Tudo sobre o lançador e as novidades do SpaceX Falcon 9

SpaceX lança o Falcon 9 Block 5

– Notícias de 15 de maio de 2018 –

Em 2010, o foguete SpaceX Falcon 9 voou pela primeira vez. Em sua versão inicial, o Falcon 9 é um lançador de capacidade média que não oferece nada particularmente notável. No entanto, Elon Musk e sua empresa repetem que o Falcon 9 irá revolucionar o mercado de lançadores espaciais. Nos oito anos que se seguiram, o Falcon 9 foi muito falado. O foguete evoluiu constantemente para aumentar seu desempenho e, especialmente, para se tornar um lançador parcialmente reutilizável.

Assim, um Falcon 9 de 2018 é um foguete capaz de colocar duas vezes mais cargas em órbita que um Falcon 9 de 2010. Este progresso foi feito graças a várias versões de teste e graças a 54 foguetes de vôo de teste. Mas este desenvolvimento incremental está chegando ao fim: a SpaceX quer dar uma forma final ao seu lançador. Na sexta-feira passada, o primeiro Falcon 9 Block 5 voou com o primeiro satélite de telecomunicações de Bangladesh. O voo correu perfeitamente, incluindo recuperação.

Em uma conferência poucas horas antes do lançamento, Elon Musk deu alguns detalhes sobre os novos recursos do Falcon 9 Block 5: ele foi projetado para se tornar o lançador mais seguro da história, o que é compreensível porque ele deve carregar a cápsula Dragon V2 e sua equipe técnica. O segundo estágio do foguete foi modificado: está equipado com uma reserva de hélio, usada para manter os tanques de propelente sob pressão. Foi a ruptura deste pequeno balão de hélio que causou a explosão do lançador em 2016. Na versão do Bloco 5, o tanque foi revisado para suportar mais que o dobro de sua pressão operacional. Além disso, o foguete se beneficia de várias melhorias: o impulso dos motores Merlin do primeiro estágio é aumentado em 8%. O único Merlin no segundo andar está crescendo 5%. A estrutura que mantém os nove motores Merlin no primeiro andar foi reforçada. Trilhos de titânio agora fazem parte do design de referência do foguete.

Essas mudanças devem possibilitar o lançamento de cada Falcon 9 Block 5 pelo menos dez vezes, com um mínimo de manutenção. A empresa planeja uma demonstração dessa capacidade no próximo ano: o mesmo foguete Falcon 9 deve ser disparado duas vezes em menos de 24 horas, portanto com manutenção muito leve. Eventualmente, Elon Musk está convencido de que seus clientes preferirão voar no Falcon 9 usado, e no final o novo Falcon 9 será cobrado menos caro do que aqueles que já voaram, o que é o oposto da situação atual.

A SpaceX planeja construir 30 a 40 Falcon 9 Block 5 nos próximos 5 anos para completar aproximadamente 300 voos. Depois disso, o BFR será lançado. O Falcon 9 Block 5 está operacional há pelo menos alguns anos. Embora a SpaceX certamente faça algumas pequenas alterações em sua versão final, não haverá Falcon 9 Block 6. A empresa ainda espera melhorar ainda mais o impulso de seus motores Merlin.

A SpaceX quer reutilizar o segundo andar do lançador Falcon 9

– Notícias de 17 de abril de 2018 –

A SpaceX está agora trabalhando na recuperação do segundo andar de seus foguetes. Fiel aos seus hábitos de comunicação, Elon Musk falou em sua conta no Twitter de um sistema usando um balão de festa e um castelo inflável. Isso indica que a SpaceX está estudando a possibilidade de usar “ballutes” (contração das palavras balões e pára-quedas).

A recuperação e reutilização das segundas etapas faziam parte dos planos do lançador do Falcon 9 assim que foi projetado. Em 2011, a empresa originalmente queria usar um escudo térmico e motores SuperDraco. Mas isso se mostrou muito difícil de implementar. O problema da recuperação do segundo andar é que ela atinge velocidades orbitais no final do voo. Impossível, neste caso, implantar um pára-quedas convencional. Motores de foguete poderiam ser usados, mas no caso de um estágio superior, as reservas de combustível são muito limitadas. O uso de um “ballute” aumentaria muito o arrasto do segundo andar. O objetivo é, portanto, retardá-lo por atrito com a atmosfera em velocidades subsônicas. Um pára-quedas convencional assumiria o controle. De acordo com Elon Musk, o segundo andar então pousaria em uma estrutura inflável.

A recuperação do segundo andar do foguete Falcon 9 seria um novo benefício econômico para a SpaceX. Embora a maior parte do custo dos lançadores esteja em seu primeiro andar, o segundo andar também tem algum valor alto. Este é o caso, por exemplo, do exclusivo motor Merlin e seu imenso bico otimizado para vácuo.

SpaceX lança dois Falcon 9s em 72 horas

– Notícias de 27 de junho de 2017 –

A SpaceX disparou com sucesso dois Falcon 9s na semana passada. Com esses dois lançamentos em 72 horas, a SpaceX está se aproximando de sua meta de filmagens semanais. A empresa está em sua nona rodada do Falcon 9 em 2017 e tem como alvo 52 tiros para 2019, um tiro por semana.

Os foguetes continuam a ser ligeiramente modificados e melhorados para cada disparo: durante os últimos disparos do Falcon 9, novas aletas de titânio devem limitar bastante a manutenção necessária para essa parte do foguete. O foguete usado na sexta-feira estava em seu segundo vôo. A reutilização está sendo implementada lentamente na SpaceX. Dentro de um ano, a empresa deveria ter mais foguetes reutilizados do que novos foguetes.

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