Das chinesische Raumfahrtprogramm, China National Space Administration (CNSA) und Nachrichten

CNSA erhöht Raketenstarts

– Nachrichten vom 10. Juli 2018 –

China wird neue Rekorde für Raketenstarts setzen. Im Januar kündigte das China National Space Administration (CNSA) an, im Jahr 2018 rund 40 Raketenstarts durchzuführen. Im Moment wird das Tempo beibehalten. Dieser hohe Rhythmus erlaubt es China, überall präsent zu sein: Erdbeobachtung, Satellitennavigationssystem, Erkundung von Mond und Mars, bemannte Flüge, Raumstation … Darüber hinaus werden die Bemühungen des CNSA durch eine aufkeimende Privatwirtschaft unterstützt: up One Space realisierte letzten Mai die erste suborbitale Aufnahme einer seiner Raketen, während eine andere chinesische Firma gerade 90 Millionen Dollar für die Entwicklung ihrer Trägerrakete erhielt. Unter den vielen Projekten, die in China entstehen, sind zwei Projekte des China National Space Administration strategisch: der superschwere Trägerrakete Long March 9 (Chang Zheng-9) und die wiederverwendbare Rakete Long March 8 (Chang Zheng-8).

Auf einer Konferenz enthüllte ein Designer, dass Long March 9 eine erste Etage mit 10 Metern Durchmesser haben wird, die breiter ist als die BFS von SpaceX oder die SLS der NASA. Diese Breite ist vergleichbar mit der Breite des Saturn 5. Zusätzlich wird die Rakete mit vier Boostern mit je 5 Metern Durchmesser ausgestattet. Der Long March 9 wird eine Bodenbreite von 20 Metern haben, für eine Höhe von 93 Metern. Das Set wird beim Start eine Gesamtmasse von 4000 Tonnen haben und wird von Motoren angetrieben, die 6000 Tonnen Schub entwickeln. Dadurch kann der Träger 140 Tonnen Nutzlast in einer niedrigen Umlaufbahn, 50 Tonnen in einer Transferbahn zum Mond oder 44 Tonnen in einer Transferbahn zum Mars platzieren. Die Rakete wird für eine Mission zur Rücksendung von Marsproben und für bemannte Flüge zum Mond verwendet. Der CNSA ist sich des Umfangs des Projekts bewusst und gibt sich bis 2030 einen Erstflug.

Long March 8 sollte viel schneller ankommen. Dieser Launcher ist der erste Versuch von CNSA, eine wiederverwendbare Rakete wie SpaceX zu entwickeln. Long March 8 ist eine Trägerrakete mittlerer Kapazität, die zwei Pulverbooster verwenden wird. Der erste Stock und die beiden Booster werden wahrscheinlich durch vertikale Landung geborgen werden. Booster werden in der ersten Etage geklebt bleiben. Long March 8 könnte bereits 2021 eingeführt werden und wird auf dem internationalen kommerziellen Markt angeboten. Die vom China National Space Administration vorgeschlagenen Preise sollten sehr niedrig sein, was die Startgeschwindigkeit noch erhöhen würde.

China wird schon 2018 mehr Raketen als Russland starten

– Nachrichten vom 16. Januar 2018 –

China ist eine aufstrebende Macht in allen Bereichen. Dies gilt auch für das Weltraumfeld. China hat ein ambitioniertes Weltraumprogramm, dessen wissenschaftlicher Teil auf die bemannten Raumstationen und auf die Mondforschung setzt. Im Jahr 2017 startete China 18 Orbitalraketen und platzierte es hinter den USA und Russland an dritter Stelle in der Welt. Aber im Jahr 2018 hofft China, 40 Raketen zu starten, es wird es vor Moskau und vielleicht sogar vor den Vereinigten Staaten bringen, wenn SpaceX das angekündigte Tempo nicht respektiert. Im Jahr 2018 sollten die Chinesen wieder die schwere Trägerrakete Long March 5 einsetzen, die im letzten Sommer bei ihrem zweiten Flug ausgefallen war. Dennoch ist es eine sehr wichtige Rakete für China, weil es die verschiedenen Module der neuen chinesischen Raumstation in die Umlaufbahn bringen muss. Es ist auch der, der die Lunar-Erkundungsmissionen Chang’e starten muss.

All diese Starts werden nicht von der chinesischen Regierung gemacht. Wie der Rest des Planeten lässt China immer mehr private Unternehmen ihre Raketen starten. Einer von ihnen, LandSpace Technology, wird voraussichtlich in diesem Jahr erstmals seine LandSpace-1-Rakete starten. LS-1 sollte weltweit vermarktet werden. Ein erster Startvertrag mit einer dänischen Firma wurde unterzeichnet. LandSpace-1 wird eine Kapazität von einer Tonne in einer niedrigen Erdumlaufbahn haben. Aber LandSpace arbeitet bereits an einer leistungsfähigeren Rakete, die mit der Ariane 5 und der Falcon 9 konkurrieren kann. Ein weiterer wichtiger Fortschritt für die Chinesen: In diesem Jahr sollen zehn Satelliten der Beidou-Konstellation auf den Markt kommen. Beidou ist das chinesische Pendant zum amerikanischen GPS. Im Vergleich dazu wird Europa im gleichen Zeitraum nur vier Satelliten der Galileo-Konstellation starten.

Das Gesicht der Raumfahrtindustrie verändert sich grundlegend. Jahrzehntelang teilten sich Russen und Amerikaner die Mehrheit der Starts, während Ariane es Europa ermöglichte, an der kommerziellen Front zu glänzen. Die starke Zunahme von Ländern und Unternehmen, die im Weltraumsektor tätig sind, dürfte in den kommenden Jahren zu einem viel stärker wettbewerbsorientierten und fragmentierten Markt führen. Wettbewerb erzeugt oft Innovationen.

Chang’e Mission wird Kartoffeln und Seidenraupen auf dem Mond tragen

– Nachrichten vom 9. Januar 2018 –

Der Mond wurde im Jahr 2017 zum Mittelpunkt der Aufmerksamkeit, als die Trump-Regierung beschloss, sie zu einer Priorität des US-Raumfahrtprogramms zu machen. Aber nicht nur in den Vereinigten Staaten von Amerika ist der Mond ein Ziel. In den letzten Jahren war China auch stark in die Mondforschung involviert. Peking hofft sogar, eines Tages Missionen auf dem Mond zu starten. Bevor sie dorthin gelangen, müssen sie mit Robotermissionen trainieren. China hat auf dieser Seite viel mit den Chang’e-Missionen gearbeitet. Das chinesische Mond-Explorationsprogramm Chang’e hat bereits zwei Orbiter und einen Rover zum Mond geschickt. Diese Missionen waren alle erfolgreich. Ab Juni 2018 wird eine vierte Mission einen weiteren Rover auf die verborgene Seite des Mondes schicken. Es wird von einem Orbiter begleitet, der am L2-Lagrange-Punkt des Erde-Mond-Systems platziert wird. Chang’e sollte daher die ehrgeizigste chinesische Mondmission werden.

Zusätzlich zu wissenschaftlichen Instrumenten, die es ihm ermöglichen, die Oberfläche des Mondes zu untersuchen, wird der Rover in einen kleinen Aluminiumzylinder einsteigen, der Samen und Insekten enthält. Insbesondere enthält der Behälter Kartoffeln, Samen der Pflanze Arabidopsis und Eier von Seidenraupen. Ziel des Experiments ist es, ein einfaches Ökosystem auf der Mondoberfläche aufzubauen. Samen und Kartoffeln werden Sauerstoff durch Photosynthese emittieren, während Seidenraupen Kohlendioxid produzieren. Die verschiedenen Bewohner des Zylinders sollten daher für eine Weile überleben können. Es wird auch eine Gelegenheit sein, das Verhalten dieser Arten in einer Umgebung zu beobachten, in der die Schwerkraft niedrig ist. Viele Experimente an Lebewesen wurden bereits in der Schwerelosigkeit in Weltraumstationen durchgeführt, aber der Mond mit seiner Schwerkraft von 16% der Erde repräsentiert eine neue Umgebung.

Der Rover muss eine Region des Mondes abdecken, die noch von keinem menschlichen Objekt besucht wurde. Dies ist das Südpol-Aitken-Becken, welches das größte Einschlagbecken auf dem Mond ist. Es ist auch eines der größten Becken im Sonnensystem. Es ist das Ergebnis eines katastrophalen Einschlags auf die Mondoberfläche. Es ist 2500 km im Durchmesser und 13 km tief. Es ist so riesig, dass wir nicht mehr von einem Einschlagkrater, sondern von einem Einschlagbecken sprechen. Es ist auch von besonderem Interesse für die wissenschaftliche Gemeinschaft. Die indische Raumsonde Chandrayaan-1 und der NASA Lunar Reconnaissance Orbiter haben bestätigt, dass diese Region große Mengen an eisigem Wasser beherbergen kann, so dass das Südpol-Aitken-Becken als einer der bestmöglichen Standorte für eine Mondbasis gilt. Die Tatsache, dass die Chinesen diese Region ausgewählt haben, um ihr Explorationsprogramm durchzuführen, ist logisch, weil der südliche Mondpol ein Ort ist, an dem Gipfel des ewigen Lichts auftreten. Dies sind geografische Punkte, an denen das Sonnenlicht fast ununterbrochen scheint. Dies ist ein großes Interesse für die Kolonisation. Durch die Installation von Solarzellen sorgen wir für eine stabile und nachhaltige Energieversorgung für eine Mondbasis. Chang’e wird dieses Jahr in zwei Teilen abheben. Zuerst der Staffelsatellit im Juni, dann der Lander, der den Rover am Ende des Jahres trägt.

China und Frankreich arbeiten zusammen, um einen Satelliten zu schaffen

– Nachrichten vom 7. November 2017 –

China öffnet sich für internationale Kooperationen. Dies ist noch immer der Fall bei der Präsentation des Satelliten CFOSAT, eines französisch-chinesischen Satelliten, der aus der Zusammenarbeit zwischen dem CNES und seinem chinesischen Pendant resultiert. Es ist ein Satellit der Klimastudie, der die Wechselwirkungen zwischen den Ozeanen und der Erdatmosphäre beobachten wird. Die beiden Studienzentren werden jeweils ein Instrument entwerfen, das den Satelliten ausrüsten wird, der nächstes Jahr mit einer langen Rakete vom 2. März gestartet wird. Der Satellit ist für eine dreijährige Mission vorgesehen.

Neben dem wissenschaftlichen Interesse des Programms veranschaulicht CFOSAT perfekt die Annäherung Chinas mit internationalen Organisationen, insbesondere mit Frankreich. Obwohl der Satellit erst letzten Monat vorgestellt wurde, begann das Projekt vor zehn Jahren. Und es ist nicht das einzige seiner Art. Im April bestätigten die europäischen und chinesischen Raumfahrtbehörden, die Möglichkeit einer gemeinsamen Mondbasis zu diskutieren. Die ESA hofft, in der Lage zu sein, Analysen zu den Mondproben durchzuführen, die von der Chang’e 5-Sonde zurückgebracht werden, die bis 2019 verschoben wurde. Schließlich würden die Europäer dafür sein, ein oder zwei Astronauten zu den zukünftigen Chinesen zu schicken Raumstation. Die eigentliche Frage ist jedoch, ob eine chinesisch-amerikanische Zusammenarbeit möglich ist.

Beide Mächte haben ihre Augen auf den Mond gerichtet, mit bemannten Flugprogrammen in der Entwicklung. Aber es ist derzeit unmöglich für China und die NASA zusammenzuarbeiten. Im Jahr 2011 verabschiedete der US-Kongress ein Dekret, das eine Zusammenarbeit zwischen der NASA und China formell verbietet. Man kann optimistisch sein und sagen, dass nichts einen Widerruf eines Dekrets verhindert. Zum Beispiel kooperieren die Vereinigten Staaten von Amerika jetzt mit Russland im Weltraumsektor nach Jahrzehnten der Rivalität. Wie oft kann die Lösung nur aus einem starken politischen Willen kommen.

Es wird auch interessant sein zu sehen, wie sich Europa gegen die ehrgeizigen Programme anderer Raumfahrtagenturen positionieren wird. Kann es sowohl mit der LOP-G mit den Vereinigten Staaten von Amerika als auch mit einem Mondgrundprojekt mit China funktionieren, ohne dass die beiden Programme miteinander verbunden sind? Es klingt absurd und vielleicht muss Europa eine Wahl treffen.

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