Tout savoir sur l’étoile Tau Ceti et actualités

Une étude révèle que 4 planètes orbitent autour de Tau Ceti

— Actualités du 15 août 2017 —

L’étoile de Tau Ceti est la 22ème étoile la plus proche de notre système solaire. Elle est située à seulement douze années-lumière de la Terre. Tout comme notre soleil, il s’agit d’une naine jaune. Elle est un peu plus petite et moins active que le soleil. Une équipe d’astronomes de l’université de Hertfordshire vient de publier une étude confirmant l’existence de quatre planètes en orbite autour de Tau Ceti. Ces 4 planètes seraient des planètes telluriques avec des masses d’environ 4 fois celle de la Terre. Mais ce qui les rend vraiment intéressantes, c’est que deux de ces planètes de Tau Ceti seraient situées dans la zone d’habitabilité de leur étoile.

La zone habitable d’une étoile désigne la zone où les conditions de température permettent à l’eau d’exister sous forme liquide, une condition supposée nécessaire à l’apparition de la vie. Mais bien que Tau Ceti semble offrir des conditions hospitalières sur ces deux planètes, l’étoile possède aussi un disque de débris qui pourrait causer d’intenses bombardements de météorites sur les planètes. Mais comme les planètes découvertes autour de Tau Ceti sont bien plus massives que la Terre, il serait logique qu’elles disposent d’une atmosphère très dense qui pourrait être capable de dévier ou de désintégrer la plupart des météorites.

Du fait de sa proximité et de sa ressemblance avec le soleil, Tau Ceti est une des étoiles les plus étudiées par le programme de recherche d’intelligence extraterrestre. SETI avait d’ailleurs fait sa première campagne d’observation vers Tau Ceti en 1960.

Image by Astronomy in pictures blog

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