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A velocidade da estrela de hipervelocidade LAMOST-HVS1 pode ter uma origem surpreendente

– Notícias de 19 de março de 2019 –

A primeira estrela de hipervelocidade foi descoberta em 2005. Esses objetos são tão rápidos que sua velocidade excede a velocidade de liberação da galáxia. Eles viajam a velocidades que excedem os 500 km por segundo, o que significa que em uma escala de tempo suficiente eles deixarão a Via Láctea para sempre.

Estrelas de hipervelocidade são objetos raros. Nós conhecemos algumas dúzias, até agora todos pareciam vir do centro galáctico. Acreditamos que o buraco negro supermassivo no centro da Via Láctea é responsável por essas ejeções de alta velocidade. A hipótese dominante é que as estrelas de hipervelocidade pertencem originalmente a pares de estrelas binárias que evoluem muito próximo do buraco negro central da galáxia. Esse buraco negro acaba absorvendo uma das estrelas, catapultando a outra em velocidades prodigiosas. O buraco negro deve ser extremamente volumoso para ejetar uma estrela a essa velocidade. Podemos pensar que apenas Sagitário A * pode ser a causa dessa incrível aceleração de estrelas.

Mas uma equipe de pesquisadores da Universidade de Michigan acaba de descobrir que uma estrela de hipervelocidade parece ter sido catapultada do disco galáctico e não do centro da galáxia. A estrela é conhecida desde 2014, seu nome é LAMOST-HVS1. É oito vezes mais massivo que o sol e quatro vezes mais quente. É a estrela de hipervelocidade mais próxima do sol. Ao combinar dados de observação do telescópio de Gaia e dos telescópios de Magalhães, a equipe conseguiu traçar a trajetória dessa estrela. Teria sido ejetado há 33 milhões de anos de dentro do disco galáctico. Isso significa que uma explicação diferente deve ser encontrada para explicar a ejeção do LAMOST-HVS1.

Um grupo de estrelas muito massivas pode ter dado uma velocidade impressionante ao LAMOST-HVS1. Já vimos estrelas sendo aceleradas para 50 ou 100 km por segundo. No entanto, ainda estamos longe de 500 km por segundo, a velocidade de LAMOST-HVS1. A Norma Arm, a área da galáxia da qual esta estrela é derivada, não é particularmente conhecida por hospedar grupos de estrelas massivas.

Outra hipótese é que um buraco negro intermediário particularmente grande, ou mesmo uma combinação de um buraco negro e um grupo de estrelas massivas, estaria na origem do fenômeno. Essa estrela de hipervelocidade mostra que existem condições gravitacionais extremas na galáxia em algum lugar além do buraco negro supermassivo central. Mas ainda não sabemos se LAMOST-HVS1 é uma singularidade ou se poderíamos atribuir a mesma origem a outras estrelas de hipervelocidade.





O que é uma estrela de hipervelocidade?

– Notícias de 21 de outubro de 2018 –

Uma estrela de hipervelocidade é uma estrela que se move muito rápido em comparação com outras estrelas em torno dela, às vezes tão rápido que excede a velocidade de liberação da galáxia e se torna um objeto intergaláctico. Por exemplo, a US 708 é uma pequena estrela muito quente que se afasta do centro da Via Láctea a uma velocidade de 1.200 km / s. Os mecanismos que permitem que essas estrelas adquiram tanta velocidade ainda não são bem conhecidos. Estas poderiam ser estrelas duplas antigas cujo companheiro explodiu em uma supernova. Este é o tipo de impulso que poderia gerar tais fenômenos.

Estrelas de nêutrons também poderiam adquirir uma velocidade muito alta se a supernova que deu origem a elas explodisse assimetricamente para algumas delas. O buraco negro supermassivo no centro da nossa galáxia é provavelmente responsável. Em alguns casos, só podia capturar uma das duas estrelas de um sistema duplo, a outra seria catapultada em velocidades prodigiosas. Se uma estrela de hipervelocidade tivesse um sistema planetário, esse sistema provavelmente atravessaria a galáxia também.

Imagem de Ruffnax (Tripulante do STS-125) [Domínio público], via Wikimedia Commons

Fontes

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