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水星将容纳比预期更多的水

– 2017年9月26日的新闻 –

当我们想到水星这个离太阳最近的星球时,我们会想象一个干燥而荒凉的地狱。 2012年,信使太空探测器探测到了水星极点的冰水,这让人惊喜不已。目前估计该行星的极点可能包含1亿至1千亿吨冰窖的陨石坑。美利坚合众国布朗大学的一个研究小组进行的一项新研究表明,水冰实际上比预期更多。它可以在三个较大的陨石坑中找到,也可以在水星北极地区的其他较小的陨石坑中找到。

由于旋转非常缓慢且缺乏大气层,水星表面的温度变化很大。陨石坑的底部永远不会暴露在阳光下,它们的温度可以降至零下180摄氏度。最热的表面达到450摄氏度以上。以更一般的方式,太阳系包含的水比想象的多。这也提出了太阳系中水的起源问题。水似乎分布相当均匀。

信使太空探测器是这些观测的起源,它只是对水星感兴趣的第二个人类物体。在20世纪70年代中期,水手10号太空船已经飞过地球三次。但是Messenger探测器是第一个绕Mercury轨道运行的太空探测器。到达水星的轨道是一个真正的壮举。对太阳系内行星进行了7年6阶段的引力辅助,使航天器可以进入水星轨道。 Messenger能够将水星映射到99%以上,显示出比想象的更丰富的地理位置。水星也有一个特殊的磁场,因为它是不对称的,也就是说,行星的熔融金属核心将比它的南极更靠近它的北极。地球南极的一部分将完全暴露在太阳风中。

要了解有关水星行星的更多信息,我们必须等待将于明年启动的欧洲 – 日本BepiColombo任务。它将于2025年在水星轨道上到达。任务将包括两颗将用两个不同的轨道研究地球的卫星。









關於水星的要點

水星是一種小型的岩石和金屬球,至少在3000年前才被觀測到。 但尼古拉斯·哥白尼(Nicolas Copernicus)在1543年首先明白它是一顆行星。水星上的隕石坑,比太陽系中的任何其他物體都多。 非常接近太陽,它的軌道不能用牛頓引力完美描述。 解決這個問題的部分原因是愛因斯坦已經發展了廣義相對論。 雖然水星是最接近太陽的行星,但它不是最溫暖的,它是金星。

美国宇航局/约翰霍普金斯大学应用物理实验室/华盛顿卡内基研究所。编辑版的图像:水星的颜色 – 由Papa Lima威士忌Prockter07.jpg。 (NASA / JPL)[公共领域],通过Wikimedia Commons

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