Velas solares : tudo que você precisa saber e notícias

solar sail

Milhões de velas solares para reduzir a temperatura na Terra ?

– Notícias de 15 de setembro de 2019 –

Imagine que em algumas décadas ou talvez cem anos, o aquecimento global torne a Terra quase insuportável. A humanidade é incapaz de recuperar todo o carbono emitido durante séculos de industrialização. Podemos então imaginar que consideraremos soluções extremas, correndo o risco de brincar com a nossa sobrevivência. Essa é uma daquelas soluções que o astrônomo americano Roger Angel tentou imaginar em 2006. O princípio básico de sua idéia é bastante simples, é necessário resfriar a Terra por todos os meios. A maneira mais fácil é limitar a quantidade de luz que nos chega do sol.

Segundo o astrônomo americano, devemos bloquear 1,8% da luz que nos chega para contrabalançar o aquecimento devido à duplicação do CO2 atmosférico. A melhor maneira de conseguir isso seria implantar milhões de pequenas velas solares semi-transparentes no ponto Lagrange L1 do sistema Sol-Terra. Obviamente, isso custaria uma quantia astronômica de dinheiro e seria difícil mantê-lo por causa da pressão de radiação do sol. Mas a humanidade poderia ter um ou dois séculos de descanso.

Essa solução limitaria o aquecimento global, mas não alteraria os efeitos químicos do aumento da presença de CO2 na atmosfera. Portanto, é um curativo e uma aposta arriscada, porque ninguém sabe exatamente quais outros efeitos teriam uma limitação à chegada da luz solar na Terra. Isso pode atrapalhar inúmeros processos climáticos ou biológicos de maneira descontrolada. O melhor é nunca ter que fazer essa aposta para salvar a humanidade.





A vela solar LightSail manobra no espaço sem combustível

– Notícias de 1 de setembro de 2019 –

A vela solar LightSail é um pequeno CubeSat desenvolvido pela Planetary Society. Foi lançado em 25 de junho de 2019 por um foguete SpaceX Falcon Heavy. Seu objetivo é demonstrar que as manobras só podem ser realizadas em órbita com a força do vento solar. Em 23 de julho, o pequeno satélite conseguiu implantar uma vela de 32 metros quadrados usando quatro mastros telescópicos. Ele concluiu com sucesso as manobras para modificar sua órbita durante o mês seguinte. O objetivo era aumentar seu apogeu sem usar combustível.

Para conseguir isso, a vela solar mudou de posição a cada meia hora. O mais próximo possível do sol, ele expõe sua vela solar a uma aceleração muito pequena, graças à pressão da radiação solar. Uma vez no outro lado da Terra, a vela solar gira 90 graus e termina sua órbita com uma exposição mínima à pressão da radiação do sol. Repetindo a operação centenas de vezes, o LightSail conseguiu mudar sua órbita em cerca de dois quilômetros. Não é muito, mas devemos lembrar que essas manobras são feitas sem nenhum motor. É essencialmente uma demonstração técnica.

Graças a esse sucesso, as velas solares podem ser interessantes para empresas e agências espaciais manterem seus satélites em órbita. Não é possível realizar todas as manobras graças a elas, mas o fato de não precisar gastar propulsor permanece um argumento muito atraente. LightSail entrará na atmosfera dentro de um ano.

As velas solares podem ser uma solução eficaz para a limpeza da órbita geoestacionária

– Notícias de 28 de maio de 2019 –

As velas solares podem ser usadas para manobrar em órbita. Podemos imaginá-los para navegar para um ou mais detritos espaciais para capturá-los. Nesta situação, a vantagem de uma vela solar é que a sua forma permite aumentar significativamente o seu arrasto atmosférico, o que acelera o processo de destruição dos detritos espaciais recolhidos. A Universidade de Surrey, no Reino Unido, está trabalhando em um pequeno CubeSat para provar isso. Este CubeSat implantará uma vela solar de 25 metros quadrados para demonstrar sua capacidade de manobrar sem combustível. No final da missão, esta vela solar permitirá que o CubeSat se deite mais rapidamente.

As velas solares também podem ajudar a limpar detritos em órbita geoestacionária. Neste caso, a atmosfera da Terra está muito longe para permitir uma eficiente órbita. Em vez disso, os satélites seriam um pouco mais altos para liberar espaço no cinturão geoestacionário. Um pequeno CubeSat de 50 kg equipado com uma vela solar de 800 metros quadrados deve ser capaz de manobrar eficazmente os detritos espaciais até uma tonelada.

A vantagem de tal sistema é que ele é reutilizável muitas vezes. A pressão de radiação solar pode fornecer um delta quase infinito V para este tipo de manobra. Uma pequena quantidade de velas solares poderia, assim, lidar efetivamente com a manutenção da órbita geoestacionária, o que é muito importante para as telecomunicações. Os detritos espaciais não são destruídos, são colocados em uma órbita de estacionamento. Essa estratégia pode ser testada rapidamente.

Imagem de Andrzej Mirecki [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)]

Fontes

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