銀河系:350萬年前的巨大爆炸

milky way galaxy

-2019年10月15日的通知-

直到最近,人們還認為銀河系的中心黑洞叫做人馬座A*,是一個很小的超大質量黑洞。擁有400萬個太陽質量,它不是大的超大質量黑洞之一。它的活動似乎很弱,與遙遠星系中能觀測到的壓倒類星體無關。幾個月前,我們甚至意識到他有一些能量彈。在5月13日,觀察到人馬座A*的紅外光度被短暫地乘以75,這可能表明大量物質剛剛落入其事件範圍。但是,與一組澳大利亞研究人員發現的大災難相比,這種發光爆炸微不足道。

350萬年前,也就是最近在宇宙尺度上,銀河系的中心將發生巨大的爆炸,這將產生兩個可見的X射線和γ射線隆起,並延伸到25,000光距離銀河系中心數年。這些隆起被稱為FERMI氣泡,因為它們是十年前由FERMI太空望遠鏡發現的。他們可能證明銀河系最近才產生了這些射線。

澳大利亞研究人員認為,他們已經在麥哲倫星系中發現了這一事件的其他證據,這是麥哲倫星雲(繞銀河系繞行的兩個矮星系)留下的痕跡。該流的某些部分似乎已被非常強大的離子源電離。只有與銀河系中心黑洞有關的核活動才是合理的來源。在他們的模型中,源自人馬座A*的雙電離錐似乎與觀測值最為吻合。換句話說,射線射流將在350萬年前發生,並將持續約30萬年。

這個事件肯定是非常明亮的,而智人的祖先可能生活在天空的雙錐中。為了產生如此令人難以置信的爆炸,黑洞周圍肯定吸收了非常重要的氣體。一些懷疑此時已在射手座A*附近近距離運行的恆星可能會完成此方案。但是,要了解超大質量黑洞如何影響其宿主星系,仍有許多工作要做。

如果證實了射流的情景,那麼銀河系的面孔將與我們想像的完全不同。它只是幾百萬年前的活躍星系。它能夠產生其他尚未到達我們的光線。在任何情況下,人們都可以生活在距銀河系中心幾萬光年的地方。在輻射錐和FERMI氣泡的衝擊波中拍攝的恆星和行星是倒霉的。









一顆非典型的恆星將證明銀河系吞噬了它的宇宙鄰居

– 2019年5月14日的新聞 –

銀河係被數十個矮星系所包圍,如小型和大型麥哲倫星雲。有一些線索表明我們的銀河系已經吞噬了它歷史上的一些小鄰居。例如,蓋亞天文學任務的數據顯示,有數万顆恆星行為奇怪。它們以與其他恆星相反的方向圍繞銀河系中心運行,可能是因為它們來自與100億年前另一個星系的​​致命遭遇。

同樣地,一組研究人員認為恆星J1124 + 4535並沒有在銀河系中形成,儘管它從此存在於此。這次它的化學成分背叛了它。 J1124 + 4535於2015年在大熊座發現。它離我們大約6萬光年。斯巴魯望遠鏡的觀測表明,它的鎂含量非常低,銪含量很高。這種化學特徵不可能在它的近星中找到,也不能在銀河系的其他恆星中找到。

J1124 + 4535的化學成分是獨一無二的。這表明它是在與銀河系的其他恆星不同的環境中形成的。然而,這種化學特徵是在靠近銀河系的矮星系中形成的恆星的典型特徵。因此,我們可以假設J1124 + 4535是被銀河系吞噬的十二個矮星系之一的一部分。這是發生此類事件的最明顯的化學線索。我們現在開始積累越來越多的這種宇宙盛宴的證據。也許蓋亞的不同目錄將幫助我們重建未來幾年銀河系的整個歷史。

但是,我們絕不能認為這些星系間的同化將不再發生。銀河系繼續吞噬鄰居。擁有數百億顆恆星的偉大的麥哲倫雲也可以在25億年內被銀河系吃掉。銀河係將繼續成長,以滿足她的要求。它將在4到50億年內與仙女座星系相遇。人們一直認為仙女座星係比銀河系更大,但兩個星系最終似乎都有相似的質量。他們的會面最終將創造一個超級星系。如果今天我們在追踪銀河系的歷史方面遇到困難,試著想像一下等待將出現在這個新的怪物星系中的文明的工作。

銀河系呈波浪狀

– 2019年2月10日的新聞 –

當我們想像銀河係時,我們會想到一個相當平坦的圓盤。這是我們觀察周圍星系的形狀。然而,由於我們是該物體的一部分,因此難以精確地確定天體的形狀。一個中澳團隊創建了一個銀河系的地圖,與平盤的形象相矛盾。距離測量是問題的重要組成部分。

為了模擬銀河系,我們可以嘗試從恆星樣本中精確測量到太陽的距離。幸運的是,我們已經知道如何為特定類型的恆星做到這一點。造父變星是非常年輕的恆星,亮度可變。通過建立它們的周期性和亮度之間的關係,可以估計它們的距離。但是這種方法僅適用於宇宙尺度上相當小的距離。但在銀河系規模上,它非常可靠。

通過創建1339只造父變星目錄,研究小組意識到銀河系的最外層區域似乎具有波浪形狀。離銀河系中心越遠,可見的變形越多。這種觀察使銀河系變得非常有趣。大多數螺旋星系確實是平坦的,但其中一些會有類似的變形。

在银河系附近发现的幽灵星系

– 2018年12月4日的新闻 –

4月25日,欧空局盖亚空间天文台的第二份目录出版。盖亚安装在地球 – 太阳系统的L2拉格朗日点附近。盖亚列出了超过13亿颗恒星的位置,视差和运动。其结果继续导致许多发现。

一个国际研究团队认为他们已经在银河系的郊区发现了一个具有惊人特征的矮星系。该物体被称为Antlia 2.银河系有数十颗卫星星系,数十亿太阳质量的矮星系。其中最重要的是人类已知数百年的大麦哲伦星云。 Antlia 2几乎和它一样高,几乎是银河系的三分之一。

然而,这个矮星系在2018年之前还没有被发现.Antlia 2位于银河盘的后面,所以它隐藏在银河系中的数千亿颗恒星中。它也是令人难以置信的黑暗,它甚至被称为鬼星系。虽然它与大麦哲伦星云几乎相同,但实际上它的亮度是它的10,000倍。

矮星系的大尺寸和非常低的光度是很难调和的特征。我们仍在寻找一个场景来解释Antlia 2的当前状态。矮星系可能已经失去了一些支持银河系的恒星。问题在于失去恒星的星系往往会缩小尺寸,我们也可以想象,在它的年轻时代,Antlia 2是许多超新星的家园,它们会在星系外吹出气体和尘埃。但即使这个假设也无法解释Antlia 2的特征。我们知道暗物质在矮星系中起着相应更大的引力作用,我们必须在这方面进行调查。

目前,Antlia 2是银河系已知卫星星系中的一个例外。另一方面,它可能是一系列类似物体中的第一个被发现。在这种情况下,可能有必要回顾矮星系的形成模型。盖亚是进行此类观测的理想工具。欧洲天文台的最终目录预计将于2022年出版。它将在未来许多年内推动对恒星和星系的研究。

盖亚的任务显示,银河系已经击中了射手座的星系

– 2018年10月2日的新闻 –

盖亚是一个天体测量任务,记录超过十亿颗恒星的位置和其他参数。从该任务产生的数据目录中,一组欧洲研究人员认为他们重建了我们银河系历史的一小部分。我们知道银河系经历了折磨。它吞噬,合并并与其周围的其他星系对抗它的引力。大多数这些遭遇发生在很久以前,银河盘的相对平坦和规则的形状就是证明。但如果你仔细观察星星的行为,它就不会像看起来那么平静。

几百万颗恒星的行为引起了欧洲天文学家团队的兴趣。这些恒星像所有其他恒星一样围绕银河系中心运行,但它们也通过相互旋转来追随更多的折磨模式。在观察这些模式时,该小组得出结论认为,这些是9亿至3亿年前发生的大型重力扰动的后果。只有另一个星系才能对这么多星星产生这样的影响。人们认为这可能是因为矮人星系射手座,它是靠近银河系的众多星系之一。

它遵循我们银河系周围的极轨道,距离我们大约5万光年。它包含数百亿颗恒星。以前的研究已经假设这个星系已经在几亿年前发现它自己靠近银河系。双方数以百万计的明星将被困在一场巨大的引力游戏中。因此,盖亚数据中发现的奇怪模式将成为这个遥远过去的见证。

银河系和射手座的矮星系之间的决斗还没有结束,银河系正在赢得胜利。今年夏天发表的一个模拟甚至估计,小型卫星星系在被银河系摧毁之前只有1亿年的生存时间。它将加入已经被银河系吞噬的十几个星系。

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