Todo sobre la luna y las noticias

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La colisión de la Tierra con otro planeta habría creado la Luna

– Noticias del 24 de marzo de 2019.

La historia de la creación de la Luna sigue siendo objeto de intenso debate. El escenario de un impacto gigante es solo una hipótesis entre otras. Esta hipótesis fue formulada a mediados de la década del 2000. Imaginamos que la Tierra fue golpeada por un planeta del tamaño de Marte, llamado Theia. Parte del manto de la Tierra habría sido rociada en la órbita de la Tierra. Este asunto se habría aglomerado para formar la Luna.

Las muestras traídas de la Luna muestran que el material del que está compuesto es muy similar al que se encuentra en la Tierra, lo que confirma la hipótesis de que al menos algunos de estos materiales utilizados para su formación provienen de nuestro planeta.

Sin embargo, esta evidencia química y geológica no es suficiente para eliminar otras hipótesis. Por ejemplo, podemos imaginar que la Tierra y la Luna se formaron al mismo tiempo con el mismo material. Esto explicaría su similitud química. Por otro lado, esta hipótesis no explica la diferencia de densidad entre la Luna y la Tierra.

También podemos imaginar que la Tierra y la Luna provienen de un impacto gigantesco entre dos cuerpos celestes. Por el momento, la hipótesis de Theia es favorecida por la comunidad científica. Pero eso podría cambiar con el regreso de muestras de la misión china Chang’e 5.



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El helio 3 en la Luna es de gran interés para la humanidad

– Noticias del 17 de febrero de 2019 –

La luna es rica en oxígeno, hierro y aluminio. También cuenta con importantes reservas de titanio. El helio 3 es el recurso que genera mayor interés. El viento solar ha bombardeado el suelo lunar durante miles de millones de años con este isótopo. Por lo tanto, se mezcla con el regolito directamente en la superficie de la Luna. Se cree que el helio 3 es un muy buen combustible para la fusión nuclear. Los recursos de helio 3 en la Luna se han estimado en 100 mil toneladas, lo que podría suministrar energía a la humanidad durante algunos siglos de manera bastante limpia.

Sin embargo, el helio 3 es un combustible fósil, por lo que las reservas son limitadas. Recolectar todo el helio 3 requeriría recolectar y clasificar el regolito sobre la mayor parte de la superficie lunar. Entonces sería necesario traerlo a la Tierra, lo que sería un gran desafío. Eso sería mucho más costoso que lo que traería, especialmente porque los reactores termonucleares comerciales no estarán listos durante décadas.

En la actualidad, es difícil identificar un recurso lunar que sea más barato de traer a la Tierra que encontrar en la Tierra. Lo más simple es considerar a la Luna como una gran estación de gas para proyectarnos más en el sistema solar.

Hielo de agua detectado en la Luna

– Noticias del 4 de septiembre de 2018 –

Casi todas las agencias espaciales han decidido hacer de la Luna una prioridad para la exploración humana. Un estudio publicado este verano por un equipo de investigadores de EE. UU. Puede aumentar este interés. Desde la década de 1960, se sospechaba que la Luna tenía reservas de hielo en sus regiones polares. Esta teoría no pudo demostrarse hasta el momento. Este es ahora el caso, gracias a los datos de un instrumento instalado en la sonda espacial Chandrayaan-1. El equipo de EE. UU. Pudo identificar las líneas de absorción en el infrarrojo cercano, lo que indica la presencia de hielo de agua.

Esta agua se ha refugiado en cráteres que nunca están expuestos a la luz solar. Esto explica por qué tardó tanto tiempo en detectarlo. Las observaciones se realizaron a partir de pequeñas cantidades de luz residual. El equipo en el origen de este descubrimiento piensa que el hielo llegó a estas regiones por condensación de vapor de agua, tal vez después de los impactos. La ubicación del hielo en pequeñas áreas dispersas es muy diferente de lo que se encuentra en otros cuerpos del sistema solar, como Mercury o Ceres. en cualquier caso, es una excelente noticia para todos aquellos que esperan ver algún día una instalación permanente del hombre en la Luna. La presencia de agua no solo permitiría a los astronautas beber, sino especialmente producir propelente local para sus motores de cohetes. En la misma región, hay picos expuestos a muy buenas condiciones de iluminación, lo que podría hacer que los paneles solares sean altamente rentables. Con agua y energía, gran parte de la ecuación de supervivencia humana ya está resuelta. En Europa, incluso pensamos cómo podríamos transformar el regolito lunar en un material de construcción.

La luna está cubierta de polvo fino, a veces varios metros de profundidad. Este polvo se puede aglomerar en ladrillos e incluso usarse directamente para la impresión 3D de estructuras. Un equipo de ESA logró imprimir una estructura 3D a partir de materiales muy similares al regolito lunar. El polvo lunar generalmente se considera un freno para la exploración humana ya que se infiltra en todas partes y representa un riesgo para la salud de los astronautas. Pero con un poco de ingenio, puede ser que este mismo polvo los proteja de la radiación y las temperaturas extremas que se encuentran en la superficie de la Luna. La luna interesa a estadounidenses, europeos, rusos y chinos. Ciertamente no hemos terminado de escuchar sobre estudios sobre recursos locales y cómo usarlos. Esperemos que este esfuerzo de investigación finalmente conduzca a una situación real. Mientras tanto, a fines de este año, la misión china Chang’e 4 aprenderá un poco más sobre los polos de la luna.

Según un nuevo estudio, la Luna podría tener agua

– Noticias del 8 de agosto de 2017 –

Un equipo de investigadores de la Universidad de Brown está convencido de que la Luna está llena de agua. El equipo se basa en el análisis de los datos obtenidos por la sonda india Chandrayaan-1, publicada en la muy seria revista Nature. Esta revista generalmente no publica artículos científicos sin fundamento. Por lo tanto, parece que esta teoría debe tomarse en serio. Pero una Luna llena de agua va en contra de todos nuestros modelos y todo lo que sabemos sobre la Luna. Se cree que la Luna se formó después de una colisión entre la Tierra y otro planeta del tamaño de Marte. El cataclismo habría dejado enormes cantidades de escombros que, por atracción gravitatoria, se habrían reagrupado para formar la Luna. Hubiera sucedido hace unos 4.500 millones de años. El problema es que un cataclismo de esta magnitud debería haber calentado los desechos a temperaturas inimaginables. Hubiera evaporado todos los rastros de agua antes de que se formara la luna.

Esta no es la primera vez que los científicos se enfrentan a estos problemas del agua lunar. En 2008, Alberto Saal, también investigador de la Universidad de Brown, analizó muestras de la misión Apollo 17. Las muestras fueron 100 veces más ricas en agua que los modelos predichos. Los analistas de la sonda Chandrayaan-1 confirman que este fenómeno afectará a todo el manto lunar. El agua no está presente como un lago u océano en la Luna, que es demasiado frío para eso. Sería más bien una especie de humedad general del manto lunar. Todavía no podemos decir si podría formarse hielo en la Luna.

En cualquier caso, esta es una buena noticia para los exploradores. El agua es absolutamente necesaria para mantener una presencia humana en el espacio, y siempre se ha pensado que la Luna estaba completamente desprovista de ella. Tal vez los próximos hombres en la Luna sabrán cómo explotar esta agua para hacer que la Luna sea menos hostil. Para obtener más información, se espera que los chinos estén listos para comunicarse sobre sus resultados. De hecho, China ha hecho de la Luna una de las prioridades de su programa espacial. Ya en diciembre de este año, la misión Chang’e 5 tendrá que traer muestras lunares a la Tierra por primera vez desde las misiones Apollo.

Imagen de Pixabay

Fuentes

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