El programa espacial chino, la Administración Nacional Espacial de China (CNSA) y las noticias

China podría convertirse en líder del sector espacial en dos años

– Noticias del 30 de octubre de 2018 –

El sector espacial chino es muy dinámico, ya sea el sector público o el privado. Ayer, un 2 de marzo largo puso en órbita un satélite oceanográfico desarrollado conjuntamente por CNES y CNSA. Este satélite debería proporcionar una mejor comprensión de cómo funcionan las olas y el viento, lo cual es importante para modelar las interacciones entre los océanos y la atmósfera. Fue el lanzamiento orbital número 31 del año para China. El récord de 22 lanzamientos en 2016 ya ha sido superado en gran medida. Pero China quiere ir más lejos. Para fines de 2018, se espera que China haga entre 35 y 40 lanzamientos, lo que podría convertir a China en la primera nación en términos de lanzamientos orbitales.

Pero todo no es perfecto. La compañía LandSpace falló en su primer intento de lanzamiento orbital. Parece que el tercer piso del lanzador no funcionó como estaba previsto. Este primer lanzador llamado Zhuque-1 se dirige al mercado de Smallsats con una capacidad de órbita relativamente baja. Esto no impide que LandSpace tenga planes mucho más ambiciosos en paralelo. La compañía luego quiere desarrollar un lanzador de metano de capacidad media. Más de otras 10 compañías chinas están avanzando más o menos rápidamente en proyectos similares.

Se espera que OneSpace complete la próxima prueba de lanzamiento orbital antes de fin de año. Ayer, vimos un prototipo de prueba de un lanzador capaz de aterrizar verticalmente, que es bastante similar al lanzador de Grasshopper de SpaceX. Un lanzador chino reutilizable podría llegar más rápido de lo que creemos. Paralelamente, el gobierno chino continúa conduciendo un programa extremadamente ambicioso, especialmente en el lado del vuelo tripulado. En los últimos días, hemos visto en las redes sociales algunas fotos del módulo Tianhe que será el núcleo de la próxima estación espacial china. Este módulo tiene una longitud de casi 17 metros y un diámetro máximo de más de 4 metros. Se espera que se lance en 2020 a bordo de un cohete Long March 5B.

China quiere aprovechar esta nueva estación espacial para impulsar sus colaboraciones internacionales. Se espera que una nave espacial Shenzhou embarque a un astronauta paquistaní para 2022, y más de 30 equipos internacionales ya han solicitado enviar sus cargas útiles a bordo de la nueva estación espacial china. China sigue centrándose en el objetivo lunar. En una presentación que tuvo lugar hace una semana, pudimos distinguir en una foto una estación espacial en órbita lunar y un módulo de descenso con una arquitectura bastante original.

Para el objetivo del planeta Marte, China parece estar cumpliendo con los plazos para su rover marciano, que está programado para ser lanzado en 2020. Los paracaídas y el sistema de retroceso que deben permitir un aterrizaje en el planeta rojo se han probado con éxito. El aterrizaje en Marte es un desafío mucho mayor que en la Luna, por lo que la mitad de las misiones marcianas han sido un fracaso. En dos años, veremos si los chinos son capaces de cumplir sus objetivos. La misión embarcará 13 instrumentos científicos distribuidos entre el orbitador y el explorador de la misión.

Durante los próximos dos años, la agencia espacial china lanzará vuelos tripulados, una nueva estación espacial, varias misiones lunares y una misión al planeta Marte. Si las promesas del sector privado también se cumplen, China puede convertirse en un líder en el sector espacial.

Programa espacial chino navega entre dinamismo y contrariedades

– Noticias del 2 de octubre de 2018 –

China se está convirtiendo en una importante nación espacial. En 2018, China ya realizó 26 lanzamientos orbitales sin fallas. Estos son dos lanzamientos más que los Estados Unidos de América, a pesar de los frecuentes lanzamientos de cohetes SpaceX. Está prohibido que la NASA y todas las empresas del sector espacial estadounidense colaboren con China. Sólo el Congreso de los Estados Unidos puede detener esta prohibición. China está desarrollando varios programas espaciales junto con el cohete espacial Long March 9. Por ejemplo, los últimos días han visto el desarrollo del Long March 6-X, un nuevo lanzador reutilizable.

El sector privado también es muy activo. El último de los 26 lanzamientos orbitales de China fue realizado por la compañía ExPace con su cohete Kuaizhou 1A, un lanzador ligero dedicado a Smallsats. Pero ExPace espera hacer el primer lanzamiento de un lanzador más pesado llamado Kuaizhou 11 (KZ-11) antes de fin de año. La compañía planea siete lanzamientos adicionales para fines de 2019.

Se espera que muchas otras nuevas empresas chinas lancen su primer lanzamiento orbital en los próximos meses y años. A fines de octubre, LandSpadce podría convertirse en la primera compañía china en alcanzar una órbita con fondos totalmente privados. Su lanzador llamado Zhuque-1, también llamado LandSpace-1, pondrá en órbita un pequeño satélite de observación de la Tierra. En 2020, LandSpace espera lanzar al mercado un lanzador más potente que quema metano y potencialmente reutilizable, llamado Zhuque-2 (ZQ-2). El jueves pasado hicieron una prueba del motor que equipará este nuevo lanzador.

OneSpace, otra empresa privada china, realizó su segundo lanzamiento suborbital en septiembre. OneSpace está desarrollando una serie de lanzadores para Smallsats, el primero de los cuales podría probarse en el cuarto trimestre.

Si todo va según lo planeado, tres compañías privadas chinas tendrán capacidades orbitales antes de fin de año. El contraste es sorprendente en comparación con lo que está sucediendo en Occidente, donde Rocket Lab está teniendo problemas para hacer su segundo lanzamiento y otras compañías espaciales privadas parecen llegar tarde. Pero no todo es ideal en el programa espacial chino. Los lanzamientos del Long March 5, un cohete crucial para el programa espacial del gobierno, se pospondrán hasta 2019. Esto significa que la nueva estación espacial Tiangong 3 y la misión de retorno lunar Chang’e 5 también se retrasarán. .

Además, se desató un escándalo en China por las diferencias salariales entre los sectores público y privado. Las nuevas empresas espaciales les pagarían a sus investigadores e ingenieros casi diez veces más que a las agencias públicas, lo que podría llevar a una escasez de talento entre los contratistas del gobierno y una desaceleración general en los programas de cohetes espaciales de la Long March.

CNSA aumenta los lanzamientos de cohetes

– Noticias del 10 de julio de 2018 –

China establecerá nuevos registros para el lanzamiento de cohetes. En enero, la China National Space Administration (CNSA) anunció planes para llevar a cabo unos 40 lanzamientos de cohetes en 2018. Por el momento, el ritmo se mantiene. Este alto ritmo permite que China esté presente en todas partes: observación de la Tierra, sistema de navegación por satélite, exploración de la Luna y Marte, vuelos tripulados, estación espacial … Además, los esfuerzos de la CNSA cuentan con el respaldo de una floreciente industria privada: el comienzo up One Space se dio cuenta en mayo pasado del primer disparo suborbital de uno de sus cohetes, mientras que otra compañía china acaba de recibir $ 90 millones para desarrollar su lanzador. Entre la multitud de proyectos que están surgiendo en China, dos proyectos de la China National Space Administration son estratégicos: el lanzador súper pesado Long March 9 (Chang Zheng-9) y el cohete reutilizable Long March 8 (Chang Zheng-8).

En una conferencia, un diseñador reveló que Long March 9 tendrá un primer piso de 10 metros de diámetro, que es más ancho que el BFR de SpaceX o el SLS de la NASA. Este ancho es comparable con el ancho del Saturno 5. Además, el cohete estará equipado con cuatro aceleradores con un diámetro de 5 metros cada uno. El Long March 9 tendrá un ancho de piso de 20 metros, para una altura de 93 metros. El conjunto formará una masa total de 4000 toneladas en el despegue y estará propulsado por motores que desarrollarán 6000 toneladas de empuje. Esto permitirá que el lanzador coloque 140 toneladas de carga útil en órbita baja, 50 toneladas en órbita de transferencia a la luna o 44 toneladas en órbita de transferencia a Marte. El cohete se usará para una misión para devolver muestras marcianas y para vuelos tripulados a la Luna. El CNSA conoce el alcance del proyecto y se da hasta el 2030 para realizar un primer vuelo.

Long March 8 debería llegar mucho más rápido. Este iniciador es el primer intento de CNSA de desarrollar un cohete reutilizable como SpaceX. Long March 8 es un lanzador de capacidad media que utilizará dos impulsores de polvo. El primer piso y los dos propulsores probablemente se recuperarán aterrizando verticalmente. Los Boosters permanecerán pegados al primer piso. Long March 8 podría lanzarse ya en 2021 y se ofrecerá en el mercado comercial internacional. Los precios propuestos por la China National Space Administration deberían ser muy bajos, lo que aumentaría aún más el ritmo de lanzamiento.

China lanzará más cohetes que Rusia ya en 2018

– Noticias del 16 de enero de 2018 –

China es una potencia en ascenso en todas las áreas. Esto también es cierto en el campo espacial. China tiene un ambicioso programa espacial, cuya parte científica apuesta por las estaciones espaciales tripuladas y la exploración lunar. En 2017, China lanzó 18 cohetes orbitales, colocándolo tercero en el mundo detrás de los Estados Unidos y Rusia. Pero en 2018, China espera lanzar 40 cohetes, lo pondrá por delante de Moscú y tal vez incluso frente a los Estados Unidos si SpaceX no respeta el ritmo anunciado. En 2018, los chinos deberían volver a utilizar el lanzador pesado Long March 5, que había fallado durante su segundo vuelo el verano pasado. Sin embargo, es un cohete muy importante para China porque es el que debe poner en órbita los diferentes módulos de la nueva estación espacial china. También es el que debe lanzar las misiones de exploración lunar Chang’e.

Todos estos lanzamientos no son hechos por el gobierno chino. Al igual que el resto del planeta, China está permitiendo que cada vez más empresas privadas lancen sus cohetes. Se espera que uno de ellos, LandSpace Technology, lance su cohete LandSpace-1 por primera vez este año. LS-1 debe comercializarse en todo el mundo. Se ha firmado un primer contrato de lanzamiento con una empresa danesa. LandSpace-1 tendrá una capacidad de una tonelada en órbita terrestre baja. Pero LandSpace ya está trabajando en un cohete más potente capaz de competir con Ariane 5 y el Falcon 9. Otro avance importante para los chinos, diez satélites de la constelación de Beidou debería lanzarse este año. Beidou es el equivalente chino de GPS estadounidense. A modo de comparación, Europa solo lanzará cuatro satélites de la constelación de Galileo durante el mismo período.

La cara de la industria espacial está cambiando profundamente. Durante décadas, los rusos y los estadounidenses compartieron la mayoría de los lanzamientos, mientras que Ariane permitió que Europa brillara en el frente comercial. La proliferación de países y empresas involucradas en el sector espacial debería conducir a un mercado mucho más competitivo y fragmentado en los próximos años. La competencia a menudo genera innovaciones.

China y Francia colaboran para crear un satélite

– Noticias del 7 de noviembre de 2017 –

China se está abriendo a colaboraciones internacionales. Este sigue siendo el caso con la presentación del satélite CFOSAT, un satélite franco-chino resultante de la colaboración entre el CNES y su homólogo chino. Es un satélite de estudio climático que observará las interacciones entre los océanos y la atmósfera de la Tierra. Los dos centros de estudio diseñarán uno de los instrumentos que equiparán al satélite, que se lanzará el próximo año en un cohete Long March 2. El satélite está programado para una misión de tres años.

Más allá del interés científico del programa, CFOSAT ilustra perfectamente el acercamiento de China con las organizaciones internacionales, y con Francia en particular. De hecho, aunque el satélite solo se presentó el mes pasado, el proyecto comenzó hace diez años. Y no es el único de su tipo. En abril, las agencias espaciales europeas y chinas confirmaron que debatían la posibilidad de una base lunar común. ESA espera poder llevar a cabo análisis de las muestras lunares que traerá la sonda Chang’e 5, que se pospuso hasta 2019. Finalmente, los europeos estarían a favor de enviar uno o dos astronautas a los futuros chinos estación Espacial. Pero la verdadera pregunta es si la colaboración sino-estadounidense es posible.

Ambos poderes tienen sus ojos en la luna, con programas de vuelo tripulados en desarrollo. Pero actualmente es imposible que China y la NASA colaboren. En 2011, el Congreso de los EE. UU. Aprobó un decreto que prohíbe formalmente cualquier colaboración entre la NASA y China. Uno puede ser optimista y decir que nada impide que un decreto sea revocado. Por ejemplo, los Estados Unidos de América ahora cooperan con Rusia en el sector espacial después de décadas de rivalidad. Como suele suceder, la solución solo puede provenir de una fuerte voluntad política.

También será interesante ver cómo Europa se posicionará en contra de los ambiciosos programas de otras agencias espaciales. ¿Puede funcionar tanto en la LOP-G con los Estados Unidos de América como en un proyecto lunar básico con China sin que se vinculen los dos programas? Parece absurdo y tal vez Europa tendrá que tomar una decisión.

Fuentes

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