El programa espacial chino, la Administración Nacional Espacial de China (CNSA) y las noticias

CNSA aumenta los lanzamientos de cohetes

– Noticias del 10 de julio de 2018 –

China establecerá nuevos registros para el lanzamiento de cohetes. En enero, la China National Space Administration (CNSA) anunció planes para llevar a cabo unos 40 lanzamientos de cohetes en 2018. Por el momento, el ritmo se mantiene. Este alto ritmo permite que China esté presente en todas partes: observación de la Tierra, sistema de navegación por satélite, exploración de la Luna y Marte, vuelos tripulados, estación espacial … Además, los esfuerzos de la CNSA cuentan con el respaldo de una floreciente industria privada: el comienzo up One Space se dio cuenta en mayo pasado del primer disparo suborbital de uno de sus cohetes, mientras que otra compañía china acaba de recibir $ 90 millones para desarrollar su lanzador. Entre la multitud de proyectos que están surgiendo en China, dos proyectos de la China National Space Administration son estratégicos: el lanzador súper pesado Long March 9 (Chang Zheng-9) y el cohete reutilizable Long March 8 (Chang Zheng-8).

En una conferencia, un diseñador reveló que Long March 9 tendrá un primer piso de 10 metros de diámetro, que es más ancho que el BFR de SpaceX o el SLS de la NASA. Este ancho es comparable con el ancho del Saturno 5. Además, el cohete estará equipado con cuatro aceleradores con un diámetro de 5 metros cada uno. El Long March 9 tendrá un ancho de piso de 20 metros, para una altura de 93 metros. El conjunto formará una masa total de 4000 toneladas en el despegue y estará propulsado por motores que desarrollarán 6000 toneladas de empuje. Esto permitirá que el lanzador coloque 140 toneladas de carga útil en órbita baja, 50 toneladas en órbita de transferencia a la luna o 44 toneladas en órbita de transferencia a Marte. El cohete se usará para una misión para devolver muestras marcianas y para vuelos tripulados a la Luna. El CNSA conoce el alcance del proyecto y se da hasta el 2030 para realizar un primer vuelo.

Long March 8 debería llegar mucho más rápido. Este iniciador es el primer intento de CNSA de desarrollar un cohete reutilizable como SpaceX. Long March 8 es un lanzador de capacidad media que utilizará dos impulsores de polvo. El primer piso y los dos propulsores probablemente se recuperarán aterrizando verticalmente. Los Boosters permanecerán pegados al primer piso. Long March 8 podría lanzarse ya en 2021 y se ofrecerá en el mercado comercial internacional. Los precios propuestos por la China National Space Administration deberían ser muy bajos, lo que aumentaría aún más el ritmo de lanzamiento.

China lanzará más cohetes que Rusia ya en 2018

– Noticias del 16 de enero de 2018 –

China es una potencia en ascenso en todas las áreas. Esto también es cierto en el campo espacial. China tiene un ambicioso programa espacial, cuya parte científica apuesta por las estaciones espaciales tripuladas y la exploración lunar. En 2017, China lanzó 18 cohetes orbitales, colocándolo tercero en el mundo detrás de los Estados Unidos y Rusia. Pero en 2018, China espera lanzar 40 cohetes, lo pondrá por delante de Moscú y tal vez incluso frente a los Estados Unidos si SpaceX no respeta el ritmo anunciado. En 2018, los chinos deberían volver a utilizar el lanzador pesado Long March 5, que había fallado durante su segundo vuelo el verano pasado. Sin embargo, es un cohete muy importante para China porque es el que debe poner en órbita los diferentes módulos de la nueva estación espacial china. También es el que debe lanzar las misiones de exploración lunar Chang’e.

Todos estos lanzamientos no son hechos por el gobierno chino. Al igual que el resto del planeta, China está permitiendo que cada vez más empresas privadas lancen sus cohetes. Se espera que uno de ellos, LandSpace Technology, lance su cohete LandSpace-1 por primera vez este año. LS-1 debe comercializarse en todo el mundo. Se ha firmado un primer contrato de lanzamiento con una empresa danesa. LandSpace-1 tendrá una capacidad de una tonelada en órbita terrestre baja. Pero LandSpace ya está trabajando en un cohete más potente capaz de competir con Ariane 5 y el Falcon 9. Otro avance importante para los chinos, diez satélites de la constelación de Beidou debería lanzarse este año. Beidou es el equivalente chino de GPS estadounidense. A modo de comparación, Europa solo lanzará cuatro satélites de la constelación de Galileo durante el mismo período.

La cara de la industria espacial está cambiando profundamente. Durante décadas, los rusos y los estadounidenses compartieron la mayoría de los lanzamientos, mientras que Ariane permitió que Europa brillara en el frente comercial. La proliferación de países y empresas involucradas en el sector espacial debería conducir a un mercado mucho más competitivo y fragmentado en los próximos años. La competencia a menudo genera innovaciones.

La misión Chang’e llevará papas y gusanos de seda a la luna

– Noticias del 9 de enero de 2018 –

La Luna se convirtió en el centro de atención en 2017 cuando la administración de Trump decidió convertirla en una prioridad del programa espacial de EE. UU. Pero no es solo en los Estados Unidos de América que la Luna es un objetivo. En los últimos años, China también ha estado muy involucrada en la exploración lunar. Beijing incluso espera algún día lanzar misiones habitadas en la Luna. Antes de llegar allí, tienen que entrenar con misiones robóticas. China ha trabajado mucho en este lado con las misiones Chang’e. El programa chino de exploración lunar Chang’e ya envió dos orbitadores y un explorador a la luna. Estas misiones han sido exitosas. A partir de junio de 2018, una cuarta misión enviará otro rover al lado oculto de la Luna. Estará acompañado de un orbitador que se colocará en el punto L2 Lagrange del sistema Tierra-Luna. Por lo tanto, Chang’e debería convertirse en la misión lunar china más ambiciosa hasta la fecha.

Además de los instrumentos científicos que le permitirán estudiar la superficie de la Luna, el rover embarcará en un pequeño cilindro de aluminio que contiene semillas e insectos. Específicamente, el contenedor contendrá patatas, semillas de la planta Arabidopsis y huevos de gusanos de seda. El objetivo del experimento es establecer un ecosistema simple en la superficie de la Luna. Las semillas y las patatas emitirán oxígeno a través de la fotosíntesis, mientras que los gusanos de seda producirán dióxido de carbono. Los diferentes habitantes del cilindro deberían poder sobrevivir por un tiempo. También será una oportunidad para observar el comportamiento de estas especies en un ambiente donde la gravedad es baja. Muchos experimentos con seres vivos ya se han llevado a cabo en microgravedad en estaciones espaciales, pero la Luna con su gravedad igual al 16% de la de la Tierra representa un nuevo entorno.

El rover tendrá que cubrir una región de la Luna que aún no ha sido visitada por ningún objeto humano. Esta es la cuenca South Pole-Aitken, que es la cuenca de impacto más grande de la Luna. También es una de las cuencas más grandes del sistema solar. Es el resultado de un impacto catastrófico en la superficie de la Luna. Tiene 2500 km de diámetro y 13 km de profundidad. Es tan grande que ya no hablamos de un cráter de impacto sino de una cuenca de impacto. También es de particular interés para la comunidad científica. La nave Chandrayaan-1 de la India y luego el Orbitador de Reconocimiento Lunar de la NASA han confirmado que esta región podría albergar grandes cantidades de agua helada, tanto que la cuenca del Polo Sur-Aitken se considera una de las mejores ubicaciones posibles para una base lunar. El hecho de que los chinos hayan elegido esta región para llevar a cabo su programa de exploración es lógico porque el polo sur de la Luna es un lugar donde se producen picos de luz eterna. Estos son puntos geográficos donde la luz del sol brilla casi continuamente. Esto representa un gran interés para la colonización. Al instalar paneles solares, aseguramos un suministro de energía estable y sostenible para una base lunar. Chang’e despegará este año en dos partes. Primero, el satélite de retransmisión en junio, luego el módulo de aterrizaje que transportaba el móvil al final del año.

China y Francia colaboran para crear un satélite

– Noticias del 7 de noviembre de 2017 –

China se está abriendo a colaboraciones internacionales. Este sigue siendo el caso con la presentación del satélite CFOSAT, un satélite franco-chino resultante de la colaboración entre el CNES y su homólogo chino. Es un satélite de estudio climático que observará las interacciones entre los océanos y la atmósfera de la Tierra. Los dos centros de estudio diseñarán uno de los instrumentos que equiparán al satélite, que se lanzará el próximo año en un cohete Long March 2. El satélite está programado para una misión de tres años.

Más allá del interés científico del programa, CFOSAT ilustra perfectamente el acercamiento de China con las organizaciones internacionales, y con Francia en particular. De hecho, aunque el satélite solo se presentó el mes pasado, el proyecto comenzó hace diez años. Y no es el único de su tipo. En abril, las agencias espaciales europeas y chinas confirmaron que debatían la posibilidad de una base lunar común. ESA espera poder llevar a cabo análisis de las muestras lunares que traerá la sonda Chang’e 5, que se pospuso hasta 2019. Finalmente, los europeos estarían a favor de enviar uno o dos astronautas a los futuros chinos estación Espacial. Pero la verdadera pregunta es si la colaboración sino-estadounidense es posible.

Ambos poderes tienen sus ojos en la luna, con programas de vuelo tripulados en desarrollo. Pero actualmente es imposible que China y la NASA colaboren. En 2011, el Congreso de los EE. UU. Aprobó un decreto que prohíbe formalmente cualquier colaboración entre la NASA y China. Uno puede ser optimista y decir que nada impide que un decreto sea revocado. Por ejemplo, los Estados Unidos de América ahora cooperan con Rusia en el sector espacial después de décadas de rivalidad. Como suele suceder, la solución solo puede provenir de una fuerte voluntad política.

También será interesante ver cómo Europa se posicionará en contra de los ambiciosos programas de otras agencias espaciales. ¿Puede funcionar tanto en la LOP-G con los Estados Unidos de América como en un proyecto lunar básico con China sin que se vinculen los dos programas? Parece absurdo y tal vez Europa tendrá que tomar una decisión.

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