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O objeto interestelar C/2019 Q4 Borisov foi descoberto no final de agosto

– Notícias de 17 de setembro de 2019 –

Em 20 de novembro de 2017, uma equipe de astrônomos publicou um artigo anunciando a descoberta de Oumuamua, um objeto extraordinário por mais de um motivo. Tinha uma forma muito alongada e uma cor avermelhada e acabara de passar perto da Terra. Mas o que realmente distinguiu foi sua trajetória. Após duas semanas de observação, verificou-se que sua trajetória era muito hiperbólica. Isso significa que Umuamua era um objeto interestelar, o primeiro observado no sistema solar. Essa descoberta levou a muitas especulações sobre a natureza de Oumuamua e a frequência com que o sistema solar é visitado por objetos que não foram formados lá.

Quase dois anos depois, um novo objeto interestelar foi observado, o cometa C/2019 Q4 Borisov. Este objeto tem uma velocidade muito alta em comparação com o sol, e sua trajetória parece hiperbólica. Se sua origem interestelar for confirmada, o C/2019 Q4 Borisov será um objeto de estudo muito interessante. Ainda está na fase de aproximação do sol, o que significa que seremos capazes de observá-lo se aproximando um pouco da Terra. Sua trajetória deve levá-lo um pouco além da órbita do planeta Marte antes de se afastar para sempre.

C/2019 Q4 Borisov é um cometa ativo, que o distingue de Oumuamua. Embora o C/2019 Q4 Borisov ainda não esteja perto do sol, ele já começou a desgaseificar. Um dos telescópios do Observatório Gemini, nos Estados Unidos, conseguiu tirar uma foto do C/2019 Q4 Borisov rodeado por sua cauda. Oumuamua havia passado muito mais perto do sol sem cauda de cometa, mas havia sido notado que se acelerava um pouco longe do sol, um fenômeno provavelmente causado por um fenômeno de desgaseificação semelhante ao de um cometa.

C/2019 Q4 Borisov é muito difícil de observar porque o objeto interestelar tem, no momento, uma posição no céu perto do sol. Sua natureza interestelar deve, no entanto, ser confirmada nos próximos dias ou semanas. As observações contínuas também devem poder determinar sua composição química. Os cometas geralmente são compostos da matéria-prima de um sistema; em outras palavras, é uma excelente oportunidade para estudar a química primitiva de um sistema planetário distante.

No entanto, é impossível imaginar o envio de uma sonda espacial para explorar o C/2019 Q4 Borisov. O objeto interestelar foi descoberto cedo em comparação com Oumuamua, mas não cedo o suficiente. Uma sonda de 2 toneladas movida por um foguete Falcon Heavy poderia interceptá-lo se decolasse em julho de 2018, mais de um ano antes da descoberta do objeto interestelar. Tudo o que podemos esperar é tentar alcançá-lo. Teoricamente, um CubeSat de 3 kg alimentado por um SLS ainda deve ser capaz de interceptar o objeto interestelar, mas precisamos ser razoáveis. As observações do telescópio feitas a partir do solo ou da órbita já devem nos dizer muito sobre esse objeto interestelar.

Se quisermos interceptar um objeto interestelar, provavelmente teremos que aguardar uma nova descoberta reagir rapidamente. A Agência Espacial Européia está trabalhando em uma missão chamada Comet Interceptor, um conjunto de três sondas espaciais que poderiam ser lançadas antes mesmo de ter um alvo. Estaria localizado no ponto L2 Lagrange do sistema Sol-Terra. Quando um objeto particularmente interessante for descoberto, por exemplo, um novo objeto interestelar, as três sondas espaciais começarão imediatamente a seguir uma trajetória de interceptação. A missão foi originalmente planejada para estudar um novo cometa, mas podemos imaginar que a ESA possa ser tentada a atingir um objeto interestelar.





O asteroide 2015 BZ509 poderia vir de outro sistema

– Notícias de 22 de maio de 2018 –

Oumuamua é o primeiro objeto interestelar detectado no sistema solar. Sua forma e cor desafiavam os astrofísicos. No entanto, será difícil aprender mais sobre esse objeto à medida que ele se move rapidamente para um novo destino. Para um dia ter a chance de estudar um objeto interestelar, será necessário preparar com bastante antecedência e ter uma sonda espacial suficientemente rápida para ir ao encontro dela. Além disso, esses objetos provavelmente serão detectados com atraso, e uma sonda espacial e seu foguete espacial devem estar prontos para serem interceptados. Mas todos os objetos interestelares são rápidos o suficiente para escapar da atração gravitacional do nosso sol? O BZ509 2015 foi descoberto no final de 2014 pelo telescópio Pan-STARRS, o mesmo telescópio que detectou Oumuamua. Sua órbita é surpreendente: está em uma configuração co-orbital com Júpiter, mas retrógrada, isto é, orbita o sol em ressonância com Júpiter, mas na direção oposta do planeta gigante e de quase todos os objetos conhecidos em Júpiter. o sistema solar.

As causas dessa órbita retrógrada são difíceis de identificar. Em um estudo que acaba de ser publicado, uma equipe do observatório da Côte d’Azur, na França, sugere que essa órbita deveria ser atribuída à origem interestelar de 2015 BZ509. De fato, modelamos a criação do sistema solar com um disco protoplanetário do qual foram criados planetas, luas e asteróides. Mas no disco protoplanetário todo o material giraria na mesma direção. Os objetos criados a partir desse disco protoplanetário manteriam esse movimento. Quando descobrimos um objeto girando na direção oposta, é porque ele tem uma história particular. Conhecemos cerca de cem asteróides em órbitas retrógradas. Esta anomalia é mais frequentemente explicada por colisões ou interações gravitacionais com Júpiter, mas a configuração co-orbital de 2015 BZ509 com Júpiter torna-o único.

Usando simulações por computador, a equipe do observatório da Côte d’Azur reproduziu os parâmetros orbitais do asteróide voltando no tempo. Suas simulações mostram que até 4,5 bilhões de anos atrás, enquanto o sistema solar estava em formação, o BZ509 de 2015 já tinha essa órbita retrógrada em ressonância com Júpiter. As possíveis explicações são, portanto, grandemente reduzidas. A única maneira que o asteróide poderia estar nesta órbita é porque não se formou em nosso sistema solar. Teria viajado para nós. A explicação é plausível porque o nosso sol teria se formado no meio de cem estrelas semelhantes. A proximidade entre as estrelas facilitaria esse tipo de troca de objetos entre as jovens estrelas. Hoje, o sol e seus irmãos estão espalhados na galáxia. Mas 2015 BZ509 poderia ser um testemunho desse tempo. A grande vantagem deste asteroide é que ele não vai a lugar nenhum. Podemos, portanto, reservar tempo para pensar em uma maneira de confirmar ou invalidar a hipótese interestelar. Se a sua origem extra-solar for confirmada, 2015 BZ509 pode se tornar um alvo muito interessante para explorar. Enquanto isso, podemos identificar outros asteróides desse tipo.

Novas observações de Oumuamua fornecem informações sobre seu passado

– Notícias de 20 de fevereiro de 2018 –

Em outubro de 2017, o estranho objeto Oumuamua foi descoberto. Foi o primeiro objeto interestelar observado. Mas não é apenas a fonte de Oumuamua que intriga. Sua forma alongada e sua cor vermelha escura fazem dele um objeto muito incomum comparado ao que estamos acostumados a ver em nosso sistema solar. Em um novo estudo, uma equipe universitária irlandesa estudou o brilho do objeto. A equipe de pesquisadores foi capaz de determinar seu eixo de rotação ou melhor, seus eixos de rotação. De fato, diferentemente dos asteroides que conhecemos, a rotação de Oumuamua é muito caótica, o que é provavelmente um testemunho do passado muito violento do objeto. Isto sugere que Oumuamua escapou de seu sistema original após uma colisão. Provavelmente, levará bilhões de anos para Oumuamua retornar a uma rotação mais tradicional. O estudo também mostra que a superfície do objeto seria manchada, o que significa que sua composição experimentaria variações locais, o que é bastante surpreendente para um objeto tão pequeno.

Oumuamua está se afastando de nós em alta velocidade. Será cada vez mais difícil continuar as observações. Agora é uma questão de preparar para observar o próximo objeto interestelar. Este é um novo campo de estudo para os astrônomos. Se a origem interestelar de Oumuamua é evidente devido à sua grande originalidade e alta velocidade, outros objetos interestelares podem ser mais difíceis de detectar. Algumas observações passadas de objetos com uma trajetória hiperbólica poderiam, assim, ser reinterpretadas como objetos interestelares. Da mesma forma, toda uma população desses objetos pode ter sido capturada pela gravidade do sol ou de Júpiter. Eles então se comportariam como asteróides clássicos, então seria muito difícil distingui-los deles. A ferramenta PANSTARRS que observou Oumuamua primeiro tem uma boa chance de descobrir outros objetos. Ele está monitorando uma grande parte do céu continuamente, o que deve permitir a identificação de novos asteróides do cinturão principal, asteroides de gigantes gasosos, objetos do cinturão de Kuiper e, com alguma sorte, novos objetos interestelares.

Um asteróide de forma incomum passou perto da Terra em outubro

– Notícias de 21 de novembro de 2017 –

Em 19 de outubro, um asteróide de 400 metros de diâmetro foi descoberto quando passou a apenas 30 milhões de quilômetros da Terra. Sua trajetória hiperbólica parece indicar que ela não vem do nosso sistema solar. Esta é a primeira vez que um objeto interestelar foi descoberto. Foi chamado Oumuamua. Teria sido ejetado do sistema solar onde nasceu. Muitos asteróides teriam o mesmo destino em cada criação de um sistema solar. Oumuamua poderia, portanto, ser o primeiro de uma longa série. A identidade do sistema solar que ejetou este asteróide ainda não está segura. Alguns evocam Vega, uma estrela localizada a 25 anos-luz do nosso sistema solar, ou a associação estelar Karina localizada entre 163 e 277 anos-luz do nosso sol. Oumuamua fez uma longa viagem antes de visitar nosso sistema solar.

Oumuamua é um objeto vermelho escuro e tem uma forma muito alongada, um pouco como uma baguete. Isso sugere que o objeto é muito denso, provavelmente composto de rochas ou metais. De qualquer forma, a descoberta desse asteróide põe fim a várias décadas de espera pelos astrônomos. Por muito tempo eles supostamente existem, mas nunca foram observados ainda. Agora que a primeira detecção ocorreu, os métodos devem ser refinados para descobrir mais, e talvez até estudá-los em detalhes.

O comissionamento do telescópio LSST (Large Synoptic Survey Telescope) em 2022 deve possibilitar a multiplicação deste tipo de descobertas. Está em construção no Chile desde 2015. É composto por três espelhos, incluindo o maior espelho convexo do mundo. Deve ser capaz de observar grandes partes do céu. Seu sensor digital de 3,2 gigapixels coletará uma grande quantidade de dados todas as noites. Suas extraordinárias habilidades lhe permitirão fotografar muito regularmente todo o céu observável a partir de sua posição. Esta monitorização contínua de uma grande parte do céu deve permitir descobrir outros asteróides interestelares e também os asteróides do sistema solar.

Podemos imaginar que um dia uma sonda espacial poderia interceptar um asteróide, mas parece bastante difícil. Deve, de fato, ser capaz de detectá-lo com bastante antecedência, porque são objetos muito rápidos que passam apenas uma vez. Os modelos atuais estimam que tal objeto passe pelo sistema solar aproximadamente uma vez por ano, no máximo. Tivemos sorte com Oumuamua porque o asteróide passou relativamente perto da Terra. Para poder fazer mais observações, é necessário ser paciente e ter bons instrumentos.

Imagem do ESO / M. Kornmesser (http://www.eso.org/public/images/eso1737e/) [CC BY 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/4.0)], via Wikimedia Commons

Fontes

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