O programa espacial chinês, China National Space Administration (CNSA) e notícias

CNSA aumenta lançamentos de foguetes

– Notícias de 10 de julho de 2018 –

A China estabelecerá novos recordes para lançamentos de foguetes. Em janeiro, o China National Space Administration (CNSA) anunciou planos para realizar cerca de 40 lançamentos de foguetes em 2018. No momento, o ritmo está sendo mantido. Este alto ritmo permite que a China esteja presente em todos os lugares: observação da Terra, sistema de navegação por satélite, exploração da Lua e de Marte, vôos tripulados, estação espacial … Além disso, os esforços da CNSA são apoiados por uma indústria privada florescente: Up One Space realizado em maio passado o primeiro tiro suborbital de um dos seus foguetes, enquanto outra empresa chinesa acaba de ser financiado US $ 90 milhões para desenvolver o seu lançador. Entre a multiplicidade de projetos que estão surgindo na China, dois projetos do China National Space Administration são estratégicos: o super pesado lançador Long March 9 (Chang Zheng-9) e o foguete reutilizável Long March 8 (Chang Zheng-8).

Em uma conferência, um designer revelou que o Long March 9 terá um primeiro andar de 10 metros de diâmetro, que é mais largo que o BFR da SpaceX ou o SLS da NASA. Esta largura é comparável com a largura do Saturno 5. Além disso, o foguete será equipado com quatro boosters com um diâmetro de 5 metros cada. O Long March 9 terá uma largura de 20 metros, para uma altura de 93 metros. O conjunto terá uma massa total de 4.000 toneladas na decolagem e será movido por motores que desenvolvem 6000 toneladas de empuxo. Isso permitirá que o lançador coloque 140 toneladas de carga útil em órbita baixa, 50 toneladas em órbita de transferência para a lua ou 44 toneladas em órbita de transferência para Marte. O foguete será usado para uma missão para devolver amostras marcianas e para vôos tripulados para a Lua. A CNSA está ciente do escopo do projeto e se entrega até 2030 para fazer um primeiro vôo.

Long March 8 deve chegar muito mais rápido. Este lançador é a primeira tentativa da CNSA de desenvolver um foguete reutilizável como o SpaceX. Long March 8 é um lançador de capacidade média que usará dois boosters em pó. O primeiro andar e os dois reforços provavelmente serão recuperados aterrando verticalmente. Boosters vão ficar colados no primeiro andar. O Long March 8 poderá ser lançado já em 2021 e será oferecido no mercado comercial internacional. Os preços propostos pelo AAAA devem ser muito baixos, o que aumentaria ainda mais o ritmo de lançamento.

China vai lançar mais foguetes do que a Rússia já em 2018

– Notícias de 16 de janeiro de 2018 –

A China é uma potência crescente em todas as áreas. Isso também é verdade no campo espacial. A China tem um ambicioso programa espacial, cuja parte científica aposta nas estações espaciais tripuladas e na exploração lunar. Em 2017, a China lançou 18 foguetes orbitais, colocando-a em terceiro lugar no mundo, atrás dos Estados Unidos e da Rússia. Mas, em 2018, a China espera lançar 40 foguetes, colocando-os à frente de Moscou e talvez até mesmo na frente dos Estados Unidos, se a SpaceX não respeitar o ritmo anunciado. Em 2018, os chineses deveriam novamente usar o pesado lançador Longa Marcha 5, que havia falhado durante seu segundo vôo no verão passado. No entanto, é um foguete muito importante para a China, porque é o que deve colocar em órbita os diferentes módulos da nova estação espacial chinesa. É também aquele que deve lançar as missões de exploração lunar Chang’e.

Todos esses lançamentos não são feitos pelo governo chinês. Como o resto do planeta, a China está deixando mais e mais empresas privadas lançarem seus foguetes. Um deles, a LandSpace Technology, deve lançar seu foguete LandSpace-1 pela primeira vez este ano. LS-1 deve ser comercializado em todo o mundo. Um primeiro contrato de lançamento com uma empresa dinamarquesa foi assinado. O LandSpace-1 terá uma capacidade de uma tonelada na órbita baixa da Terra. Mas o LandSpace já está trabalhando em um foguete mais potente capaz de competir com o Ariane 5 e o Falcon 9. Outro importante avanço para os chineses, dez satélites da constelação de Beidou deve ser lançado este ano. Beidou é o equivalente chinês do GPS americano. A título de comparação, a Europa lançará apenas quatro satélites da constelação do Galileo durante o mesmo período.

O rosto da indústria espacial está mudando profundamente. Durante décadas, russos e americanos compartilharam a maioria dos lançamentos, enquanto Ariane permitiu que a Europa brilhasse na frente comercial. A proliferação de países e empresas envolvidas no setor espacial deve levar a um mercado muito mais competitivo e fragmentado nos próximos anos. A concorrência muitas vezes gera inovações.

Missão Chang’e vai levar batatas e bichos da seda na lua

– Notícias de 9 de janeiro de 2018 –

A Lua se tornou o centro das atenções em 2017, quando a administração Trump decidiu torná-la uma prioridade do programa espacial dos EUA. Mas não é só nos Estados Unidos da América que a Lua é um alvo. Nos últimos anos, a China também tem estado fortemente envolvida na exploração lunar. Pequim espera até um dia lançar missões habitadas na Lua. Antes de chegar lá, eles têm que treinar com missões robóticas. A China tem feito muito trabalho neste lado com as missões Chang’e. O programa chinês de exploração lunar Chang’e já enviou dois orbitadores e um veículo espacial à lua. Todas essas missões foram bem sucedidas. A partir de junho de 2018, uma quarta missão enviará outro veículo espacial ao lado oculto da Lua. Será acompanhado por um orbiter que será colocado no ponto Lagrange L2 do sistema Terra-Lua. Portanto, Chang’e deveria se tornar a mais ambiciosa missão lunar chinesa.

Além de instrumentos científicos que lhe permitirão estudar a superfície da Lua, o veículo irá embarcar em um pequeno cilindro de alumínio contendo sementes e insetos. Especificamente, o recipiente conterá batatas, sementes da planta Arabidopsis e ovos de bichos-da-seda. O objetivo do experimento é montar um ecossistema simples na superfície da Lua. Sementes e batatas emitirão oxigênio através da fotossíntese, enquanto os bichos-da-seda produzirão dióxido de carbono. Os diferentes habitantes do cilindro devem, portanto, poder sobreviver por um tempo. Também será uma oportunidade para observar o comportamento dessas espécies em um ambiente onde a gravidade é baixa. Muitos experimentos em seres vivos já foram conduzidos em microgravidade em estações espaciais, mas a Lua com sua gravidade igual a 16% da da Terra representa um novo ambiente.

O rover terá que cobrir uma região da Lua que ainda não tenha sido visitada por nenhum objeto humano. Esta é a bacia de South Pole-Aitken, que é a maior bacia de impacto da Lua. É também uma das maiores bacias do sistema solar. É o resultado de um impacto cataclísmico na superfície da Lua. Tem 2500 km de diâmetro e 13 km de profundidade. É tão grande que não falamos mais de uma cratera de impacto, mas de uma bacia de impacto. É também de particular interesse para a comunidade científica. A espaçonave Chandrayaan-1 da Índia e, em seguida, a Lunar Reconnaissance Orbiter da NASA confirmaram que esta região poderia abrigar grandes quantidades de água gelada, tanto que a bacia de South Pole-Aitken é considerada uma das melhores localizações possíveis para uma base lunar. O fato de os chineses terem escolhido esta região para realizar seu programa de exploração é lógico, porque o pólo lunar sul é um lugar onde ocorrem picos de luz eterna. Estes são pontos geográficos onde a luz do sol brilha quase continuamente. Isso representa um grande interesse pela colonização. Ao instalar painéis solares, garantimos um fornecimento de energia estável e sustentável para uma base lunar. Chang’e vai decolar este ano em duas partes. Primeiro o relé de satélite em junho, depois o módulo de aterrissagem que transporta o robô no final do ano.

China e França colaboram para criar um satélite

– Notícias de 7 de novembro de 2017 –

A China está se abrindo para colaborações internacionais. Este ainda é o caso da apresentação do satélite CFOSAT, um satélite franco-chinês resultante da colaboração entre o CNES e o seu homólogo chinês. É um satélite de estudo climático que observará as interações entre os oceanos e a atmosfera da Terra. Os dois centros de estudo projetarão cada um dos instrumentos que equiparão o satélite, que será lançado no ano que vem em um foguete de 2 de março. O satélite está programado para uma missão de três anos.

Além do interesse científico do programa, CFOSAT ilustra perfeitamente a aproximação da China com organizações internacionais e com a França em particular. De fato, embora o satélite tenha sido apresentado apenas no mês passado, o projeto começou há dez anos. E não é o único desse tipo. Em abril, as agências espaciais europeias e chinesas confirmaram discutir a possibilidade de uma base lunar comum. A ESA espera ser capaz de realizar análises sobre as amostras lunares que serão trazidas de volta pela sonda Chang’e 5, que foi adiada para 2019. Finalmente, os europeus seriam a favor de enviar um ou dois astronautas para o futuro chinês. estação Espacial. Mas a verdadeira questão é se a colaboração sino-americana é possível.

Ambos os poderes estão de olho na lua, com programas de vôo tripulados em desenvolvimento. Mas atualmente é impossível para a China e a NASA colaborarem. Em 2011, o Congresso dos EUA aprovou um decreto que formalmente proíbe qualquer colaboração entre a NASA e a China. Pode-se ser otimista e dizer que nada impede que um decreto seja revogado. Por exemplo, os Estados Unidos da América agora cooperam com a Rússia no setor espacial depois de décadas de rivalidade. Como sempre, a solução só pode vir de uma forte vontade política.

Também será interessante ver como a Europa se posicionará contra os ambiciosos programas de outras agências espaciais. Será que ambos podem trabalhar no LOP-G com os Estados Unidos da América e em um projeto básico lunar com a China, sem que os dois programas sejam vinculados? Parece absurdo e talvez a Europa tenha que fazer uma escolha.

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