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SpaceX brinda comodidad y seguridad a los astronautas con Crew Dragon cápsula

– Noticias del 9 de agosto de 2018 –

La primera misión del programa de Desarrollo de tripulación comercial de la NASA (CCDev) se llevará a cabo con la cápsula Crew Dragon de SpaceX. La compañía confía en la nave espacial Dragon. Esta versión de carga de la nave espacial fue desarrollada inicialmente por SpaceX antes de integrarse en el programa COTS. Desde su primer vuelo de prueba en 2012, ha liderado quince misiones a la ISS. SpaceX depende de una base relativamente sólida, pero las cosas son muy diferentes al final cuando tiene que huir de carga o de hombres. El 28 de junio de 2015 explotó un cohete Falcon 9 que llevaba una nave espacial del Dragón. La nave espacial podría haber sobrevivido desplegando sus paracaídas, pero esta situación no había sido planificada en la computadora de a bordo. Con los astronautas a bordo, la pérdida de vidas probablemente habría sido deplorada.

Una de las diferencias más fundamentales entre la versión de carga y la versión habitada de la nave espacial se refiere precisamente a este tipo de situación. Uno de los mayores riesgos asociados con los vuelos tripulados es el lanzador, que generalmente contiene cientos o incluso miles de toneladas de combustible, lo que lo convierte en una bomba gigante si algo sale mal. Afortunadamente, a menudo se pueden detectar los signos de una anomalía en un lanzador antes de que ocurra un desastre, lo que deja unos segundos para reaccionar. Desde el comienzo de la historia de los vuelos espaciales, los soviéticos y los estadounidenses han recurrido al concepto de torres salvavidas. La idea es simple: en la parte superior de la cápsula espacial, se instala un pequeño cohete. Es responsable de quitar muy rápidamente el lanzador de cápsulas en caso de anomalía. Este es un sistema similar en la nave espacial Orion de Lockheed Martin.

SpaceX y Boeing han elegido modificar ligeramente su concepto: en lugar de tener los motores de escape en tracción, lo han integrado en naves espaciales y funcionan en propulsión. SpaceX ha desarrollado el motor Super Draco para esto. Crew Dragon estará equipado con ocho motores Super Draco, agrupados de dos en dos. Queman hidrazina y su impulso es escalable. SpaceX tuvo la idea de impulsar su cápsula con la ayuda de retrocohetes, una de las especialidades de la compañía. Pero finalmente son dos paracaídas que se encargarán de eso. Crew Dragon está destinado a ser, al menos parcialmente, reutilizable, siempre para reducir los costos de acceso al espacio. La nave espacial consiste en una cápsula capaz de albergar a cuatro astronautas, y un módulo de servicio donde tienen lugar los paneles solares y los radiadores necesarios para el suministro de energía de la nave espacial.

A bordo de la nave espacial SpaceX, se espera que los astronautas estadounidenses disfruten de una bienvenida comodidad, después de años en las cápsulas rusas Soyuz. Tendrán un volumen apreciable, pantallas táctiles y asientos de cuero. En términos de seguridad, otro elemento muy importante de Crew Dragon está presente en el cohete sobre el que volará, el Falcon 9 Block 5. Fue diseñado para ofrecer la máxima fiabilidad, reduciendo el riesgo de accidentes similares a los de 2015. Crew Dragon se espera que vuele por primera vez sin tripulación en noviembre de 2018. El primer vuelo tripulado está programado para abril de 2019.

La cápsula SpaceX Crew Dragon llevará a los astronautas al espacio en 2019

– Noticias del 7 de agosto de 2018 –

Se espera que SpaceX lance un primer vuelo no tripulado de su cápsula espacial Crew Dragon en noviembre de este año. Por lo tanto, la compañía de Elon Musk está atrasada tres meses. En abril de 2019, una tripulación de dos astronautas abordará la cápsula espacial. Si se confirman las fechas, será necesario saludar la eficacia de SpaceX. La compañía ha recibido mucho menos dinero de la NASA que su competidor Boeing para desarrollar su cápsula espacial. Sin embargo, lanzará su cápsula primero. Si todo va bien, esto debería allanar rápidamente el camino para los vuelos de servicio ISS. Sin más demora, los Estados Unidos de América finalmente recuperarán una capacidad independiente para vuelos tripulados en menos de un año.

Los astronautas Robert Behnken y Douglas Hurley harán el primer vuelo a bordo de la cápsula Crew Dragon de SpaceX. Por primera vez desde 2011, un equipo estadounidense volará a una nave espacial estadounidense. Behnken y Hurley son veteranos del programa del transbordador espacial. Pero imaginamos que la experiencia será muy diferente a bordo de una cápsula espacial.

La cápsula SpaceX Crew Dragon es un vehículo más ligero que la cápsula Boeing Starliner. Está diseñado para ser completamente autónomo, pero los astronautas a bordo obviamente podrán tomar el control. Cuatro paracaídas grandes le permitirán llevar a las tripulaciones suavemente al océano. Se basa en los motores SuperDraco desarrollados internamente para permitir su escape en caso de problemas con el lanzador. Probablemente sea el primer vehículo espacial para el que podemos decir que la estética ha contado en el desarrollo: las combinaciones y la cápsula son visualmente refinadas.

SpaceX no equipará la cápsula espacial Dragon V2 con retrocohetes

– Noticias del 25 de julio de 2017 –

Elon Musk anunció el miércoles pasado en Twitter que SpaceX está abandonando la idea de un aterrizaje de retrocohetes para las cápsulas de Dragon. Simplemente dijo que ya no considera los retrocohetes como realmente útiles para Dragon. La cápsula aterrizará en el mar con paracaídas. Este anuncio todavía plantea preguntas sobre las ambiciones marcianas de SpaceX : de hecho, el aterrizaje de retroceso es uno de los requisitos previos del programa.

El desarrollo de la versión habitada de la cápsula espacial Dragon V2 está ahora en el centro de la atención de SpaceX. La competencia es feroz: la NASA ha asignado un presupuesto de varios miles de millones de dólares para el desarrollo de la versión habitada de Dragon, pero para Boeing y su CST-100, se han lanzado $ 4,2 mil millones.

Por ahora, SpaceX es ciertamente la mejor esperanza de los Estados Unidos para encontrar rápidamente la experiencia de vuelos tripulados. La versión de carga de Dragon ha demostrado su fiabilidad desde 2012 y si miramos el calendario SpaceX, Dragon v2 está a menos de un año de la primera toma. Por su parte, Boeing anuncia el lanzamiento de su CST-100 en agosto de 2018, pocos meses después de SpaceX. La carrera se lanza entre las dos compañías privadas.

SpaceX reutiliza su cápsula Dragon

– Noticias del 6 de junio de 2017 –

SpaceX continúa su ritmo de lanzamientos y avances en tecnología también. Los disparos del domingo no son una excepción. De hecho, la compañía estadounidense ha reutilizado para este disparo al ISS una cápsula de Dragon, que ha realizado su segundo vuelo. SpaceX está demostrando una vez más sus habilidades en términos de reutilización. La cápsula Dragon es un buque de carga automático con una capacidad de 6 toneladas para la Estación Espacial Internacional. Desde el comienzo de los transbordadores espaciales, es la única nave espacial capaz de traer una gran cantidad de carga a la Tierra desde la estación espacial.

También sirve como base para el desarrollo de Dragon V2, que debería ser capaz de traer y traer tripulaciones humanas. Se espera que esta nueva versión habitada realice su primer vuelo en diciembre de este año. El vuelo del domingo es la 11ª reunión entre un buque de carga del Dragón y la Estación Espacial Internacional. Es la demostración de un control total de las técnicas de encuentro espacial y reentrada atmosférica.

Por el momento, el aterrizaje de la cápsula del Dragón se realiza con un paracaídas, con retrocohetes para reducir la velocidad mientras se vuelve a entrar en la atmósfera. En última instancia, esta cápsula podría aterrizar solo con la ayuda de sus retrofuses.

Imagen de SpaceX

Fuentes

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