Tudo sobre o lançador SpaceX Falcon 9 e as novidades

O segundo lançamento de um Falcon 9 Block 5 é um sucesso

– Notícias de 24 de julho de 2018 –

A SpaceX acaba de lançar seu foguete Falcon 9 Block 5 pela segunda vez. Este lançamento foi interessante por mais de um motivo: o lançador levou um satélite de mais de 7 toneladas para a órbita de transferência geoestacionária. Apesar deste peso, a SpaceX conseguiu recuperar a primeira fase do seu lançador no mar. Esta performance impressionante é no entanto diferenciada porque a SpaceX e seu cliente Telstar concordaram em uma órbita incomum. Tradicionalmente, os satélites de telecomunicações são lançados nas órbitas GTO 1500 ou GTO 1800. Eles não estão diretamente inseridos na órbita geoestacionária, mas em uma órbita de transferência. O satélite deve fornecer o último impulso por seus próprios meios para alcançar sua órbita final. Assim, uma carga útil deve fornecer uma velocidade de 1500 metros por segundo quando inserida no GTO 1500 e quando inserida no GTO 1800.

No último domingo, o Falcon 9 Block 5 inseriu sua carga em uma órbita GTO 2278. O satélite Telstar deve, portanto, fornecer um grande impulso final por conta própria. Ele age quase como um terceiro andar do lançador. Isso explica sua grande massa de 7 toneladas. Mais da metade dessa massa é composta de propelentes. De certa forma, a Telstar foi criativa para aproveitar os preços mais baixos de um Falcon 9 recuperado. Uma iniciativa que pode ser seguida por outros operadores de satélites.

Para SpaceX, este é o primeiro lançamento no meio do verão. A empresa está programada para fazer outro voo amanhã e depois lançará dois Falcon 9 em dois dias, 2 de agosto e 3 de agosto. O lançamento de amanhã também deve ser especial porque a SpaceX vai recuperar o primeiro andar, mas também tentará recuperar a carenagem do foguete. Vários testes já foram realizados usando um barco equipado com uma rede, o Sr. Steven, porque as duas metades de uma foguete têm um valor de US $ 5 milhões. Para aumentar as chances de sucesso, Steven foi equipado com uma rede 4 vezes maior que nas tentativas anteriores. A carenagem do foguete cai mesmo sob um pára-quedas e é difícil prever com grande precisão onde ele cairá.

Ainda estamos esperando para saber como os dois primeiros Falcon 9 Block 5s apoiaram seu retorno. A SpaceX quer usá-los para alcançar até 10 voos cada, com manutenção reduzida. Embora a empresa queira se concentrar totalmente no BFR, o Falcon 9 certamente ainda precisará de muita atenção da SpaceX antes de alcançar essas performances.

SpaceX lança o Falcon 9 Block 5

– Notícias de 15 de maio de 2018 –

Em 2010, o foguete SpaceX Falcon 9 voou pela primeira vez. Em sua versão inicial, o Falcon 9 é um lançador de capacidade média que não oferece nada particularmente notável. No entanto, Elon Musk e sua empresa repetem que o Falcon 9 irá revolucionar o mercado de lançadores espaciais. Nos oito anos que se seguiram, o Falcon 9 foi muito falado. O foguete evoluiu constantemente para aumentar seu desempenho e, especialmente, para se tornar um lançador parcialmente reutilizável.

Assim, um Falcon 9 de 2018 é um foguete capaz de colocar duas vezes mais cargas em órbita que um Falcon 9 de 2010. Este progresso foi feito graças a várias versões de teste e graças a 54 foguetes de vôo de teste. Mas este desenvolvimento incremental está chegando ao fim: a SpaceX quer dar uma forma final ao seu lançador. Na sexta-feira passada, o primeiro Falcon 9 Block 5 voou com o primeiro satélite de telecomunicações de Bangladesh. O voo correu perfeitamente, incluindo recuperação.

Em uma conferência poucas horas antes do lançamento, Elon Musk deu alguns detalhes sobre os novos recursos do Falcon 9 Block 5: ele foi projetado para se tornar o lançador mais seguro da história, o que é compreensível porque ele deve carregar a cápsula Dragon V2 e sua equipe técnica. O segundo estágio do foguete foi modificado: está equipado com uma reserva de hélio, usada para manter os tanques de propelente sob pressão. Foi a ruptura deste pequeno balão de hélio que causou a explosão do lançador em 2016. Na versão do Bloco 5, o tanque foi revisado para suportar mais que o dobro de sua pressão operacional. Além disso, o foguete se beneficia de várias melhorias: o impulso dos motores Merlin do primeiro estágio é aumentado em 8%. O único Merlin no segundo andar está crescendo 5%. A estrutura que mantém os nove motores Merlin no primeiro andar foi reforçada. Trilhos de titânio agora fazem parte do design de referência do foguete.

Essas mudanças devem possibilitar o lançamento de cada Falcon 9 Block 5 pelo menos dez vezes, com um mínimo de manutenção. A empresa planeja uma demonstração dessa capacidade no próximo ano: o mesmo foguete Falcon 9 deve ser disparado duas vezes em menos de 24 horas, portanto com manutenção muito leve. Eventualmente, Elon Musk está convencido de que seus clientes preferirão voar no Falcon 9 usado, e no final o novo Falcon 9 será cobrado menos caro do que aqueles que já voaram, o que é o oposto da situação atual.

A SpaceX planeja construir 30 a 40 Falcon 9 Block 5 nos próximos 5 anos para completar aproximadamente 300 voos. Depois disso, o BFR será lançado. O Falcon 9 Block 5 está operacional há pelo menos alguns anos. Embora a SpaceX certamente faça algumas pequenas alterações em sua versão final, não haverá Falcon 9 Block 6. A empresa ainda espera melhorar ainda mais o impulso de seus motores Merlin.

A SpaceX quer reutilizar o segundo andar do lançador Falcon 9

– Notícias de 17 de abril de 2018 –

A SpaceX está agora trabalhando na recuperação do segundo andar de seus foguetes. Fiel aos seus hábitos de comunicação, Elon Musk falou em sua conta no Twitter de um sistema usando um balão de festa e um castelo inflável. Isso indica que a SpaceX está estudando a possibilidade de usar “ballutes” (contração das palavras balões e pára-quedas).

A recuperação e reutilização das segundas etapas faziam parte dos planos do lançador do Falcon 9 assim que foi projetado. Em 2011, a empresa originalmente queria usar um escudo térmico e motores SuperDraco. Mas isso se mostrou muito difícil de implementar. O problema da recuperação do segundo andar é que ela atinge velocidades orbitais no final do voo. Impossível, neste caso, implantar um pára-quedas convencional. Motores de foguete poderiam ser usados, mas no caso de um estágio superior, as reservas de combustível são muito limitadas. O uso de um “ballute” aumentaria muito o arrasto do segundo andar. O objetivo é, portanto, retardá-lo por atrito com a atmosfera em velocidades subsônicas. Um pára-quedas convencional assumiria o controle. De acordo com Elon Musk, o segundo andar então pousaria em uma estrutura inflável.

A recuperação do segundo andar do foguete Falcon 9 seria um novo benefício econômico para a SpaceX. Embora a maior parte do custo dos lançadores esteja em seu primeiro andar, o segundo andar também tem algum valor alto. Este é o caso, por exemplo, do exclusivo motor Merlin e seu imenso bico otimizado para vácuo.

A SpaceX terá que fazer uma escolha estratégica para o Falcon 9

– Notícias de 3 de abril de 2018 –

Teoricamente, o Falcon 9 Block 5 deve estrear neste mês. Ele é projetado para ser reutilizado dez vezes, com menos de 48 horas de atraso entre cada voo para manutenção. O Falcon 9 Block 5 traz novos recursos e deve ser a última versão do Falcon 9. Nós costumávamos ter novidades para cada voo ou quase, é até um pouco a marca registrada da SpaceX. A norma no setor espacial é não mudar nada entre as principais versões de um foguete. Mas para qualificar o Falcon 9 para vôo tripulado, a NASA exige que o Falcon 9 Block 5 seja lançado 7 vezes sem qualquer modificação.

Se esta nova versão do foguete não atender às expectativas de reutilização da SpaceX, haverá uma escolha difícil de ser feita. Ou a SpaceX continuará a desenvolver seu Falcon 9 até encontrar a fórmula certa para a recuperação. Neste caso, o primeiro vôo do Dragão da Tripulação provavelmente será adiado por alguns meses ou anos. Ou o SpaceX interrompe o desenvolvimento do Falcon 9 e permanece em uma versão fixa conforme planejado atualmente, mas não tem certeza de que o modelo de negócios da empresa sobreviveria a uma reutilização baixa. O lançamento do Falcon 9 Block 5 está programado para 24 de abril, logo após o lançamento do telescópio espacial TESS.

O mais recente Falcon 9 Block 3 foi lançado em 22 de fevereiro

– Notícias de 27 de fevereiro de 2018 –

Em 22 de fevereiro, o Falcon 9 Block 3 voou pela última vez. Foi o segundo vôo para o primeiro andar do foguete, mas não foi recuperado novamente. A partir de agora, todos os lançamentos do Falcon 9 serão o Bloco 4 e o Bloco 5. A versão do Bloco 5 do foguete também foi vista em uma área de teste ontem. Ele foi equipado com um link inter-floor preto, que não é usual em um foguete.

Enquanto aguarda o lançamento do Falcon 9 Block 5, a SpaceX continua as experiências em quase todos os voos, como de costume. No próximo vôo, a SpaceX tentará pousar o primeiro estágio de seu foguete em uma barcaça no mar, depois de impulsionar um satélite de mais de 6 toneladas para a órbita geoestacionária. Em tempos normais, essa massa requer o uso de um primeiro andar não recuperado. É uma ótima maneira de celebrar o quinquagésimo vôo de um Falcão 9.

Um motor de foguete para Falcon 9 explode durante um teste

– Notícias de 14 de novembro de 2017 –

A nova versão do motor Merlin nos foguetes Falcon 9 da SpaceX explodiu em um teste. Isso não significa que o Falcon 9 não decolará. O Falcon 9 ainda está equipado com uma versão anterior do motor Merlin, a versão do Block 4, que é bastante funcional. Mas o fracasso do teste do motor Merlin Block 5 é um golpe para a futura versão do novo Falcon 9 e provavelmente atrasará seu lançamento. O Falcon 9 Block 5 é um foguete muito importante para a SpaceX. Deve poder beneficiar de um impulso à descolagem de 7% a 8%. Novos sistemas de controle de vôo permitirão que o primeiro estágio otimize sua descida, o que deve permitir uma recuperação mais eficiente de combustível. O foguete também se beneficiará de novos freios a ar de titânio forjados, capazes de resistir a temperaturas mais altas. Eles já foram testados com sucesso na versão atual do Falcon 9. Elon Musk até estima que eles não precisarão de manutenção entre os vôos. Além disso, todo o primeiro andar terá um revestimento de proteção térmica para limitar os danos associados à reentrada nas camadas densas da atmosfera. Da mesma forma, um escudo térmico reutilizável protegerá em particular os motores e todas as tubulações associadas. Novos pés retráteis também devem facilitar a logística durante as operações de recuperação do primeiro estágio.

Todas essas melhorias, particularmente em termos de proteção térmica, devem permitir que a nova versão do Falcon 9 seja reutilizada pelo menos 10 vezes, com manutenção reduzida entre os vôos. De qualquer forma, é a esperança da SpaceX. As modificações também são feitas para tornar o foguete compatível com os padrões impostos pelo Programa de Desenvolvimento de Tripulações Comerciais e pelos vôos que servem o Exército dos EUA. A versão do Block 5 é a que levará a cápsula Crew Dragon, que é a versão habitada da cápsula da SpaceX. Um primeiro voo de demonstração da cápsula da Tripulação Dragão sem astronautas a bordo está agendado para abril de 2018.

A explosão do motor Merln não deve impedir a SpaceX de estar confiante em relação ao futuro, porque desde o início do ano a SpaceX já fez 16 lançamentos, todos bem sucedidos. Destes lançamentos, 13 foram seguidos por uma recuperação do primeiro andar. A SpaceX já dobrou o número de lançamentos em relação ao ano passado e o ano de 2017 ainda não acabou. Nos últimos dois meses do ano, a empresa planeja quatro lançamentos do Falcon 9 e talvez o lançamento inaugural do Falcon Heavy. Isso faz da SpaceX um peso-pesado na indústria espacial, que deve crescer nos próximos anos. Depois que a SpaceX lança o Falcon 9 Block 5 e o Falcon Heavy, a empresa americana deve transferir grande parte de sua pesquisa e desenvolvimento para o BFR, já que este foguete visa substituir todos os outros.

SpaceX lança dois Falcon 9s em 72 horas

– Notícias de 27 de junho de 2017 –

A SpaceX disparou com sucesso dois Falcon 9s na semana passada. Com esses dois lançamentos em 72 horas, a SpaceX está se aproximando de sua meta de filmagens semanais. A empresa está em sua nona rodada do Falcon 9 em 2017 e tem como alvo 52 tiros para 2019, um tiro por semana.

Os foguetes continuam a ser ligeiramente modificados e melhorados para cada disparo: durante os últimos disparos do Falcon 9, novas aletas de titânio devem limitar bastante a manutenção necessária para essa parte do foguete. O foguete usado na sexta-feira estava em seu segundo vôo. A reutilização está sendo implementada lentamente na SpaceX. Dentro de um ano, a empresa deveria ter mais foguetes reutilizados do que novos foguetes.

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