizável para lutar contra o Falcon 9 da SpaceX e o New Glenn da Blue Origin. Os primeiros julgamentos de Prometheus e Callisto estão programados para 2020.

O Tribunal de Contas francês destaca as principais ameaças ao Ariane 6

– Notícias de 10 de fevereiro de 2019 –

O último relatório anual do Tribunal de Contas francês é bastante crítico sobre o Ariane 6 e a indústria de lançadores europeus em geral. O New Space está mudando o mercado. Do lado da oferta, ainda há mais lançadores privados e os preços estão caindo. Do lado da demanda, as aplicações espaciais vão explodir nos próximos anos. Neste contexto, manter o acesso ao espaço independente e barato é primordial.

Durante décadas, a Europa produziu lançadores de alto desempenho, mas bastante caros. O Ariane 6 foi criado para reduzir custos. Mas as escolhas técnicas e o modelo industrial do Arianne poderiam penalizar a competitividade do Ariane 6. Os foguetes Ariane foram projetados com a ideia de um retorno geográfico para os diferentes países que contribuem para o programa. Embora essa organização garanta um bom retorno sobre o investimento para cada país participante, ela não é um modelo de negócios ideal. Isso complica a indústria.

Até dez anos atrás, isso não era um problema porque a competição era muito limitada. Mas o Ariane 6 terá que lidar com a SpaceX e a Blue Origin que não têm esse tipo de restrição. A nível técnico, o Tribunal de Contas francês alerta o Arianegroup para as inovações trazidas pela SpaceX e, em particular, para a reutilização. O Ariane 6 deve evoluir e rapidamente.

O Ariane 6 utilizará novas tecnologias, como o motor de foguete PROMETHEUS. Este protótipo abrirá caminho para o projeto de um motor de metano potencialmente reutilizável e de baixo custo. O design do PROMETHEUS acaba de passar por uma revisão crítica. Os primeiros modelos poderiam ser disparados em um banco de testes em 2020, no mesmo ano em que os primeiros lançamentos do Ariane 6.

Os testes de reforço Ariane 6 e Vega continuam com sucesso

– Notícias de 3 de fevereiro de 2019 –

O booster Ariane 6, o P120, também será usado como o primeiro estágio da nova versão do lançador de luz Vega C. Em 25 de janeiro, o P120 conseguiu um novo disparo estático. Ele correu por 135 segundos e forneceu um empuxo máximo de 420 toneladas. Todos os indicadores são, portanto, positivos.

Diferentemente da SpaceX, a Arianegroup não abandonou a fibra de carbono para projetar seus foguetes. Este material é amplamente utilizado no projeto do novo booster, que deve proporcionar um ganho de desempenho em relação ao seu predecessor, o P80. Os reforços do Ariane 5 são feitos de aço e pesam bem pesado. 86% da sua massa é combustível. Graças às fibras de carbono do P120, isso aumentará para 93%. O booster europeu Ariane 6 será fabricado na Itália como a maior parte de Vega C. A produção deve ser bastante substancial, com 30 a 40 unidades por ano. O booster será usado em dois lançadores, o que deve permitir economia na produção.

O P120 é um propulsor de pó pouco diferente dos foguetes usados ​​na China há 800 anos. É um tubo cheio de pó combustível, com uma vala central que é uma câmara de combustão. O princípio de funcionamento é antigo, mas com materiais modernos e moderno propulsor, as performances são de tirar o fôlego. Em Ariane 6, os quatro reforços P120 fornecerão mais de 90% do empuxo durante as primeiras fases de vôo, o que é muito mais do que a propulsão em propulsão líquida.

Ariane 6 precisa de missões adicionais

– Notícias de 22 de janeiro de 2019 –

Ariane 6 está no centro das preocupações atuais do Arianegroup. A empresa europeia tem 18 meses desde o primeiro lançamento do Ariane 6. A Arianespace ainda está procurando pelo menos quatro missões adicionais antes de lançar a produção dos primeiros 14 lançadores. A empresa, portanto, apelou aos seus clientes institucionais europeus que se comprometeram em 2014 a usar o Ariane 6.

No momento, apenas três missões foram reservadas por agências espaciais europeias e governos europeus. Dois lançamentos são reservados para a constelação de navegação por satélite Galileo e um lançamento está programado para lançar um satélite espião francês.

Para obter ordens suficientes e iniciar a produção, as soluções são estudadas. A missão do JUICE poderia, por exemplo, mudar do Ariane 5 para o Ariane 6. No entanto, a ESA e os governos europeus devem afirmar rapidamente o seu apoio ao novo lançador do Arianegroup. Um atraso na produção pode embaraçar clientes comerciais à espera do Ariane 6 em 2020.

Enquanto isso, a Arianespace também deve se concentrar em trazer o Vega C em serviço dentro de alguns meses. Esta será uma oportunidade para testar o motor P120 que será um componente essencial do Ariane 6. Além deste lançamento, a Arianespace tem 12 lançamentos comerciais planejados para 2019: 5 lançamentos para o Ariane 5, 4 lançamentos para o Vega e 3 lançamentos para o Soyuz . Para o seu cliente OneWeb, a Arianespace também deve lançar um dos seus Soyuz em Baikonur.

O desenvolvimento do Ariane 6 continua serenamente

– Notícias de 23 de outubro de 2018 –

O Ariane 6 deverá voar pela primeira vez em 2020. O desenvolvimento do lançador europeu parece estar seguindo o plano, sem atrasos ou imprevistos. O desenvolvimento do Ariane 6 é quase uma exceção em comparação com a NASA e a agência espacial chinesa. No dia 18 de outubro, ficamos sabendo que o teste do motor do estágio superior Ariane 6, chamado Vinci, foi concluído. Foi abusado em todas as direções durante 148 partidas estáticas, num total de 14 horas.

A particularidade do estágio superior do Ariane 6 é que ele pode ser relançado. Durante um desses testes, foi desligado e ligado novamente 20 vezes seguidas, o que é uma capacidade muito útil para colocar em órbita de constelações de satélites. Durante outro teste, o mecanismo funcionou por 1569 segundos. Esses testes levaram a Vinci muito além de suas especificações. Durante as missões operacionais, ele não deve ser relighted mais de 4 vezes e não deve exceder 900 segundos de operação. Vinci queima oxigênio e hidrogênio líquido, o que garante um impulso específico muito grande, de cerca de 460 segundos.

Se o ArianeGroup pode se congratular com um desenvolvimento no tempo, é porque o trabalho no motor Vinci começou muito antes do desenvolvimento do Ariane 6. Os primeiros estudos remontam ao final dos anos 90. Vinci foi originalmente integrado numa versão melhorada do Ariane 5, mas é finalmente no Ariane 6 que irá funcionar pela primeira vez. Agora que os testes estão completos, a construção do primeiro modelo planejado para voar começará no início de 2019. Ele será então integrado na segunda etapa que fará o primeiro vôo do novo lançador europeu. Em toda a Europa, o setor industrial que permitirá que o Ariane 6 voe é, portanto, cada vez mais operacional.

Os muitos subcontratados de foguetes terão uma responsabilidade importante em tentar reduzir o custo do Ariane 6 em 40% a 50% em comparação com o Ariane 5. Novos processos industriais e racionalização da produção devem contribuir para reduzir os custos. Mas para produzir em massa e economizar dinheiro, você precisa de ordens. Ariane ainda espera que a ESA faça um pedido em massa, o que permitiria o lançamento do primeiro lote de 10 a 15 lançadores.

Ariane 6 já assina seus primeiros clientes

– Notícias de 25 de setembro de 2018 –

O Ariane 6 deverá fazer seu primeiro vôo em 2020. Aprendemos em 10 de setembro que o Ariane 6 já tem seus primeiros clientes comerciais. A Eutelsat lançará cinco satélites com o Arianespace. O CNES também anunciou a compra de um lançamento do Ariane 6 em sua versão de dois reforços. O lançador será usado para colocar em órbita um satélite militar francês. É um satélite de reconhecimento óptico destinado a substituir os sistemas atuais.

O Ariane 6 parece apelar para clientes institucionais e comerciais. Mas no início da próxima década, o New Glenn da Blue Origin poderia ser um concorrente formidável. A SpaceX continua a puxar os preços para baixo, e o setor espacial da China está crescendo rapidamente. Arianespace terá que lutar por cada contrato.

Os testes de reforço de pó Ariane 6 e Vega começam

– Notícias de 5 de junho de 2018 –

O desenvolvimento do foguete Ariane 6 continua dentro do cronograma. Este mês, são os propulsores de pó P120 do futuro lançador europeu que devem ser objeto de testes estáticos. O Ariane 6 será um lançador modular, e é precisamente ao lado destes impulsionadores que o novo lançador europeu poderá adaptar-se às suas missões. O foguete estará disponível em duas versões: Ariane 62 com dois boosters e Ariane 64 com quatro boosters. Além disso, o primeiro andar do lançador de luz Vega deve fazer seu primeiro vôo no próximo ano. O impulsionador P120 é, portanto, crucial para o futuro do ArianeGroup e para as atividades espaciais da Europa. Uma vez em operação, este novo booster em pó se tornará o maior motor propulsor sólido monolítico do mundo.

Os boosters em pó são normalmente divididos em segmentos: três segmentos para boosters Ariane 5, quatro segmentos para Boosters Space Shuttle e cinco segmentos para Boosters SLS. Isso facilita a fabricação, mas representa uma fraqueza estrutural que aumenta o risco de incidentes. Os propulsores do P120 serão colocados ao mesmo tempo para eliminar essa preocupação. Com quase 12 metros de altura, o amplificador P120 acomodará 144 toneladas de propulsor, o que elevará o Ariane 6 e o ​​Vega durante as primeiras fases do vôo. O teste que será realizado durante o mês deve garantir o bom funcionamento e desempenho do booster. Apesar de sua aparência crua, esses boosters em pó são máquinas de grande precisão. Os testes serão, portanto, utilizados para garantir que o impulso desejado para as diferentes fases do voo seja entregue.

Os boosters P120 também serão testados sob condições extremas em termos de resistência térmica e mecânica para garantir a qualidade de sua fabricação. Este novo elemento comum do Ariane 6 e Vega testará as capacidades industriais da joint venture europeia. A produção em massa é um dos elementos que devem ajudar a reduzir custos. Para isso, o ArianeGroup implementou processos de produção inovadores. A fabricação de bicos, por exemplo, foi completamente revisada. As técnicas de manuseio e controle de qualidade dos componentes de reforço são diretamente da indústria automotiva.

O primeiro Ariane 6 está prestes a ser produzido

– Notícias de 2 de janeiro de 2018 –

A Agência Espacial Europeia (ESA), CNES, Airbus e Safran concordaram em produzir o primeiro Ariane 6. Espera-se que a nova versão do lançador europeu faça sua estreia em 2020, mas os membros do grupo julgaram que os processos industriais estão maduros o suficiente para mudar para a produção. O Ariane 6 estará disponível em duas versões: Ariane 62 e Ariane 64, respectivamente equipadas com 2 e 4 boosters em pó, o que tem um impacto significativo no desempenho do foguete. A primeira versão a ser produzida é o Ariane 62, a versão equipada com dois boosters em pó.

Para o Ariane Group, o Ariane 6 é um importante ponto de virada. Embora as tecnologias sejam muito semelhantes às do Ariane 5 e Vega, o Ariane 6 é uma revolução no modelo industrial do grupo. Este modelo é inspirado nos códigos da aviação civil e do automóvel, com uma maior integração dos fornecedores e uma crescente padronização das peças, mas também ferramentas de produção. Produzido em duas versões, o Ariane 6 será um lançador modular e adaptável. A ofensiva de preços lançada pela SpaceX continua a perturbar a indústria de lançadores comerciais.

O Ariane 6 será equipado com o motor Prometheus. Este mecanismo acaba de receber um financiamento significativo no mês passado. Prometeu é um indício sobre os planos da Europa para o período após a exploração do Ariane 6. É a concorrência sobre os preços que influencia as especificações da Prometheus: o motor deve custar dez vezes mais do que o motor Vulcain que atualmente equipa os foguetes Ariane. Cada modelo também deve ser reutilizável cinco vezes. Prometheus também tem que ajudar os foguetes europeus a se moverem para um par de propulsores de metano e oxigênio líquido. O BFR da SpaceX, o New Glenn da Blue Origin e o Vulcan da ULA vão queimar esse par de propelentes.

O Grupo Ariane espera que um Ariane 6 seja lançado em 2020, 5 em 2021, 8 em 2022 e uma dúzia em 2023. Este é um ritmo mais sustentado de lançamentos do que os atuais lançamentos do Ariane 5. É explicado pelo uso menos frequente do lançamento dual.

O primeiro voo do Ariane 6 terá lugar em 2020

– Notícias de 27 de junho de 2017 –

Stéphane Israël, CEO da Arianespace, disse que o primeiro voo do Ariane 6 ocorrerá em julho de 2020. O Ariane 6 será um lançador modular que existirá em duas versões, equipados respectivamente com 2 e 4 boosters, o que deve permitir lançamentos com um único ou duas cargas úteis em órbita geoestacionária.

Sob a pressão de seus muitos novos concorrentes, a Arianespace espera reduzir seus custos em 40% a 50% com o Ariane 6. A Arianespace também quer dobrar o ritmo para atingir uma taxa de 12 lançamentos por ano. Para conseguir isso, todo o setor industrial dos subcontratados deve ser revisto. A Arianespace precisa adotar novas práticas que estão abalando a indústria, como a impressão 3D.

Ariane 6, uma resposta necessária do Grupo Ariane para enfrentar a concorrência

A Europa ocupou um lugar importante no mercado de acesso ao espaço. O Ariane 4 e o Ariane 5, em particular, deram um lugar dominante ao Velho Continente. Mas esse mesmo mercado está mudando com o surgimento de novos atores privados. Tornou-se muito mais competitivo do que há dez anos. Esta nova competição mantida principalmente pela SpaceX promete uma feroz guerra aos preços. Neste contexto, o Ariane Group, uma joint venture da Airbus e Safran, está encarregado de desenvolver um novo lançador: o Ariane 6. Este lançador acabará substituindo o Ariane 5, a estrela atual da Arianespace.

O Ariane 5 reinou por muito tempo no mercado de lançamentos de satélites comerciais. Sua capacidade de lançar dois satélites pesados ​​para a órbita geoestacionária em um único tiro foi uma das chaves para seu sucesso. Recusado em várias versões desde seu comissionamento em 1996, ele deve comemorar seu 100º tiro este ano. Ele teve apenas quatro falhas, a maioria delas no início do programa. O Ariane 5 funciona, inspira confiança e deixa os europeus orgulhosos.

Mas o Ariane 5 também é muito caro porque o seu modelo industrial baseia-se no princípio do retorno geográfico: cada país participante no programa recebe um encargo industrial equivalente à sua quota de financiamento. No nível político, permite que todos concordem. Mas em termos de eficiência econômica, é um modelo difícil de se defender contra empresas que não têm esse tipo de restrição. Assim, o desenvolvimento do Ariane 5 teria custado 7 bilhões de euros. Diante disso, a SpaceX declara ter desenvolvido seu Falcon 9 por 300 milhões de dólares e seu Falcon Heavy por 500 milhões de bonecas.

O duplo lançamento para a órbita geoestacionária é o coração da atividade do Ariane 5. É uma vantagem e uma desvantagem: o foguete só pode justificar seu custo se lançar dois satélites a cada disparo. Mas os satélites de telecomunicações estão se tornando mais pesados ​​e torna-se difícil coabitar dois deles, enquanto o foguete pode impulsionar apenas 10 toneladas para a órbita de transferência geoestacionária. Outra fraqueza do Ariane 5: o piso superior não pode ser desligado e ligado novamente. Um recurso que existe ainda em muitos outros lançadores e é necessário para alguns clientes. Tudo isso faz com que a supremacia do Ariane 5 seja ameaçada.

No ano passado, com 18 tiros bem sucedidos, a SpaceX chegou ao topo do pódio depois de apenas quinze anos de existência. Uma pressão incrível pesa no Ariane 6: é este lançador que terá de permitir que a Europa tenha um bom desempenho durante os anos 2020, talvez até um pouco mais se nos referirmos aos ciclos de desenvolvimento do Ariane 4 e do Ariane 5.

Ariane 6 deve reduzir os custos pela metade em comparação com o Ariane 5

Os engenheiros do CNES e do Ariane Group criaram uma arquitetura para solucionar os pontos fracos do lançador anterior. O mais importante é, claro, o custo do Ariane 6: a meta é uma redução de 40% a 50% em relação ao custo do Ariane 5. Para conseguir isso, o Ariane Group age de maneira diferente do seu concorrente americano: sem reutilização, pelo menos para o momento. Em vez disso, o Grupo Ariane espera reduzir seus preços mudando seu modelo industrial. Inspirado nos padrões da aviação e dos automóveis, o campeão europeu quer redefinir suas relações com seus subcontratados: mais integração e menos duplicatas nos controles.

Outro fator de economia: o Ariane 6 passará para a integração horizontal. O lançador será montado alongado, o que evitará a construção de edifícios altos. É também a garantia de fácil acesso a todas as partes do lançador para engenheiros: em vez de pegar elevadores, eles podem se mover da cabeça para o motor caminhando simplesmente. O motor é precisamente o elemento mais caro de um lançador, e deste lado também o Ariane Group quer economizar. A impressão 3D deve acelerar bastante sua fabricação. Partes do motor Vulcain que anteriormente precisavam soldar 200 partes diferentes podem agora sair de uma impressora com apenas um clique.

O fabrico do Ariane 6 é, portanto, considerado mais rápido e mais barato. Mas o foguete também quer resolver as outras fraquezas do Ariane 5. É necessário, por exemplo, ser capaz de resolver a equação do duplo lançamento. Para conseguir isso, o Grupo Ariane confia na modularidade. O Ariane 6 estará disponível em duas versões, Ariane 62 e Ariane 64. Isso deixa a escolha de lançar um ou dois satélites maciços para a órbita geoestacionária. Se dois satélites forem compatíveis, o Ariane 64 cuidará disso. Se não, ainda é possível lançar os satélites um por um com o Ariane 62. Isso é uma reminiscência da era do Ariane 4.

O lançamento de constelações de satélites facilitado pelo Ariane 6

Em termos de design, notamos imediatamente que o Ariane 6 é maior que o Ariane 5, com um tamanho de 70 metros em vez de 56 metros. Para propulsores de propulsão, é o oposto: seu tamanho é quase duas vezes menor. Individualmente menos poderosos, eles podem ser mais numerosos. A versão Ariane 62 tem dois aceleradores de pó, mas o Ariane 64 receberá quatro. Por outro lado, o órgão central levará quase inteiramente a motorização de Ariane 5.

No primeiro andar está localizada uma nova versão do motor Vulcain, chamada Vulcain 2.1. Haverá algumas mudanças, incluindo uma nova colher e um novo sistema de ignição do chão. No geral, os desempenhos são os mesmos: o Vulcain 2.1 pode ser testado com sucesso no final de 2018.

No segundo andar, o motor Vinci mantém seu papel, mas com uma diferença importante: agora ele pode ser reutilizável várias vezes. Durante um teste, ele conseguiu acorrentar 20 ignições consecutivas sem problemas. Essa habilidade pode ser particularmente útil para disparar satélites em clusters e, portanto, a colocação em órbita de constelações.

Em um mercado espacial em rápida mudança, o Ariane Group está liderando outros projetos ambiciosos

O Ariane 6 é uma bela evolução para o lançador europeu. Mas isso será suficiente? Um relatório do Institut Montaigne publicado no final de 2017 é muito cauteloso sobre o futuro do Ariane 6. O relatório mostra que um lançamento no Ariane 6 custaria a um operador de satélite dezenas de milhões de euros a mais do que um lançamento em um Falcon 9 Assim que o novo lançador europeu for colocado em serviço, em 2020. A Arianespace tranquiliza: a construção do primeiro lançador Ariane 6 acaba de começar e a carteira de encomendas da empresa continua cheia e os clientes históricos mostram o seu apoio.

A década de 2020 promete ser rica em termos de lançamentos institucionais europeus. Emmanuel Macron disse que era necessário harmonizar as regras de competição entre a SpaceX e o Ariane Group, ou seja, as missões institucionais europeias deveriam ser reservadas para os foguetes europeus, da mesma forma que os lançamentos institucionais americanos devem ser feitos em lançadores americanos. Finalmente, o maior trunfo do Ariane Group é sua reputação de confiabilidade que a empresa levou décadas para construir.

Entre as preocupações de alguns e a confiança dos outros, é difícil prever o que aguarda Ariane pelos próximos dez anos. O mercado de acesso ao espaço está mudando, não apenas por causa da SpaceX. Blue Origin e lançadores chineses também são um grande ponto de interrogação. Assim, mesmo que o Ariane 6 consiga resistir em 2020, a situação poderia ser completamente diferente em 2025 ou 2030. O Grupo Ariane não pode mais perder 25 anos entre suas gerações de lançadores, especialmente em uma época em que todos os anos inovações e novos atores. Também não está claro que ambição os europeus estão estabelecendo: Ariane só precisa garantir o acesso independente ao espaço, ou tem a ambição de continuar sendo um líder mundial?

Do lado do CNES e da ESA, pensar no post Ariane 6 já está em andamento. O reaproveitamento parece ser estudado: um demonstrador chamado Callisto também fará seu primeiro voo com um orçamento de 100 milhões de euros. Este demonstrador é o resultado da colaboração entre francês, alemão e japonês. Callisto deve permitir adquirir as bases da reutilização na forma de SpaceX. Ele deve ser capaz de subir a uma altitude de 35 quilômetros e depois voltar para a terra perto de sua decolagem. Ao mesmo tempo, a Europa também está desenvolvendo um motor quente de metano e oxigênio líquido chamado Prometheus, uma tecnologia que supostamente facilita a reutilização maciça de foguetes e reduz drasticamente os custos. O Prometheus também será lançado pela primeira vez em 2020.

No longo prazo, as lições de Prometheus e Callisto serão combinadas para desenvolver um novo demonstrador cujo codinome seja Tennis. O tênis será dez vezes mais massivo que o Callisto. Será equipado com o motor Prometheus e deverá ser lançado em 2025. Neste momento, deve ser fixado nos benefícios finais dos motores de reutilização e metano. A Europa deve então ter o domínio tecnológico para desenvolver rapidamente um lançador que integre todas estas inovações.

Imagem de SkywalkerPL [CC BY 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/3.0)], de Wikimedia Commons

Fontes

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