SLS (Space Launch System), el cohete gigante de la NASA | Noticias

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La utilidad del SLS es cada vez más desafiada

– Noticias del 17 de marzo de 2019 –

Actualmente, todos los días hay un nuevo anuncio sobre el Sistema de lanzamiento espacial (SLS). La propuesta de presupuesto de la NASA para 2020 contempla eliminar muchas misiones del SLS. El SLS no se utilizará para ensamblar el LOP-G, ni para lanzar la nave espacial Europa Clipper.

El 13 de marzo, Jim Bridenstine dijo que la NASA planea hacer el primer vuelo de Orion en un lanzador privado. El SLS probablemente no estará listo hasta 2021 o 2022 y Jim Bridenstine parece querer mantener el primer lanzamiento de Orion en 2020.

Estas declaraciones plantean muchas preguntas sobre la utilidad de la SLS. La primera misión de Orión sería solo una solución temporal. El SLS se utilizará para lanzar la nave espacial. Pero la NASA podría acostumbrarse a usar lanzadores de bajo costo. Más que nunca, el rol del SLS parece ser mantener los empleos de la industria del transbordador espacial. La agencia espacial estadounidense también busca aliviar a Boeing, el principal contratista de SLS, que ya está ocupado con el escándalo de Boeing 737 Max.

Para reemplazar el SLS en la primera misión de la nave espacial Orion alrededor de la Luna, se necesitarán dos lanzamientos comerciales. El primero se usará para poner a Orión en órbita de la luna, y el otro se usará para lanzar un módulo para la inyección en la Luna. Ambas partes deben hacer una cita orbital antes de dirigirse a la luna. Jim Bridenstine habló sobre el cohete espacial Delta 4 y Delta 5.

Sin embargo, es posible que ULA no pueda proporcionar dos lanzadores a tiempo. SpaceX también podría ser un candidato con el Falcon Heavy. Si la NASA desea mantener el objetivo a mediados de 2020, debe tomar decisiones rápidamente. Esta fecha programaría el vuelo de la nave espacial estadounidense alrededor de la Luna en medio de la campaña presidencial.





El SLS es el gran perdedor del presupuesto 2020 de la NASA

– Noticias del 12 de marzo de 2019 –

En la propuesta de presupuesto de la NASA para 2020, la versión del Bloque 1B del cohete espacial podría posponerse, para centrarse en la versión inicial. El objetivo es llevar a cabo misiones más regulares con el lanzamiento inicial. La versión Block 1B del SLS debía lanzar los elementos del LOP-G, la futura estación espacial en órbita lunar. El LOP-G ahora debería ir en lanzadores comerciales, pero aún no sabemos cuáles.

A pesar de este reenfoque, la primera misión del SLS y Orion parece deslizarse un poco más. Ahora está programado para el inicio de la década de 2020, lo que probablemente signifique 2021 o 2022. Otro golpe para el lanzador gigante de la NASA es que la misión de Europa Clipper eventualmente saldrá en otro lanzador. Un lanzador comercial ahorraría $ 700 millones.

El SLS es responsable de salvar el sector espacial de los EE. UU.

– Noticias del 15 de febrero de 2018 –

En 2020, la NASA espera lanzar su lanzador pesado, un cohete de enorme poder que podrá darle a los Estados Unidos la capacidad de llevar a cabo misiones tripuladas más allá de la órbita baja. Este cohete se llama Space Launch System (SLS). El SLS ha estado oficialmente en desarrollo desde 2011. En realidad, el programa comenzó hace mucho más tiempo: el SLS se hace cargo en gran parte del diseño del cohete Ares. Este programa fue lanzado por George Bush en 2004 y detenido por Barack Obama en 2010. El programa Constellation debía llevar a los hombres de regreso a la luna en 2020. Para eso, necesitaba un gran cohete, Ares, que estaba destinado a convertirse en el poderoso cohete en la historia, más poderoso que el Saturno 5. Debido a un cambio de administración en la Casa Blanca, el desarrollo de Ares 5 se detuvo. Pero justo después del cierre del programa Constellation, los transbordadores espaciales se retiraron.

Pero el lanzamiento y el mantenimiento de transbordadores espaciales dieron vida a todo un ecosistema de compañías privadas y subcontratistas, que representaban miles de puestos de trabajo. El mantenimiento de las capacidades espaciales estadounidenses también estaba en juego. Para reemplazar los transbordadores espaciales lo más rápido posible, la NASA recurrió al sector privado: SpaceX, Orbital ATK o Boeing podrán cumplir la mayoría de las misiones asignadas a los transbordadores espaciales. Y para salvar al sector espacial de EE. UU., La NASA ha lanzado el desarrollo de un nuevo lanzador pesado que tomaría muchos componentes del transbordador espacial y, por lo tanto, daría trabajo a la mayoría de sus subcontratistas. El SLS fue diseñado para cumplir un objetivo económico y no un objetivo del programa espacial: las especificaciones del cohete eran más poéticas que pragmáticas cuando se anunció en 2011.

El SLS se desarrolla sobre las cenizas del transbordador espacial

El SLS debe enviar a los astronautas de la NASA más lejos y empujar los límites de la exploración humana. Concretamente, esto significa que el SLS debería poder llevar la cápsula de Orion tripulada, que también se conceptualizó como parte del programa Constellation. Así comenzó uno de los desarrollos más caros en la historia de la NASA. El SLS es por lo tanto un tipo de Ares 5 con descuento. Toma muchos elementos del transbordador espacial. Inmediatamente nos damos cuenta de un gran piso naranja rodeado por dos impulsores de polvo laterales, como una especie de transbordador espacial sin el transbordador espacial. Se planea que el Sistema de lanzamiento espacial esté disponible en varias versiones que estarán disponibles a medida que avance el desarrollo. La primera versión, que debería volar en 2020, se llama Bloque 1. Su cuerpo central está diseñado desde el tanque exterior del transbordador espacial.

El primer piso está equipado con cuatro motores RS-25 también recuperados en transbordadores espaciales. Los motores utilizados durante los primeros vuelos vendrán directamente del programa del transbordador espacial, pero estos motores son caros, ya que originalmente estaban destinados a ser recuperados y reutilizados muchas veces en transbordadores espaciales. En última instancia, el SLS debe tener una versión adaptada del RS-25 diseñada para ser disparada una vez y, por lo tanto, menos costosa. El primer piso del SLS quema hidrógeno y oxígeno líquido. RS-25 son los motores químicos propelentes líquidos más eficientes del planeta. El cuerpo central aún tendrá más de 8 metros de diámetro. Alrededor de este cuerpo central se ubicarán dos impulsores de polvo. Es el ATK orbital que produce estos componentes. Se han producido algunos cambios en comparación con los impulsores de la lanzadera espacial: el cambio principal es la adición de un segmento. Los impulsores de la lanzadera espacial tenían 4 segmentos de combustible, mientras que la SLS tendría 5. Esto significa que cada refuerzo podría proporcionar un 25% más de impulso total. A diferencia de los impulsores de la lanzadera espacial, no se realizará ningún intento de recuperación para los SLS. Estos refuerzos estarán presentes en la versión del Bloque 1 y en la versión del cohete del Bloque 1B. Para la versión de Bloque del SLS, la NASA planea desarrollar nuevos refuerzos.

Un segundo piso modular para adaptar el SLS a sus misiones

El segundo piso del SLS será diferente dependiendo de la misión. El segundo piso de la versión del cohete del bloque 1 será una versión modificada del cohete Delta 4. Este segundo piso estará equipado con un solo motor que también quema oxígeno e hidrógeno líquido. En esta configuración, el SLS podrá transportar hasta 70 toneladas en órbita baja. Esta configuración es un poco especial ya que solo debe usarse en una misión: se usará para el bautismo de cohetes donde el SLS traerá una cápsula Orion no tripulada para volar sobre la Luna. Después de esta misión, el cohete no despegará durante 2 años.

La versión Block 1B del SLS llegará entonces. Esta versión estará disponible en dos versiones: Block 1B Crew para el transporte de la tripulación y Block 1B Cargo para el transporte logístico o el lanzamiento de sondas de espacios interplanetarios. La versión del Bloque 1B tendrá un segundo piso nuevo que acomodará cuatro motores y tendrá un diámetro similar al del cohete, es decir, un poco más de 8 metros. En la versión de Crew, el SLS llevará la cápsula de Orion. Pero su poder adicional debería permitirle incorporar además módulos de la plataforma orbital lunar-gateway (LOP-G), una nueva estación espacial alrededor de la luna. El sistema de lanzamiento espacial se usaría para armar y dar servicio a esta estación espacial. La versión de carga podría ser utilizada para sondas espaciales. La primera misión de la versión del Bloque 1B debería ser enviar la sonda espacial Europa Clipper en 2022. Alrededor de 2030 llegará la versión del SLS del Bloque 2, la versión más potente gracias a sus nuevos amplificadores laterales y un tocado de gran tamaño que debería poder colocar 130 toneladas de carga en órbita baja. Teóricamente, sería el cohete el que permitiría el viaje interplanetario. Por lo tanto, está bien ubicado para llevar a la NASA a Marte.

Los costos de desarrollo del SLS se estiman en 43 mil millones de dólares

El desarrollo del SLS y la cápsula Orion, que nunca han volado, ya han costado decenas de miles de millones de dólares. Se espera que el precio unitario de un SLS sea entre $ 500 millones y $ 1 mil millones. Este es un cohete que la NASA lanzará solo para ocasiones especiales. Por ahora, la agencia espacial estadounidense está planeando una docena de misiones para su cohete, distribuidas en los próximos 15 años. La función principal del SLS sería el montaje y el apoyo del LOP-G. Pero la NASA aún no ha encontrado fondos. Entre hoy y 2030 habrá 3 elecciones en la Casa Blanca y, por lo tanto, tres oportunidades para cambiar los planes nuevamente. Los republicanos aman los programas lunares mientras que los demócratas se sienten más atraídos por Marte y los asteroides. Si el programa LOP-G no se materializa, es probable que el SLS se convierta en la mayor pérdida de dinero en la historia de la administración espacial de los EE. UU. Algunas estimaciones ubican el costo del desarrollo del cohete y su cápsula espacial en $ 43 mil millones, que es casi la mitad del costo del programa Apollo ajustado por inflación, y esto no tiene en cuenta ninguna misión, solo los costos de desarrollo. El sistema Space Lauch ilustra los grandes problemas de la NASA: la agencia espacial estadounidense a menudo es considerada por el Congreso de EE. UU. Como un proveedor de empleo, los objetivos científicos no siempre son los prioritarios y sus proyectos son sensibles a los cambios en la administración.

¿Llegarán los primeros hombres a Marte a bordo del SLS?

– Noticias del 19 de diciembre de 2017 –

¿Qué compañía podrá traer por primera vez a un hombre en la superficie de Marte? Invitado en un canal de televisión estadounidense, el gerente general de Boeing, Dennis Muilenburg, dijo que el primer hombre en el planeta rojo llegará en un cohete Boeing, el Space Launch System (SLS). Elon Musk ha apostado en Twitter que un cohete SpaceX llegará primero a Marte. ¿Qué compañía está mejor posicionada para cumplir con su cronograma? Porque, por un lado u otro, estamos acostumbrados a anuncios optimistas y retrasos que se hacen más largos. Boeing y SpaceX traerán los cohetes más poderosos en mucho tiempo. Pero la pregunta de quién pasará primero es relevante para los desarrollos actuales y futuros. Es probable que sea de hecho una de estas dos compañías que traerá a un hombre primero a la superficie de Marte, pero ¿cuál? Los planes de Boeing están estrechamente relacionados con los de la NASA, que es el cliente de la compañía para el desarrollo del SLS. Boeing no trabaja solo en el desarrollo del nuevo lanzador pesado de la agencia espacial estadounidense. Pero la compañía toma la parte más grande.

Por su parte, SpaceX tiene dos lanzadores pesados: el Falcon Heavy, que debería entrar en servicio en unas pocas semanas o meses, y el BFR, que tiene al menos 5 años de desarrollo. Este es el BFR que la compañía de Elon Musk quiere usar para su aventura marciana. Debería estar disponible después del cohete del competidor, ya que el SLS está programado para entrar en servicio en 2019. Pero Boeing está trabajando para la NASA, y la NASA quiere regresar a la luna antes de ir a Marte. Las estimaciones más optimistas, por lo tanto, hacen un primer intento marciano por la NASA a mediados de la década de 2030. Por su parte, SpaceX anunció en septiembre que quería intentar una primera misión habitada al planeta rojo en 2024. Pero sabemos la baja confiabilidad de los calendarios SpaceX. No sería sorprendente que SpaceX tenga 10 años de retraso.

Boeing recibe casi $ 4 mil millones al año de la NASA para el desarrollo del SLS. El propósito principal de las declaraciones de Dennis Muilenburg es justificar esta trampa financiera para el Congreso de los Estados Unidos y para los contribuyentes de los Estados Unidos. El desarrollo del Space Launch System y su antecesor Ares 5 comenzó hace más de 20 años cuando todas las pruebas de SpaceX Falcon 1 fallaron. Así que SpaceX podría poner en servicio un BFR antes de la versión del SLS del Bloque 2, responsable de llevar hombres al planeta Marte.

Imagen de la NASA

Fuentes

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