过境外行星测量卫星望远镜(TESS)

TESS太空望远镜开始观测

– 2018年7月31日的新闻 –

美国宇航局的小型天文台TESS刚刚开始观测。去年4月,TESS由SpaceX Falcon 9火箭发射。在月球周围进行了引力辅助机动之后,太空观测站将自己置于地球周围的椭圆轨道中。这是一颗与我们的卫星共振的轨道。它非常稳定,NASA认为TESS将能够继续其使命20年。

TESS将逐渐取代开普勒。它的任务将是相同的:通过过境方法发现地球附近的系外行星。为了完成它的任务,望远镜开始使用四个具有大视野的摄像机,负责检测发光度的小幅下降,表明行星在其恒星前方的运输。美国国家航空航天局已经表示,TESS将在发射两个月后开始观察。小型望远镜已经晚了一个多月,但它的状况非常好,它是主要的。与开普勒不同,TESS不会专注于特定区域。在其主要任务的两年期间,它应覆盖85%的天空,这可能会导致数千个系外行星的发现。

目前,TESS专注于南半球可见的区域。该卫星将于8月8日向我们提供其第一份数据。 TESS将主要关注小星星,黄矮星和红矮星。它的相机将仔细检查其中的50万。其中,将对我们太阳系最近的红矮星进行仔细检查。四台TESS相机每两秒钟拍照一次。这是太多的数据,无法将所有内容传输到地球。太空船每14天与我们的星球通信一次。当它通过其轨道的最低点时,收集的图像将在每个两分钟的时间内重新组合,然后被发送到地面站。

尽管TESS几乎观测到整个天球,但黄道附近的两个区域将受到特别关注。它们将每年351天,几乎不间断。选择这种配置是因为这两个区域也是詹姆斯韦伯太空望远镜最容易观察到的。如果TESS有趣的发现,詹姆斯韦伯太空望远镜可以收集更多的信息。

TESS望远镜在太空中

– 2018年4月18日的消息 –

用Falcon 9火箭发射Tess空间天文台经过48小时的初步延迟,各个阶段的飞行进展顺利。 苔丝现在需要几个星期才能开始其运营任务。 值得提醒的是,350公斤的小望远镜必须发现靠近地球的系外行星。
尽管苔丝的规模和预算不大,但预计会有几千个新世界的收获,并且可能是其中第一个真正的开拓者。
由于这个原因,苔丝发现的最有前途的行星将受到诸如詹姆斯韦伯太空望远镜等更强大工具的额外观测。

The launch of the TESS telescope is postponed

– News of April 17, 2018 –

The launch of the NASA TESS telescope was to take place yesterday, but it will take another 48 hours because of additional controls on the Falcon 9 rocket that will launch the telescope. To be able to detect exoplanets, the TESS telescope will be placed in a rather unusual orbit, with an apogee at 400 000 kilometers. SpaceX never placed a payload to this orbit. The American company seems to need this delay to ensure the smooth running of the mission. SpaceX will retest on Wednesday.

TESS将很快搜寻系外行星

– 2018年2月20日的新闻 –

即将到来的詹姆斯韦伯太空望远镜不应该掩盖其他任务不那么令人印象深刻但同样有希望的任务。例如,美国国家航空航天局(NASA)将于3月发射空间天文台TESS。 TESS重350公斤,开发成本为7500万美元。委托给它一项重要任务。像近年来投入使用的许多天文仪器一样,TESS将专注于系外行星,特别是在靠近地球的系外行星上。为了观察,望远镜将使用过渡方法。它将检测由于行星通过而导致的恒星亮度下降。特别是,TESS将搜寻类似于太阳的类地行星。它将观测到500颗黄色和橙色的矮人,以及最接近地球的红矮星,在100光年范围内。

TESS只能探测轨道周期短的行星。望远镜将在72天内观察每颗恒星,每96分钟拍摄一次。由于我们必须能够观察至少两个通道来验证系外行星的存在,因此只能确认其旋转持续几天的行星。主要目的是为James Webb选择观察目标,观察时间有限,约为十年。因此,TESS的初步观察将确保詹姆斯·韦伯的巨大镜子得到最佳使用。 TESS太空望远镜将由猎鹰9号发射。这是SpaceX火箭的首次科学任务。美国宇航局刚刚对Falcon 9进行了科学任务认证,但我们还不知道第一次任务是否会被其他合作所遵循。

但低轨道只是TESS冒险的开始,因为小型望远镜将放置在一个非常特殊的轨道上,称为P2。为此,TESS将执行飞越月球的重力辅助机动。它的最终轨道非常稳定,每两周就会更接近地球,以便传输他的数据。 TESS并不是今年唯一将被投入轨道的系外行星小型天文台。欧洲航天局将发射其重达280千克的太空望远镜,并试图描述已知的一些系外行星。它将尝试确定已经选择的一些系外行星的大小,质量和可能的大气成分。

Image by NASA (http://tess.gsfc.nasa.gov/documents/TESS-Litho.pdf) [Public domain], via Wikimedia Commons

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