WFIRST將使用重力微透鏡方法

wfirst

-2019年10月13日的新聞-

引力透鏡效應是阿爾伯特·愛因斯坦在1936年預測的。當兩個巨大的物體(例如,兩顆恆星)與觀察者完美對準時,中間的物體(稱為透鏡)將充當放大鏡發射的光。最遠的,稱為源。充當透鏡的恆星可能具有行星系統,在這種情況下,這些行星中的每一個都會在觀察到的放大效果上留下自己的痕跡。

這項技術是相當新的,它在過去十年中產生了發現。在此期間,由於這種方法,發現了二十顆左右的系外行星,這不是很多。這種方法的主要興趣在於,它可以發現與地球大小相同的小行星或火星,並且它們的運行距離其恆星足夠遠。例如,它檢測到了一個具有10年軌道周期的超地球。系外行星的檢測是相當隨機的,這是由於運氣。它們是不可複制的,因為您需要只發生一次的對齊。

WFIRST太空望遠鏡將監視大量恆星,以顯著增加系外行星的探測量。這應該使我們對典型的行星系統看起來是個好主意。這將是一個了解銀河系中地球軌道狀況是否頻繁的機會。迄今為止,大多數被探測到的系外行星都是通過過境法或徑向速度法,但是這些方法有利於探測繞其恆星運行的大型和大型系外行星。這種偏見會扭曲我們對什麼構成宇宙中的規範和例外的認識。通過基於引力微透鏡的普查,WFIRST太空望遠鏡應能增進我們對行星系統的了解。









WFIRST太空望遠鏡已包含在NASA 2020預算中

-2019年10月1日的新聞-

在接下來的十年中,NASA希望將新的大型太空觀測站發送到太空。詹姆斯·韋伯(James Webb),配備了6.5米主鏡和WFIRST的巨型望遠鏡。美國情報衛星處理機構NRO向NASA的捐贈使WFIRST成為可能。該機構將提供兩種與哈勃望遠鏡相似的望遠鏡,但具有更大的觀測範圍。 WFIRST是在其中一架望遠鏡上製造的。

該任務最初被認為是試圖更好地了解暗能量本質的天文台,而這仍然是其主要任務之一。但是隨著它的發展,美國航天局希望使WFIRST成為直接對系外行星成像的領先工具。這種新功能涉及增加功能非常強大的冠冕儀,即復雜的面具,棱鏡和變形鏡系統。

它的目的是在讓恆星的光線通過的同時阻擋恆星的光線,這是非常困難的練習,因為在光學系統中,所收集的光會形成衍射圖樣,從而無法辨別出光線的直接輪廓。因此,此天文鐘的安裝大大增加了任務成本,因此兩年左右的WFIRST一直是預算戰的核心。在NASA試圖重返月球時,確實很難找到錢。

第一個好消息是WFIRST設法將預算納入了美國宇航局2020年的預算。它獲得了4.45億美元的封套,這將使其得以繼續發展。第二個好消息是,精心製作的日冕儀剛剛完成了初步設計審查。這意味著現在已經確定了它的最終架構,我們可以進入太空望遠鏡的製造階段。

如果望遠鏡成功完成其任務,美國宇航局計劃建造更強大的日冕儀,將它們放置在更大的太空望遠鏡上。這最終將使對地球大小的行星成像成為可能。在這個距離上,當我們說圖像時,我們說的是像素,這並不壞,因為像素已經足夠具有光譜,因此有可能獲得有關所觀測系外行星的大氣成分的信息。

在達到這一點之前,WFIRST將繼續其開發工作,並將於2020年代中期啟動。像詹姆斯·韋伯太空望遠鏡一樣,它將位於太陽地球系統的L2 Lagrange點。它的任務將持續至少五年。除了研究宇宙的膨脹並測試其日冕儀,WFIRST還將嘗試通過引力微透鏡方法檢測許多系外行星。未能直接成像外生地球,它至少應有助於擴展候選對象的範圍。

動員科學界拯救了WFIRST空間觀測站

– 2019年6月4日的新聞 –

WFIRST必須每年進行戰鬥,以使其預算線不會在美國航天局的預算中消失。該天文台致力於研究暗能量和系外行星。要觀察系外行星,它必須配備強大的冠狀動脈造影。這一增加為WFIRST帶來了預算爆炸。

我們知道,美國政府已經設定了美國宇航局的目標,即迅速將人類帶回月球。為了找到這樣一個項目所需的資金,有些人想取消WFIRST。然而,這項任務被認為對絕大多數科學界至關重要。

兩年來,想要省錢的人和想要做科學的人之間發生了一場爭鬥。科學家剛剛贏得了勝利。美國宇航局2020年預算修正案再次保存了WFIRST。該望遠鏡的開發預算為5.1億美元,非常接近開發團隊希望的5.42億美元。這將使該項目加速其發展。事實上,它只收到了1.95億美元。

但是,有必要等到2020年初才能最終確認任務將會進行。 WFIRST的推出預計將在20世紀20年代中期推出。預計它將加入詹姆斯韋伯太空望遠鏡,位於地球 – 太陽系統的L2拉格朗日點。

WFIRST的未來仍然不確定

– 2019年1月27日的新聞 –

James Webb一樣,WFIRST正在經歷延遲和預算超支。我們擔心2018年取消,但目前望遠鏡設法年復一年地獲得資金信封。這為望遠鏡的發展帶來了巨大的政治鬥爭。美國宇航局將不得不要求增加預算,因為WFIRST與美國航天局的SLS和月球野心詹姆斯·韋伯一起進入更先進的設計階段。我們可以期待非常大的財務需求。

白宮要求美國國家航空航天局研究2020年預算下調5%,這將意味著削減預算削減10億美元的各項計劃。因此,美國宇航局要求在望遠鏡上工作的團隊在保持任務的同時,努力降低項目成本。

望遠鏡的日冕儀可能會受到這種預算下降的影響,也就是說對於系外行星的直接成像最感興趣的儀器。削減美國宇航局的預算也可能意味著延遲發射。目前,望遠鏡預計將在2025年左右起飛。與詹姆斯韋伯一樣,它將處於L2拉格朗日點。

WFIRST任務被美國國家研究委員會認為是20世紀20年代最重要的天體物理任務。因此,我們希望科學界能夠捍衛該項目及其融資。

美国宇航局的预算困难威胁到了WFIRST望远镜

– 2017年11月28日的新闻 –

虽然航天部门正在蓬勃发展,但美国宇航局仍然面临同样的预算困难。这次,宽视场红外探测望远镜望远镜(WFIRST)面临预算削减的威胁。 WFIRST将于未来十年中期推出,以进行红外观测,其目的是为我们提供有关着名暗能量本质的线索。它还应该用于通过重力微透镜方法探测系外行星。它是天文学家和物理学家备受期待的工​​具。但美国宇航局的一项内部研究得出结论,如果没有预算延期或向下修改其能力,WFIRST将无法启动。

美国宇航局从一开始就对该项目进行了重大改变,包括使用比原始镜子宽2.4米的主镜。这面镜子由负责侦察卫星的组织NRO捐赠给NASA。它与哈勃太空望远镜或多或少是相同的镜子,但具有更宽的视野。增加一个冠状照相仪也应该允许望远镜直接观察某些系外行星。预算削减的后果是WFIRST可能没有冠状照相,因为该项目的报告似乎是最持怀疑态度的。

Coronography是一种非常有前景的外行星发现和表征技术。角闪仪阻挡恒星的光线,允许直接观察附近的物体,如行星或原行星盘。借助这种工具及其红外观察功能,WFIRST可以成为第一个识别类地行星的望远镜。但这种冠状照相的发展可能危及望远镜的主要任务,即望远镜的研究,即黑暗能量的研究。该报告的结论是,必须重新调整项目的雄心。

图片来自NASA(http://wfirst.gsfc.nasa.gov/about/) [公共领域],来自Wikimedia Commons

来源

你也应该对此感兴趣