La NASA valida una misión lunar robótica

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– Noticias del 29 de octubre de 2019 –

La NASA decidió validar una misión robótica a la Luna en 2022. Un rover llamado VIPER irá gracias al programa CLPS, quizás a bordo de un módulo de aterrizaje Blue Moon fabricado por Blue Origin. Aterrizará en el Polo Sur de la Luna para identificar y caracterizar el hielo de agua que está presente. De hecho, es un recurso muy valioso en el contexto de la instalación de una base habitada.

El rover perforará para analizar cómo se mezclan el hielo de agua y el regolito. La misión debe llevarse a cabo cerca de un pico de luz eterna, lo que le permitirá sobrevivir 100 días en la superficie de la Luna. Una vez más, el cronograma es muy corto, 3 años para desarrollar y lanzar una misión a otro cuerpo del sistema solar.





La NASA apoya el sector espacial privado y la investigación espacial a través de su programa Flight Opportunities

– Noticias del 8 de octubre de 2019 –

Entre sus futuros grandes telescopios, sus sondas espaciales para enviar en todas las direcciones y el regreso del Hombre en la Luna, la agencia espacial de EE. UU. Tiene mucho trabajo durante la década de 2020. Para ayudarlos, la NASA ejecuta desde 2010 un programa llamado Flight Opportunities. Este programa está diseñado para permitir a las empresas y universidades probar nuevas tecnologías en cohetes sonoros, aviones 0G o globos sonoros. En nueve años, se podrían probar casi 200 tecnologías dedicadas al espacio evitando los costos exorbitantes de una órbita. Este proceso también permite un rápido desarrollo de iteración. Es mucho más fácil colocar un prototipo en un avión 0G, analizar los datos para mejorar la innovación y luego rehacerlo en el mismo plano. Este proceso lleva unas pocas semanas o meses, mientras que las mismas pruebas orbitales tomarían años. Por supuesto, las tecnologías seleccionadas son parte de los planes actuales y futuros de la NASA.

El 3 de octubre de 2019, se seleccionaron 25 nuevas propuestas para unirse al programa. Se centran particularmente en dos temas: apoyar el programa Artemis (el programa estadounidense para el regreso de los humanos a la Luna) y ayudar a comercializar la órbita baja y el espacio suborbital. En las misiones que respaldarán el programa Artemis, hay un sistema de navegación y aterrizaje lunar, un sistema automatizado de recolección de muestras, una solución de análisis y diagnóstico para la salud de los astronautas, el despliegue de grandes paneles solares inspirados en origamis o un dispositivo para mejorar la transferencia. de propulsores en 0G. Entre las misiones que apuntan a reducir el costo del acceso a órbita baja, hay investigaciones sobre «chipsats», un nuevo formato satelital del tamaño de una galleta pequeña. También hay un sistema de pronóstico para turbulencias atmosféricas o un experimento para la síntesis de productos farmacéuticos en órbita.

Es posible que toda esta investigación no conduzca a una nave espacial, una misión espacial o un producto operativo, pero la NASA se asegura de tener algunas cartas en la manga si surge la necesidad. La investigación más prometedora puede ser probada a bordo de la Estación Espacial Internacional. Este programa también es una excelente manera de apoyar a la industria de vuelos suborbitales privados. Se espera que muchos de estos experimentos vuelen en el cohete New Shepard de Blue Origin y en la nave espacial SpaceShipTwo de Virgin Galactic. Estos probablemente serán vuelos no tripulados, pero luego se programarán vuelos tripulados suborbitales para proyectos de investigación.

La Fuerza Aérea Italiana se ha convertido en la primera en el mundo en reservar un vuelo suborbital comercial con la tripulación para realizar investigaciones. Tal vez este primer vuelo tendrá lugar el próximo año. Tres investigadores se embarcarán con su experiencia a bordo de una nave espacial SpaceShipTwo. Desafortunadamente, no tendrán tiempo para delirar sobre el espectáculo de la Tierra desde el espacio porque los preciosos minutos que pasarán en microgravedad se utilizarán para realizar experimentos sobre biología humana y la química de los nuevos propulsores. La NASA podría verse tentada a seguir el ejemplo italiano con bastante rapidez, ya sea con Blue Origin o con Virgin Galactic. Y tal vez dentro de unos años, los vuelos suborbitales para investigar serán comunes.

El Senado de los Estados Unidos aprobó el presupuesto de la NASA para 2020, gran parte del cual se asigna al programa Artemis

– Noticias del 29 de septiembre de 2019 –

El lanzamiento del programa Artemis en 2020 es teóricamente posible, aunque parece más probable que esto ocurra en 2021. A principios de año, Jim Bridenstine había discutido la posibilidad de cancelar una prueba crucial llamada Green Run, que habría ahorrado hasta seis meses en el calendario. Por razones de seguridad, el Green Run realmente tendrá lugar. Durante esta prueba, los cuatro motores RS-25 de la etapa central SLS se dispararán durante ocho minutos, lo que simulará un despegue para una misión lunar.

Aunque el cronograma ya está retrasado, la NASA le está dando al programa Artemis una realidad presupuestaria real. El Senado de los Estados Unidos acaba de aprobar un presupuesto de 22,75 mil millones de dólares en 2020 para la NASA, 1,25 mil millones más que en 2019, que ya era un año muy bueno. Si analizamos este presupuesto, el SLS recibe $ 2.6 mil millones, la nave espacial Orion recibe $ 1.4 mil millones y el famoso módulo de descenso y ascenso que tanto pierde recibe un primer sobre de $ 750 millones. La NASA tiene todas las claves para hacer las cosas, tal vez no tan rápido como a Donald Trump le gustaría, pero todavía miramos en la dirección correcta.

En la víspera de este anuncio de presupuesto, la Agencia Espacial de los Estados Unidos llegó a un acuerdo con Lockheed Martin para la producción de la nave espacial Orion. El acuerdo también prevé una opción en seis naves espaciales Orion adicionales. Las primeras tres naves espaciales son para apoyar las misiones Artemis 3, 4 y 5. Se ordenaron por $ 2.7 mil millones. En otras palabras, estamos bastante seguros de ver al menos media docena de misiones con la nave espacial Orión en la década de 2020, y potencialmente hasta el doble.

Para reducir los costos, la NASA y Lockheed Martin acordaron implementar alguna forma de recuperación. Se recuperarán algunos elementos interiores de Artemis 2, como asientos o sistemas electrónicos, para la misión Artemis 5. Subiremos un engranaje con Artemis 6 que debería reutilizar completamente la cápsula Artemis 3. A pesar de estas medidas, el material del programa Artemis es muy costoso. Con casi mil millones de dólares por nave espacial lunar y más o menos otros mil millones por lanzador, solo dar un paseo alrededor de la Luna monopoliza el equivalente del presupuesto anual de CNES, la agencia espacial francesa, excluyendo los costos de desarrollo. Si la NASA quiere ir a la Luna para quedarse allí, tendrá que encontrar otras formas de reducir significativamente sus precios.

Ganadores y perdedores del presupuesto 2020 de la NASA

– Noticias del 12 de marzo de 2019 –

La propuesta de presupuesto de la NASA para 2020 es interesante. El presupuesto es de $ 21.02 mil millones, lo que representa un ligero descenso respecto de lo que se logró en 2019. Sin embargo, todavía supera todos los presupuestos que la NASA ha recibido desde mediados de los años noventa, ajustados por inflación. La NASA está en un buen momento de presupuesto. Pero en esta propuesta de presupuesto, hay ganadores y perdedores.

En el lado perdedor, hay WFIRST. La propuesta de presupuesto para 2020 no incluye ninguna línea presupuestaria para el futuro gran telescopio. Ya sabemos que la administración de Trump no está a favor de asignar un presupuesto para este proyecto. No obstante, WFIRST se considera una prioridad científica para la gran mayoría de los astrónomos. Imaginamos que lucharán para mantenerlo en el presupuesto final.

El otro gran perdedor es el SLS. La utilidad del futuro lanzador pesado de la NASA se reduce drásticamente.

Otras dos misiones de observación de la Tierra también han sido canceladas.

En el lado ganador, la NASA reafirma su apoyo a James Webb. No se han previsto cancelaciones para el telescopio espacial.

Se han asignado $ 363 millones para el desarrollo de un módulo de aterrizaje lunar de alta capacidad. Sabemos que la NASA ha pedido a sus socios industriales que trabajen en un proyecto de este tipo en las últimas semanas. Ahora tiene su propia línea presupuestaria.

La NASA finalmente ha decidido limitar el uso de la SLS. El presupuesto dedicado al lanzador se ha reducido considerablemente. Eso es lo que hace posible financiar la investigación y el desarrollo en el LOP-G o el módulo de aterrizaje lunar. Falcon Heavy, New Glenn y Vulkan ahora tendrán que compartir las misiones abandonadas por el SLS.

Esta es solo una propuesta de presupuesto que será debatida. Imaginamos, por ejemplo, que WFIRST no fluirá sin luchar. Con suerte, la NASA puede tener la sorpresa de un presupuesto mayor al solicitado, como en 2019.

Los presupuestos de la NASA para 2019 preparan la transición de ISS al sector privado

– Noticias del 14 de febrero de 2018 –

La propuesta de presupuesto de 2019 para la NASA prevé una desconexión de los fondos del ISS en 2025. Después de eso, la idea es permitir que las empresas privadas se hagan cargo, de modo que la NASA pueda enfocarse en la Luna. No es solo la ISS la que sufre las nuevas ambiciones lunares de la NASA. El próximo gran telescopio espacial de la NASA, WFIRST, debería abandonarse junto con cinco misiones de observación de la Tierra.

La NASA ciertamente tendrá un presupuesto ligeramente superior al solicitado para 2019, es decir $ 19.9 mil millones. A partir del próximo año, este presupuesto proporciona $ 150 millones para prepararse para la transición del ISS al sector privado. Durante los próximos cinco años, se asignarán $ 900 millones a esta transición. Imaginamos que las principales compañías que se beneficiarán son Bigelow, Axiom Space, SpaceX, Boeing y Sierra Nevada.

Boeing, SpaceX, Sierra Nevada y Orbital ATK tendrán que pensar seriamente en el ISS posterior, porque después de pasar más de una década para desarrollar el acceso privado al ISS, la administración espacial de los EE. UU. Retirará su razón de ser, mientras apenas están entrando El mercado. Esperemos que la transición a estaciones espaciales privadas realmente suceda, de lo contrario, la industria estadounidense del «Nuevo Espacio» podría declinar.

La administración Trump designa a la Luna como la principal prioridad de la NASA

– Noticias del 10 de octubre de 2017 –

La semana pasada, el gabinete del presidente estadounidense Donald Trump finalmente reveló qué política espacial de los EE. UU. Estará bajo su gobierno. En 2004, la administración Bush estableció un objetivo para la NASA para reactivar el programa de vuelos tripulados a la Luna en 2010. La administración Obama ha establecido un objetivo para la agencia espacial estadounidense para lanzar vuelos tripulados a asteroides, y luego al planeta Marte. El 5 de octubre, Mike Pence, vicepresidente de Donald Trump, anunció que su administración cambiará los planes nuevamente. La NASA debe apuntar a la Luna de nuevo. Tenemos la sensación de que los republicanos quieren ir a la Luna y los demócratas quieren ir a Marte. Pero ninguna de las partes logra estar en la Casa Blanca el tiempo suficiente para completar sus planes espaciales.

Por lo tanto, la administración Trump ha solicitado cambios a la NASA. El primero es la organización de la Agencia Espacial Estadounidense, con la rehabilitación del Consejo Nacional del Espacio, un cuerpo administrativo responsable de establecer las directrices de la NASA. Fue creado en 1989 por George Bush y desmantelado en 1993 por Bill Clinton. Afortunadamente, estas nuevas pautas para la NASA no deberían perturbar demasiado los desarrollos actuales. El SLS, la cápsula de Orion y el LOP-G están adaptados a estas nuevas ambiciones lunares, especialmente que a largo plazo Mike Pence especificó que el planeta Marte sigue siendo un objetivo. Pero él no estableció una fecha o un programa específico. Por otro lado, la misión tripulada a un asteroide, que hasta el jueves pasado fue el próximo gran paso, desaparece por completo del programa de la NASA. La administración Trump planea enviar varias misiones a la superficie lunar, a una frecuencia alta. En un segundo paso, la NASA tendrá que establecer una base permanente en la Luna.

Esto no cambia casi nada para los planes a corto plazo de la NASA porque el LOP-G estaba destinado a ser un punto de partida para las misiones lunares y marcianas. Por lo tanto, la Agencia Espacial de EE. UU. Puede continuar implementando sus planes sin mayores cambios en los programas actuales. Esta es, por supuesto, una excelente noticia porque los programas espaciales necesitan visibilidad a muy largo plazo para tener objetivos ambiciosos. La dependencia de la NASA de la administración de los EE. UU. Seguramente seguirá generando cambios en el programa. Esta es una de las grandes ventajas de las empresas privadas en comparación con las agencias espaciales nacionales.

La NASA no puede permitirse enviar a los primeros hombres a Marte

– Noticias desde el 1 de agosto de 2017 –

Bill Gerstenmaier anunció a principios de julio que la NASA no puede dar una fecha para un vuelo habitado a Marte. La agencia espacial estadounidense simplemente no tiene los medios financieros para el proyecto. Para un observador externo, esta afirmación no es sorprendente porque la NASA no tiene planes para un viaje a Marte. Pero después de años de declaraciones de intención y promesas, los líderes de la administración estadounidense se enfrentan a la realidad. Lo más inquietante es que todo el programa de vuelo tripulado de la NASA parece moverse lentamente, porque una vez que eliminamos el objetivo marciano, parece que el programa de EE. UU. No tiene ningún objetivo en absoluto.

La NASA ha invertido decenas de miles de millones para desarrollar su nuevo lanzador pesado SLS y la cápsula Orion diseñada para misiones más allá de la órbita baja. A la NASA le gustaría ir más allá de la órbita baja, pero por el momento no ha comunicado otros objetivos. Sin embargo, otros actores del mercado se están moviendo rápido. El programa espacial tripulado chino, por ejemplo, tiene un cronograma preciso y fechado: primero una estación espacial en órbita, luego misiones tripuladas a la Luna y una base lunar. Para el objetivo de Marte, compañías privadas como SpaceX tienen visiones que abarcan décadas. Hace tiempo que la NASA se aferró al sueño marciano, pero parece haberse perdido en medio de proyectos y vacilaciones que no se ajustan a la reputación de la agencia espacial estadounidense. Afortunadamente, la NASA funciona bien en otras áreas, como la exploración robótica. Pero hace 10 años estábamos seguros de que el primer hombre en Marte usaría el traje espacial de la NASA, que hoy es menos obvio.

La NASA financia 22 proyectos de innovación

– Noticias del 18 de abril de 2017 –

La NASA ha proporcionado fondos para 22 proyectos de innovación avanzada para abordar problemas futuros en la exploración espacial. Estos son estudios de viabilidad, conceptos, análisis.

Es poco probable que estos proyectos vean la luz, pero sin embargo es muy interesante ver cómo los ingenieros logran resolver, incluso teóricamente, los principales problemas de la exploración espacial.

En estos 22 proyectos, existen sistemas de propulsión interestelar que utilizan la fusión nuclear o el efecto Mach, tecnologías para la terra-transformación de Marte o conceptos de telescopio. Un sistema de propulsión que use el efecto Woodward podrá prescindir de propelente, lo que permitirá enviar barcos mucho más ligeros al espacio.

Por lo tanto, el estudio de la NASA se dividirá en tres fases: la creación de modelos de laboratorio capaces de proporcionar un empuje constante y constante, el diseño de una fuente de alimentación capaz de controlar este motor y, finalmente, modelos de predicción para determinar el rendimiento máximo de tal medio de propulsión.

La NASA cree que tal medio de propulsión, si se demuestra y desarrolla, podría abrir las puertas de los sistemas estelares entre 5 y 9 años luz de nuestro sol.

Logotipo de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio [Public domain], a través de Wikimedia Commons

Fuentes

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