Tudo sobre a missão Mars 2020 da NASA e notícias

A Nasa planeja adicionar um helicóptero à missão de Marte 2020

– Notícias de 8 de maio de 2018 –

No último sábado, a missão Insight voou para Marte a bordo de um foguete Atlas 5. Tudo parece ter saído como planejado e agora teremos que esperar por menos de sete meses até a sonda. A NASA não está perdendo tempo: está atualmente preparando a próxima missão marciana, um Rover chamado março de 2020.

Com o Mars 2020, a NASA continuará a explorar plataformas que se provaram no planeta vermelho. O insight assume a arquitetura da missão Phoenix e o rover de março de 2020 assumirá a arquitetura da missão Curiosity. Março de 2020 pesará quase uma tonelada. A NASA dará sua aprovação final para a montagem do Rover no final de maio. Uma das últimas decisões a serem tomadas é assunto de muito debate: se deve ou não adicionar um helicóptero à missão?

O helicóptero já está prototipado há alguns anos. Ele até fez testes de vôo em um ambiente que reproduz as condições marcianas. É um projecto JPL independente, mas foi pensado desde o início para poder ser enxertado num Rover. O helicóptero de março de 2020, no entanto, tem alguns oponentes dentro da administração espacial dos EUA. Ele é acusado de aumentar os riscos da missão enquanto faz uma contribuição científica mínima.

É acima de tudo um demonstrador que serve como prova de conceito para futuras missões. Como planejado atualmente, o helicóptero marciano estaria ativo somente nos primeiros 30 dias da missão. Os primeiros 30 dias do Rover também serão cruciais e algumas equipes preferirão gastar todo seu tempo cuidando de Marte 2020 em vez de fazer testes de voo na atmosfera marciana.

O tamanho de seus rotores e seu peso de penas permitirão que ele suba na fina atmosfera marciana de até 400 metros de altura. Ele irá enviar apenas uma pequena bateria recarregada por células fotovoltaicas e capaz de fornecer três minutos de vôo por dia. Sua carga útil será uma câmera de alta resolução e um sistema de comunicação.

Com o Rover, a única missão do helicóptero será fazer reconhecimento para março de 2020. Sua câmera de alta resolução deve fornecer imagens dez vezes mais detalhadas do que os satélites atualmente em órbita de Marte, ideal para selecionar os locais mais promissores para o Rover. Até a data de lançamento, a Nasa ainda tem que identificar o local de pouso e resolver alguns problemas técnicos, como as fraturas que foram descobertas no escudo térmico que devem permitir o retorno à atmosfera marciana.

NASA começa a construir o rover Mars 2020

– Notícias de 12 de dezembro de 2017 –

Em 2020, três robôs chegarão ao planeta Marte: um rover chinês, um rover europeu e um rover americano. A NASA acaba de começar a construir o veículo espacial americano. A NASA está se recuperando da plataforma Curiosity Rover que está no planeta Marte desde o verão de 2012. A missão Mars 2020 rover de exploração foi criada para o longo prazo: o Mars 2020 rover é responsável por coletar amostras que a NASA espera retornar à Terra entre cinco anos e dez anos depois. Assim, uma grande parte da carga útil do foguete que transportará o robô será dedicada à coleta e armazenamento de amostras para a missão de volta à Terra.

Mas o jipe Mars 2020, que ainda pesará mais de uma tonelada, se beneficiará de instrumentos mais poderosos e de uma missão diferente da Curiosity. No passado, Curiosity foi encarregado de determinar a habitabilidade do planeta Marte enquanto Mars 2020 irá diretamente em busca de vestígios de vida fóssil. Estes provavelmente seriam muito antigos. É provável que o planeta Marte abrigasse água em abundância há cerca de 3,7 bilhões de anos. Se essas condições permitiram o surgimento da vida, talvez o rover chegue para encontrar um fóssil. Mas as condições hospitaleiras do planeta Marte duraram muito pouco tempo na escala da evolução: certamente algumas centenas de milhões de anos. Na melhor das hipóteses, Mars 2020 encontrará micróbios ou bactérias.

Para cumprir sua missão, o Mars 2020 rover realizará uma análise no local. Alguns dos instrumentos Mars 2020 serão muito mais poderosos que os da Curiosity. O veículo poderia assim detectar um extraterrestre microscópico. A NASA também equipou o rover com instrumentos que permitirão determinar as amostras mais promissoras para retorno e análise na Terra. Radares e câmeras devem ajudar Mars 2020 a perfurar as camadas mais interessantes do planeta vermelho. A missão de levar as amostras de volta à Terra ainda não foi orçada, e não é certo que o Congresso dos EUA esteja de acordo.

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Imagem da NASA / JPL-Caltech [domínio público], via Wikimedia Commons