Tudo sobre a missão BepiColombo da ESA e notícias

BepiColombo estará em órbita de Mercúrio em 2025

– Notícias de 18 de julho de 2017 –

Mercúrio é o planeta mais próximo do nosso sol. Apenas duas sondas espaciais da NASA foram para a exploração de Mercúrio até agora. A Agência Espacial Europeia revelou a missão BepiColombo. Esta missão será lançada em outubro de 2018. A missão BepiColombo é composta por duas sondas espaciais que irão para o Mercury. O primeiro, desenvolvido pela ESA, será responsável pelo estudo da atmosfera de superfície e subsolo do pequeno planeta árido, enquanto outro orbitador desenvolvido pela JAXA se encarregará de estudar o campo magnético e a exosfera do planeta. Os dois satélites irão juntos para Mercúrio e se separarão uma vez em órbita.

Todos os elementos da missão acabaram de concluir seu último teste e estão prontos para ir. Embora Mercúrio não esteja tão distante quanto os gigantes gasosos, a viagem ainda será longa: levará sete anos entre o lançamento das duas sondas espaciais por um Ariane 5 no próximo ano, e a chegada delas em órbita de Mercúrio em 2025. A sonda espacial terá que frear consideravelmente para poder ser capturada pela gravidade de Mercúrio.

Uma missão para Mercúrio requer mais energia do que uma missão a Plutão. O cenário em órbita ao redor de Mercúrio será um verdadeiro feito: o BepiColombo terá que executar nove manobras de assistência gravitacional ao redor da Terra, Vênus e Mercúrio antes de poder entrar em órbita. Ele será equipado com um motor iônico que funcionará por um longo tempo, uma vez que a sonda espacial estará em órbita.

A missão deve durar um ano, porque as duras condições que cercam Mercúrio podem danificar rapidamente a sonda espacial. De fato, com uma temperatura de até 400 graus, é um verdadeiro desafio operar todos os instrumentos eletrônicos da missão. Uma boa parte do peso das sondas espaciais consistirá, portanto, em proteções térmicas, isoladores e radiadores de calor. Apesar de todas essas dificuldades, a exploração de Mercúrio é essencial: ele aprenderá mais sobre nosso sistema solar e Mercúrio está em uma órbita idêntica à maioria dos exoplanetas que descobrimos hoje. Entender melhor Mercúrio é, portanto, também melhor entender esses planetas.

Copyright spacecraft: ESA/ATG medialab; Mercury: NASA/JPL

Fontes

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