El desarrollo de Ariane 6 continúa

ariane 6

– Noticias del 1 de octubre de 2019 –

Ariane 6, el nuevo lanzador de Arianespace, continúa las pruebas para su primer vuelo programado para el próximo año. El motor Vulcain 2.1, que es para impulsar la primera etapa del lanzador, acaba de terminar sus pruebas de calificación después de dos campañas de disparos estáticos que se han extendido en los últimos 18 meses. En julio de 2019, estas pruebas culminaron con un disparo de 11 minutos. En total, la nueva versión del motor Vulcain ya ha acumulado cuatro horas de funcionamiento.

El motor Vulcain 2.1 es una versión mejorada del motor Vulcain 2 que actualmente está impulsando Ariane 5. Se ha desarrollado para simplificar la producción. Para reducir costos, utiliza fabricación aditiva y una boquilla simplificada. Durante una misión típica, debe operar durante ocho minutos para impulsar el lanzador hasta 200 km de altitud.

El motor de cohete Vinci que impulsará la segunda etapa ya está calificado por un año. Tiene la particularidad de poder apagarse y volverse a encender varias veces, lo que sin duda será un activo importante en un momento en que las megaconstelaciones de satélites comienzan a desplegarse. En el nivel técnico, podemos decir que hasta ahora Ariane 6 está funcionando sin fallas. Todavía hay algunas pruebas cruciales que se llevarán a cabo en Guyana. El motor Vulcain 2.1 se integrará así en una primera etapa representativa para un disparo final. Los potenciadores de polvo P120C también se someterán a una cocción estática final.

En la plataforma de lanzamiento del Ariane 6, el trabajo también avanza a buen ritmo. Se instalaron los modelos de dos propulsores P120, lo que da una buena idea del tamaño de Ariane 6. En agosto de 2019, la gigantesca grúa aérea de 90 metros de altura se movió a unas pocas decenas de metros. Para una estructura que pesa 1000 toneladas más que la Torre Eiffel, no es trivial.

Ahora que Ariane 6 está casi listo para su lanzamiento, queda por determinar qué lugar ocupará en el mercado de lanzamientos comerciales. Ariane 5 ha construido su éxito en el lanzamiento de satélites de telecomunicaciones en órbita geoestacionaria, un mercado actualmente a media asta, aunque 2019 parece marcar una tendencia ligeramente mejor. Los satélites que apuntan a esta órbita también se están diversificando, desde 300 kg hasta 6.5 toneladas.

Entre las megaconstelaciones de satélites, satélites pequeños, satélites flexibles y las pocas misiones institucionales que comandarán la ESA y los países europeos, Ariane 6 ciertamente tendrá que llevar a cabo misiones más diversas que Ariane 5. En este mercado en evolución, Arianespace, sin embargo , continúa funcionando bien. Desde el 1 de enero, la compañía ha firmado dos lanzamientos para Ariane 5, dos lanzamientos para Ariane 6, dos lanzamientos para Soyuz y tres lanzamientos para el lanzador Vega. Esto permitirá que Arianespace tenga un buen comienzo a principios de la década de 2020.





Los Estados miembros de la ESA apoyarán a Arianegroup si el pedido de Ariane 6 no está completo

– Noticias del 23 de abril de 2019 –

Recientemente, Arianegroup estaba buscando misiones institucionales para iniciar la producción de los primeros lanzadores Ariane 6. La mitad de estos cohetes deberían usarse para lanzar misiones gubernamentales entre 2020 y 2025. Pero los estados europeos no parecían haber planeado una actividad de este tipo. Si bien estamos a poco más de un año del vuelo inaugural de Ariane 6, solo están programadas tres misiones institucionales.

Es importante que Ariane 6 tenga visibilidad a largo plazo en los próximos lanzamientos. El proceso de fabricación de un Ariane 6 podría llevar hasta dos años. Esta no es una variable que se pueda ajustar fácilmente. Por lo tanto, Arianegroup había retrasado lo más posible el lanzamiento de la producción mientras esperaba tener más visibilidad.

Parece que los estados miembros de la ESA llegaron a un acuerdo el 17 de abril. Este acuerdo no garantiza realmente cuatro nuevas misiones al lanzador europeo. Sin embargo, establece que si no se encuentran estas misiones, Arianegroup será compensado. Ariane 6 va un paso más allá para cumplir con su agenda, una hazaña rara en el sector espacial.

En paralelo a la operación Ariane 6, Arianegroup desarrollará un lanzador reutilizable

– Noticias del 17 de febrero de 2019 –

Por ahora, ningún componente Ariane 6 será recuperable. La caída de los precios solo será consecuencia de los nuevos procesos de fabricación. Sin embargo, sabemos que los departamentos de investigación de CNES y Arianegroup están trabajando en dos proyectos que pueden llevar a la creación de un lanzador reutilizable. El primer proyecto es un motor de metano llamado Prometheus. El segundo proyecto es Callisto, un prototipo de cohete en miniatura reutilizable.

Callisto pudo escalar hasta 35 km y aterrizar verticalmente. Callisto y Prometheus se utilizarán para desarrollar un nuevo prototipo llamado Themis. Será una especie de primera etapa reutilizable. Los desarrollos se deben utilizar para desarrollar el lanzador Ariane Next que se convertirá en el sucesor de Ariane 6. Pero no esperamos que Ariane Next llegue antes de finales de 2020, y quizás incluso a principios de 2030. La industria europea de lanzadores tendrá que sobrevivir durante una década, confiando totalmente en Ariane 6.

Si los lanzadores estadounidenses continúan bajando los precios, Ariane 6 tendrá cada vez más dificultades para convencer a los clientes comerciales. Ariane 6 se convertiría en un lanzador reservado para misiones institucionales, mantenido vivo por las infusiones de dinero público. También podemos imaginar que Arianegroup acelera enormemente el desarrollo de Ariane Next. También podemos pensar que Ariane 6 evolucionará a mediados de 2020. Ariane 6 podría tener una primera etapa reutilizable para luchar contra Falcon 9 de SpaceX y New Glenn de Blue Origin’s. Las primeras pruebas de Prometheus y Calisto están programadas para el año 2020.

El Tribunal de Cuentas francés destaca las principales amenazas para Ariane 6

– Noticias del 10 de febrero de 2019 –

El último informe anual del Tribunal de Cuentas francés es bastante crítico con respecto a Ariane 6 y la industria europea de lanzadores en general. El New Space está cambiando el mercado. Por el lado de la oferta, todavía hay más lanzadores privados y los precios están cayendo. Por el lado de la demanda, las aplicaciones espaciales explotarán en los próximos años. En este contexto, mantener el acceso a un espacio independiente y económico es primordial.

Durante décadas, Europa ha estado produciendo lanzadores de alto rendimiento pero bastante caros. Ariane 6 fue creada para reducir costos. Pero las elecciones técnicas y el modelo industrial de Arianegroup podrían penalizar la competitividad de Ariane 6. Los cohetes Ariane fueron diseñados con la idea de un retorno geográfico para los diferentes países que contribuyen al programa. Si bien esta organización garantiza un buen retorno de la inversión para cada país participante, no es un modelo de negocio óptimo. Esto complica la industria.

Hasta hace diez años, esto no era un problema porque la competencia era muy limitada. Pero Ariane 6 tendrá que lidiar con SpaceX y Blue Origin que no tienen este tipo de restricciones. A nivel técnico, el Tribunal de Cuentas francés advierte a Arianegroup sobre las innovaciones aportadas por SpaceX y, en particular, sobre la reutilización. Ariane 6 debe evolucionar, y rápidamente.

Ariane 6 utilizará nuevas tecnologías, como el motor de cohete PROMETHEUS. Este prototipo allanará el camino para el diseño de un motor de metano potencialmente reutilizable de muy bajo costo. El diseño de PROMETHEUS acaba de pasar una revisión crítica. Los primeros modelos podrían dispararse en un banco de pruebas en 2020, el mismo año que los primeros lanzamientos de Ariane 6.

Las pruebas de refuerzo Ariane 6 y Vega continúan con éxito

– Noticias del 3 de febrero de 2019 –

El Ariane 6 Booster, el P120, también se usará como la primera etapa en la nueva versión del lanzador Vega C. El 25 de enero, el P120 logró un nuevo disparo estático. Corrió durante 135 segundos y proporcionó un empuje máximo de 420 toneladas. Todos los indicadores son por lo tanto positivos.

A diferencia de SpaceX, Arianegroup no ha abandonado la fibra de carbono para el diseño de sus cohetes. Este material se usa ampliamente en el diseño del nuevo reforzador, que debería proporcionar una ganancia de rendimiento sobre su predecesor, el P80. Los propulsores de Ariane 5 están hechos de acero y pesan bastante. El 86% de su masa es combustible. Gracias a las fibras de carbono del P120, esto aumentará hasta el 93%. El refuerzo europeo Ariane 6 se fabricará en Italia como la mayor parte de Vega C. La producción debería ser bastante sustancial, con 30 a 40 unidades por año. El refuerzo se utilizará en dos lanzadores, lo que debería permitir ahorros en la producción.

El P120 es un potenciador de polvo apenas diferente a los cohetes utilizados en China hace 800 años. Es un tubo lleno de polvo combustible, con una zanja central que es una cámara de combustión. El principio de funcionamiento es antiguo pero con materiales modernos y propelente moderno, los rendimientos son impresionantes. En Ariane 6, los cuatro impulsores P120 proporcionarán más del 90% del empuje durante las primeras fases del vuelo, que es mucho más que la propulsión en la propulsión líquida.

Ariane 6 necesita misiones adicionales

– Noticias del 22 de enero de 2019 –

Ariane 6 está en el centro de las preocupaciones actuales de Arianegroup. La compañía europea tiene 18 meses desde el primer lanzamiento de Ariane 6. Arianespace sigue buscando al menos cuatro misiones adicionales antes de lanzar la producción de los primeros 14 lanzadores. Por lo tanto, la compañía apeló a sus clientes institucionales europeos que se habían comprometido en 2014 a utilizar Ariane 6.

Por el momento, solo tres misiones han sido reservadas por agencias espaciales europeas y gobiernos europeos. Se reservan dos lanzamientos para la constelación de navegación por satélite Galileo y se establece un lanzamiento para lanzar un satélite espía francés.

Para obtener suficientes pedidos y comenzar la producción, se estudian soluciones. La misión JUICE podría, por ejemplo, cambiar de Ariane 5 a Ariane 6. Sin embargo, la ESA y los gobiernos europeos deben afirmar rápidamente su apoyo al nuevo lanzador de Arianegroup. Un retraso en la producción podría avergonzar a los clientes comerciales que esperan Ariane 6 en 2020.

Mientras tanto, Arianespace también debe centrarse en poner en servicio a Vega C en unos pocos meses. Esta será una oportunidad para probar el motor P120, que será un componente esencial de Ariane 6. Además de este lanzamiento, Arianespace tiene 12 lanzamientos comerciales planeados para 2019: 5 lanzamientos para Ariane 5, 4 lanzamientos para Vega y 3 lanzamientos para Soyuz . Para su cliente OneWeb, Arianespace también debe lanzar una de sus Soyuz en Baikonur.

El desarrollo de Ariane 6 continúa serenamente

– Noticias del 23 de octubre de 2018 –

Ariane 6 está lista para volar por primera vez en 2020. El desarrollo del lanzador europeo parece estar avanzando de acuerdo con el plan, sin retrasos ni eventos imprevistos. El desarrollo de Ariane 6 es casi una excepción en comparación con la NASA y la agencia espacial china. El 18 de octubre, nos enteramos de que se ha completado la prueba del motor Ariane 6 de etapa superior, llamada Vinci. Se abusó en todas direcciones durante 148 arranques estáticos, por un total de 14 horas.

La particularidad de la etapa superior de Ariane 6 es que se puede volver a encender. Durante una de estas pruebas, se apagó y encendió 20 veces seguidas, lo que es una capacidad muy útil para poner en órbita las constelaciones de satélites. Durante otra prueba, el motor funcionó durante 1569 segundos. Estas pruebas empujaron a Vinci mucho más allá de sus especificaciones. Durante las misiones operativas, no debe volver a encenderse más de 4 veces y no debe exceder los 900 segundos de operación. Vinci quema oxígeno e hidrógeno líquido, lo que garantiza un impulso específico muy grande, de unos 460 segundos.

Si ArianeGroup puede felicitarse por un desarrollo en el tiempo, es porque el trabajo en el motor Vinci comenzó mucho antes del desarrollo de Ariane 6. Los primeros estudios se remontan a finales de los años 90. Vinci originalmente se integraría en una versión mejorada de Ariane 5, pero finalmente es en Ariane 6 que funcionará por primera vez. Ahora que las pruebas están completas, la construcción del primer modelo destinado a volar comenzará a principios de 2019. Luego se integrará en la segunda etapa, que hará el primer vuelo del nuevo lanzador europeo. En toda Europa, el sector industrial que permitirá a Ariane 6 volar es, por lo tanto, cada vez más operativo.

Los numerosos subcontratistas de cohetes tendrán la responsabilidad importante de tratar de reducir el costo de Ariane 6 en un 40% a 50% en comparación con Ariane 5. Los nuevos procesos industriales y la racionalización de la producción deben contribuir a reducir el costo. Pero para producir en masa y ahorrar dinero, necesitas órdenes. Ariane sigue esperando que la ESA realice un pedido masivo, lo que permitiría el lanzamiento del primer lote de 10 a 15 lanzadores.

Ariane 6 ya firma sus primeros clientes

– Noticias del 25 de septiembre de 2018 –

Se espera que Ariane 6 haga su primer vuelo en 2020. Supimos el 10 de septiembre que Ariane 6 ya tiene sus primeros clientes comerciales. Eutelsat lanzará cinco satélites con Arianespace. CNES también ha anunciado la compra de un lanzamiento de Ariane 6 en su versión de dos versiones. El lanzador se usará para poner en órbita un satélite militar francés. Es un satélite de reconocimiento óptico destinado a reemplazar los sistemas actuales.

Ariane 6 parece atraer a clientes institucionales y comerciales. Pero a comienzos de la próxima década, New Glenn de Blue Origin podría ser un competidor formidable. SpaceX sigue bajando los precios, y el sector espacial de China está creciendo rápidamente. Arianespace tendrá que luchar por cada contrato.

Se inician las pruebas de aumento de polvo de Ariane 6 y Vega

– Noticias del 5 de junio de 2018 –

El desarrollo del cohete Ariane 6 continúa a tiempo. Este mes, son los impulsores de polvo P120 del futuro lanzador europeo los que deberían ser sometidos a pruebas estáticas. Ariane 6 será un lanzador modular, y es precisamente en el lado de estos impulsores que el nuevo lanzador europeo podrá adaptarse a sus misiones. El cohete estará disponible en dos versiones: Ariane 62 con dos aceleradores y Ariane 64 con cuatro aceleradores. Además de eso, el primer piso del lanzador de luz Vega debe hacer su primer vuelo el próximo año. El amplificador P120 es por lo tanto crucial para el futuro de ArianeGroup y las actividades espaciales de Europa. Una vez en funcionamiento, este nuevo reforzador de polvo se convertirá en el mayor motor de propulsante sólido monolítico en el mundo.

Los potenciadores de polvo generalmente se dividen en segmentos: tres segmentos para los reforzadores Ariane 5, cuatro segmentos para los impulsores del transbordador espacial y cinco segmentos para los impulsores del SLS. Esto facilita la fabricación, pero representa una debilidad estructural que aumenta el riesgo de incidentes. Los propelentes del P120 se pondrán al mismo tiempo para eliminar esta preocupación. Con casi 12 metros de altura, el amplificador P120 acomodará 144 toneladas de propelente, lo que elevará a Ariane 6 y Vega durante las primeras fases de su vuelo. La prueba que se llevará a cabo durante el mes debe garantizar la operación y el rendimiento adecuados del refuerzo. A pesar de su aspecto crudo, estos refuerzos de polvo son máquinas de gran precisión. Por lo tanto, las pruebas se utilizarán para garantizar que se entregue el empuje buscado para las diferentes fases del vuelo.

Los amplificadores P120 también se probarán en condiciones extremas en términos de resistencia térmica y mecánica para garantizar la calidad de su fabricación. Este nuevo elemento común de Ariane 6 y Vega pondrá a prueba las capacidades industriales de la empresa conjunta europea. La producción en masa es uno de los elementos que debería ayudar a reducir los costos. Para lograr esto, ArianeGroup ha implementado procesos de producción innovadores. La fabricación de boquillas, por ejemplo, ha sido completamente revisada. Las técnicas de manejo y control de calidad de los componentes de refuerzo provienen directamente de la industria automotriz.

El primer Ariane 6 está a punto de ser producido

– Noticias del 2 de enero de 2018 –

La Agencia Espacial Europea (ESA), CNES, Airbus y Safran han acordado producir la primera Ariane 6. Se espera que la nueva versión del lanzador europeo haga su debut en 2020, pero los miembros del grupo han juzgado que los procesos industriales están maduros. lo suficiente para cambiar a producción Ariane 6 estará disponible en dos versiones: Ariane 62 y Ariane 64, respectivamente equipadas con 2 y 4 boosters en polvo, lo que tiene un impacto significativo en el rendimiento del cohete. La primera versión que se producirá es Ariane 62, la versión equipada con dos impulsores de polvo.

Para Ariane Group, Ariane 6 es un importante punto de inflexión. Aunque las tecnologías son muy similares a Ariane 5 y Vega, Ariane 6 es una revolución en el modelo industrial del grupo. Este modelo está inspirado en los códigos de la aviación civil y el automóvil, con una mayor integración de los proveedores y una creciente estandarización de las piezas, pero también herramientas de producción. Producido en dos versiones, Ariane 6 será un lanzador modular y adaptable. La ofensiva de precios lanzada por SpaceX continúa alterando la industria de los lanzadores comerciales.

Ariane 6 estará equipado con el motor Prometheus. Este motor acaba de recibir una financiación significativa el mes pasado. Prometheus es una pista sobre los planes de Europa para el período posterior a la explotación de Ariane 6. Es la competencia en los precios la que influye en las especificaciones de Prometheus: el motor debe costar diez veces menos que el motor Vulcain que actualmente equipa los cohetes Ariane. Cada modelo también debe ser reutilizable cinco veces. Prometheus también tiene que ayudar a los cohetes europeos a pasar a un par de propulsores de metano y oxígeno líquido. El BFR de SpaceX, el New Glenn de Blue Origin y el Vulcan de ULA quemaran ese par de propelentes.

Ariane Group espera que Ariane 6 se lance en 2020, 5 en 2021, 8 en 2022 y una docena en 2023. Este es un ritmo de lanzamientos más sostenido que los lanzamientos actuales de Ariane 5. Se explica por el uso menos frecuente del lanzamiento dual.

El primer vuelo de Ariane 6 tendrá lugar en 2020

– Noticias del 27 de junio de 2017 –

Stéphane Israël, CEO de Arianespace, dijo que el primer vuelo de Ariane 6 tendrá lugar en julio de 2020. Ariane 6 será un lanzador modular que existirá en dos versiones, equipadas respectivamente con 2 y 4 aceleradores, que deberían permitir lanzamientos con un único o cargas útiles dobles en la órbita geoestacionaria.

Bajo la presión de sus muchos nuevos competidores, Arianespace espera reducir sus costos en un 40% a 50% con Ariane 6. Arianespace también quiere duplicar el ritmo para alcanzar una tasa de 12 lanzamientos por año. Para lograr esto, todo el sector industrial de los subcontratistas debe ser revisado. Arianespace necesita adoptar nuevas prácticas que están sacudiendo la industria, como la impresión 3D.

Ariane 6, una respuesta necesaria del Grupo Ariane para enfrentar la competencia

Europa ha ocupado un lugar importante en el mercado de acceso al espacio. Ariane 4 y Ariane 5 en particular han dado un lugar dominante al Viejo Continente. Pero este mismo mercado está cambiando con la aparición de nuevos actores privados. Se ha vuelto mucho más competitivo de lo que era hace diez años. Esta nueva competencia mantenida principalmente por SpaceX promete una guerra feroz contra los precios. En este contexto, Ariane Group, una empresa conjunta de Airbus y Safran, está a cargo del desarrollo de un nuevo lanzador: Ariane 6. Este lanzador reemplazará eventualmente a Ariane 5, la estrella actual de Arianespace.

Ariane 5 ha reinado durante mucho tiempo supremo en el mercado de los lanzamientos de satélites comerciales. Su habilidad para lanzar dos satélites pesados ​​a la órbita geoestacionaria en un solo disparo fue una de las claves de su éxito. Rechazó en versiones múltiples desde su puesta en marcha en 1996, debería celebrar su 100 ° tiro este año. Tenía solo cuatro fallas, la mayoría al principio del programa. Ariane 5 funciona, inspira confianza y enorgullece a los europeos.

Pero Ariane 5 también es muy costoso porque su modelo industrial se basa en el principio del rendimiento geográfico: cada país que participa en el programa recibe una carga industrial equivalente a su parte de la financiación. En el nivel político, permite que todos estén de acuerdo. Pero en términos de eficiencia económica, es un modelo difícil de defender contra las empresas que no tienen este tipo de limitaciones. Por lo tanto, el desarrollo de Ariane 5 habría costado 7 mil millones de euros. En frente de eso, SpaceX declara haber desarrollado su Falcon 9 por 300 millones de dólares y su Falcon Heavy por 500 millones de muñecas.

El lanzamiento dual a la órbita geoestacionaria es el corazón de la actividad de Ariane 5. Es una ventaja y una desventaja: el cohete puede justificar su costo solo si lanza dos satélites con cada disparo. Pero los satélites de telecomunicaciones son cada vez más pesados ​​y se hace difícil convivir dos de ellos, mientras que el cohete puede impulsar solo 10 toneladas a la órbita de transferencia geoestacionaria. Otra debilidad de Ariane 5: su piso superior no se puede apagar y encender nuevamente. Una característica que existe aún en muchos otros lanzadores y que es necesaria para algunos clientes. Todo esto hace que la supremacía de Ariane 5 se vea amenazada.

El año pasado, con 18 disparos exitosos, SpaceX logró llegar a la cima del podio después de solo quince años de existencia. Una presión increíble pesa sobre Ariane 6: es este lanzador el que deberá permitir que Europa funcione bien durante la década de 2020, tal vez incluso un poco más si nos referimos a los ciclos de desarrollo Ariane 4 y Ariane 5.

Ariane 6 debe reducir los costos a la mitad en comparación con Ariane 5

Los ingenieros del CNES y del Grupo Ariane han creado una arquitectura para resolver las debilidades del lanzador anterior. El más importante es, por supuesto, el costo de Ariane 6: el objetivo es una disminución del 40% al 50% en comparación con el costo de Ariane 5. Para lograr esto, Ariane Group procede de manera diferente a su competidor estadounidense: no reutilizar, al menos para el momento. En cambio, Ariane Group espera reducir sus precios cambiando su modelo industrial. Inspirado en los estándares de la aviación y el automóvil, el campeón europeo quiere redefinir sus relaciones con sus subcontratistas: más integración y menos duplicados en los controles.

Otro factor de economía: Ariane 6 pasará a la integración horizontal. El lanzador se ensamblará alargado, lo que evitará la construcción de edificios de montaje de gran altura. También es la garantía de fácil acceso a todas las partes del lanzador para los ingenieros: en lugar de tomar ascensores, pueden moverse de la cabeza al motor simplemente caminando. El motor es precisamente el elemento más costoso de un lanzador, y en este lado también Ariane Group quiere ahorrar. La impresión 3D debería acelerar en gran medida su fabricación. Las piezas del motor Vulcain que anteriormente se necesitaban para soldar 200 piezas diferentes a fondo ahora pueden salir de una impresora con solo un clic.

Por lo tanto, se cree que la fabricación de Ariane 6 es más rápida y económica. Pero el cohete también quiere resolver las otras debilidades de Ariane 5. Es necesario, por ejemplo, poder resolver la ecuación del lanzamiento doble. Para lograr esto, Ariane Group se basa en la modularidad. Ariane 6 estará disponible en dos versiones, Ariane 62 y Ariane 64. Esto deja la opción de lanzar uno o dos satélites masivos a la órbita geoestacionaria. Si dos satélites son compatibles, entonces Ariane 64 se encargará de ello. Si no, sigue siendo posible lanzar los satélites uno por uno con Ariane 62. Esto es una reminiscencia de la era Ariane 4.

El lanzamiento de constelaciones de satélites facilitadas por Ariane 6

En términos de diseño, notamos inmediatamente que Ariane 6 es más grande que Ariane 5, con un tamaño de 70 metros en vez de 56 metros. Para los propulsores de refuerzo, es todo lo contrario: su tamaño es casi el doble de pequeño. Individualmente menos poderosos, pueden ser más numerosos. La versión Ariane 62 tiene dos impulsores de polvo pero Ariane 64 recibirá cuatro. Por otro lado, el cuerpo central tomará casi por completo la motorización de Ariane 5.

En el primer piso se encuentra una nueva versión del motor Vulcain, llamado Vulcain 2.1. Habrá algunos cambios, incluyendo una nueva cuchara y un nuevo sistema de ignición desde el suelo. En general, las actuaciones son las mismas: Vulcain 2.1 podría ser probado con éxito a finales de 2018.

En el segundo piso, el motor Vinci mantiene su rol pero con una diferencia importante: ahora puede ser reutilizable muchas veces. Durante una prueba, logró encadenar 20 igniciones consecutivas sin problema. Esta habilidad puede resultar particularmente útil para disparar satélites en clústeres y, por lo tanto, para establecer la órbita de las constelaciones.

En un mercado espacial que cambia rápidamente, Ariane Group lidera otros proyectos ambiciosos

Ariane 6 es una hermosa evolución para el lanzador europeo. Pero será suficiente ? Un informe del Institut Montaigne publicado a finales de 2017 es muy prudente sobre el futuro de Ariane 6. El informe muestra que un lanzamiento en Ariane 6 le costaría a un operador satelital varias decenas de millones de euros más que un lanzamiento en un Falcon 9 , tan pronto como se ponga en servicio el nuevo lanzador europeo en 2020. Arianespace asegura: la construcción del primer lanzador Ariane 6 acaba de comenzar y la cartera de pedidos de la compañía todavía está llena y los clientes históricos muestran su apoyo.

La década 2020 promete ser rica en términos de lanzamientos institucionales europeos. Emmanuel Macron dijo que era necesario armonizar las reglas de competencia entre SpaceX y Ariane Group, en otras palabras, las misiones institucionales europeas deberían reservarse para los cohetes europeos de la misma forma que los lanzamientos institucionales estadounidenses deben hacerse en los lanzadores estadounidenses. Finalmente, el activo final de Ariane Group es su reputación de confiabilidad que la compañía ha tardado décadas en construir.

Entre las preocupaciones de algunos y la de otros, es difícil predecir lo que le espera a Ariane en los próximos diez años. El mercado para el acceso al espacio está cambiando, no solo por SpaceX. Blue Origin y los lanzadores chinos también son un gran signo de interrogación. Por lo tanto, incluso si Ariane 6 logra resistir en 2020, la situación podría ser completamente diferente en 2025 o 2030. Ariane Group ya no puede perder 25 años entre sus generaciones de lanzadores, especialmente en un momento en que cada año o casi trae su suerte innovaciones y nuevos actores. Tampoco está claro qué ambición están fijando los europeos: ¿solo necesita Ariane asegurar un acceso independiente al espacio, o tiene la ambición de seguir siendo un líder mundial?

Del lado del CNES y la ESA, pensar en la publicación Ariane 6 ya está en marcha. La reutilización parece ser estudiada: un demostrador llamado Callisto también hará su primer vuelo con un presupuesto de 100 millones de euros. Este demostrador es el resultado de la colaboración entre franceses, alemanes y japoneses. Callisto debe permitir adquirir las bases de la reutilización a la manera de SpaceX. Debería poder subir a una altitud de 35 kilómetros y luego volver a aterrizar cerca de su despegue. Al mismo tiempo, Europa también está desarrollando un motor caliente para metano y oxígeno líquido llamado Prometheus, una tecnología que se supone facilita la reutilización masiva de cohetes y reduce drásticamente los costos. Prometheus también se lanzará por primera vez en 2020.

A más largo plazo, las lecciones de Prometheus y Callisto se combinarán para desarrollar un nuevo demostrador cuyo nombre clave sea Tenis. El tenis será diez veces más masivo que Calisto. Estará equipado con el motor Prometheus y se espera que se lance en 2025. En este momento, debe fijarse en los beneficios finales de la reutilización y los motores de metano. Europa debería tener el dominio tecnológico para desarrollar rápidamente un lanzador que integre todas estas innovaciones.

Imagen de SkywalkerPL [CC BY 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/3.0)], de Wikimedia Commons

Fuentes

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