PLD Space multiplica las alianzas para desarrollarse

PLD Space

– Noticias del 13 de octubre de 2019 –

PLD Space es una de las primeras compañías del «Nuevo Espacio» europeo. Fue fundada en 2011 en España. PLD Space está trabajando actualmente en el desarrollo de dos cohetes espaciales, un cohete suborbital llamado MIURA 1 y otro cohete espacial que debe poder poner 300 kg de carga útil en órbita baja, llamada MIURA 5. Entre 2013 y 2018, PLD Space ha Se ha financiado un poco más de 20 millones de dólares, lo que le permite avanzar en varios proyectos.

La empresa española ha podido fabricar y probar varias versiones del motor TREPEL que deben impulsar sus lanzadores. Se unió al programa Future Launcher de la ESA, la agencia espacial europea, que le da credibilidad y ayuda a dirigir sus esfuerzos. Por lo tanto, siguiendo una recomendación de la Agencia Espacial Europea, PLD Space ha duplicado la capacidad de MIURA 5.

En los últimos meses, PLD Space ha estado trabajando en temas de reutilización. La compañía ha desarrollado y probado un sistema de descenso en paracaídas. Esto es lo que recuperará los experimentos suborbitales lanzados con MIURA 1. PLD Space espera más tarde utilizar el mismo sistema combinado con la retropropulsión para recuperar la primera etapa de su lanzador orbital. Sin embargo, la empresa española tendrá que luchar con competidores que son mucho más ricos y que, por lo tanto, pueden moverse mucho más rápido. MIURA 5 es muy similar a docenas de otros lanzadores que apuntan al mismo mercado.

Es por eso que la asociación con ESA es muy importante para PLD Space. El equipo español parece bastante eficiente en su enfoque hacia los actores institucionales. Actualmente está discutiendo con CNES, la agencia espacial francesa, la posibilidad de lanzar su cohete desde la Guayana Francesa. Otra opción sería lanzar un cohete desde una isla en Canarias. PLD Space espera hacer un primer lanzamiento suborbital en 2020, y MIURA 5 podría seguir desde 2022.





PLD Space pasa una nueva prueba

– Noticias del 7 de mayo de 2019 –

PLD Space acaba de pasar una prueba de descenso de paracaídas para su lanzador MIURA 5 reutilizable.

PLD Space se asocia con RUAG Space

– Noticias del 4 de noviembre de 2018 –

PLD Space es una de las empresas europeas que desean afianzarse en el mercado del lanzador Smallsats. Actualmente hay más de 100 micro-lanzadores en desarrollo en todo el mundo. PLD Space recibió una financiación de 9 millones de euros a principios de verano. El lanzador de la empresa española, ARION 2, ha integrado un programa de desarrollo preparatorio de la ESA. A principios de octubre, nos enteramos de que PLD Space firmó un acuerdo con RUAG Space, que suministrará tocados de cohetes hechos de polímero reforzado con fibra de carbono.

Por su parte, ARION 1 será un cohete suborbital que debería poder llevar 100 kg de carga útil a 150 km de altitud para programas de investigación en microgravedad. PLD Space anuncia que ARION 1 debe convertirse en el primer cohete europeo completamente reutilizable. La empresa española está estudiando una solución basada en paracaídas y en la retropropulsión. El primer vuelo de ARION 1 está actualmente programado para octubre de 2019. Las tecnologías desarrolladas para ARION 1 serán la base de ARION 2, que es un lanzador orbital. ARION 2 debería poder colocar 150 kg en órbita baja. El primer lanzamiento de ARION 2 está programado para 2021. España es particularmente activa en el desarrollo de micro-lanzadores. Por ejemplo, Celestia Space está desarrollando programas similares.

PLD Space obtiene una nueva financiación de 9 millones de euros

– Noticias del 26 de junio de 2018 –

En España, la compañía PLD Space comenzará a fabricar sus dos primeros cohetes ARION 1. Estos serán vehículos suborbitales que podrán llevar a cabo experimentos en gravedad cero. ARION 2, el lanzador orbital de la compañía, se está modificando actualmente como resultado de su integración con el Programa Preparatorio de Lanzadores Futuros (FLPP) de la ESA. Debería presentarse al público a fin de año. PLD Space acaba de recibir 9 millones de euros de financiación, lo que demuestra que un lanzador dedicado de SmallSats es muy esperado en Europa.

Varias docenas de micro-lanzadores se están desarrollando actualmente en todo el mundo. Traen un servicio rápido y personalizado que no puede ofrecer un lanzador pesado. Pero el precio por kilo es más alto. Gwynne Shotwell, el número 2 de SpaceX, cree que esta estrategia está condenada al fracaso. Su compañía abandonó el lanzador ligero Falcon 1 precisamente porque SpaceX no vio cómo hacerlo rentable.

Para muchos jugadores tradicionales, la caída de los precios es el futuro. Pero bajar los precios solo puede ser posible gracias a cohetes cada vez más gigantescos y reutilizables si es posible. El CEO de ULA incluso piensa que compañías como Rocket Lab y sus pares desaparecerán. En el mejor de los casos, solo tendrán un nicho de mercado y los lanzadores tradicionales cosecharán la mayor parte del mercado de SmallSats con precios mucho más bajos.

Imagen de PLD Space.

Fuentes

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