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BepiColombo将于2025年进入水星轨道

– 2017年7月18日新闻 –

水星是我们太阳最接近的行星。到目前为止,只有两个NASA太空探测器已经进入了水星的探测。欧洲航天局已经公布了BepiColombo的使命。这项任务将于2018年10月发射.BepiColombo任务由两个太空探测器组成,它们将前往水星。第一个由欧空局开发,负责研究小干旱行星的地表和底土大气层,而由日本宇宙航空研究开发的另一个轨道器将负责研究地球的磁场和大气层。这两颗卫星将一起到水星,并将在轨道上分离一次。

特派团的所有组成部分都已经完成了最后一次测试,随时准备出发。虽然水星距离天然气巨人不远,但这次旅行仍然很长:明年阿丽亚娜5号发射两颗太空探测器和2025年抵达水星轨道之间需要7年的时间。太空探测器将不得不大幅制动,以便可以通过水星的重力来捕获太空探测器。

对水星的使命需要比冥王星使命更多的能量。在水星周围的轨道上的设置将是一个真正的壮举:BepiColombo必须在能够进入轨道之前在地球,金星和水星周围执行九次重力辅助演习。它将配备一个离子引擎,一旦空间探测器将在轨道上运行很长一段时间。

预计该任务将持续一年,因为水星周围的恶劣环境可能会很快损坏太空探测器。事实上,温度高达400度,操作任务的所有电子仪器是一项真正的挑战。因此,空间探头的很大一部分重量将由隔热罩,绝缘体和散热器组成。尽管存在这些困难,但对水星的探索至关重要:它将更多地了解我们的太阳系,而水星与我们今天发现的大多数系外行星处于同一轨道。为了更好地理解水星,因此也更好地理解这些行星。

Copyright spacecraft: ESA/ATG medialab; Mercury: NASA/JPL

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