Tudo sobre a empresa Rocket Lab e novidades

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Rocket Lab quer criar um lançador reutilizável

– Notícias de 20 de agosto de 2019 –

Diante da chegada de uma competição a baixo custo, os jogadores já instalados são obrigados a inovar para manter uma vantagem. O Rocket Lab, que opera o lançador Electron há mais de dois anos, agora quer torná-lo reutilizável. A empresa introduziu uma arquitetura de voo baseada em pára-quedas e helicópteros que deve permitir que ela recupere seus primeiros estágios com preços de lançamento mais baixos.





Rocket Lab completa segunda missão em 2019

– Notícias de 7 de maio de 2019 –

O foguete Electron Rocket Lab chega para realizar sua segunda missão do ano. Colocou em órbita três satélites para o exército dos EUA. Se tudo correr bem, a empresa privada poderá fazer mais seis disparos em 2019.

Além disso, o Rocket Lab diversifica seus serviços. Além de colocar cargas úteis em órbita, o Rocket Lab agora quer fabricar os satélites que lança. Oferecerá aos seus clientes uma plataforma que conterá sistemas de comunicação, controle de altitude e aviônicos. Os clientes do Rocket Lab só terão que lidar com suas cargas úteis. Pode ser uma estratégia para se destacar da concorrência, que é muito ativa, como a Firefly Aerospace.

O primeiro lançamento comercial do Rocket Lab é um sucesso

– Notícias de 13 de novembro de 2018 –

Em 10 de novembro, o Rocket Lab lançou seu primeiro foguete comercial. O foguete Electron já havia alcançado a órbita em janeiro, mas ainda era um lançamento de teste. O lançamento do último sábado foi um lançamento comercial. Seis Smallsats estavam a bordo. Eles pertencem a empresas do Novo Espaço e a um grupo de estudantes. O lançamento foi um sucesso total. Após os pequenos problemas de motorização que há muito adiaram este primeiro voo comercial, o Rocket Lab confirma sua liderança sobre seus muitos concorrentes.

O Rocket Lab agora terá que acelerar o ritmo para cobrir seus custos, já que é impossível alimentar mais de 100 funcionários com um único lançamento comercial por ano. A empresa planeja outro lançamento em dezembro para a NASA. Se tudo correr bem, tudo poderá acelerar em 2019. O Rocket Lab já produz motores suficientes para construir um foguete por mês. A empresa pretende explorar ao máximo essa capacidade de produção. Até 16 lançamentos estão previstos para o próximo ano. Duas novas salas limpas foram construídas perto da plataforma de lançamento da Nova Zelândia. Eles integrarão várias cargas úteis em paralelo. Testes de motores e ignições estáticas também devem ser possíveis simultaneamente, com o objetivo de não haver gargalo na cadeia de produção e integração. Essa é a condição necessária para atingir uma taxa de lançamentos muito alta.

Primeiro lançamento comercial do Rocket Lab é em breve

– Notícias de 28 de outubro de 2018 –

O Rocket Lab ainda está no momento certo para fazer seu primeiro lançamento comercial, chamado Business Time. Este lançamento está agendado para novembro. A empresa não é muito rápida, mas podemos entendê-la porque a Rocket Lab é, no momento, quase a única empresa a oferecer um serviço dedicado ao Smallsats. O Rocket Lab não deve se apressar desnecessariamente quando atualmente não houver concorrência. Mas isso não vai durar no final do ano.

A empresa chinesa LandSpace acaba de concluir seu primeiro lançamento orbital em 27 de outubro. Mas isso não aconteceu como planejado. Outras empresas chinesas, bem como empresas americanas, também são muito dinâmicas. O Rocket Lab não deve esquecer que seu quase-monopólio não durará muito. Todas essas empresas também devem ser muito cautelosas, porque, mesmo que tenham grandes captações, uma falha em um voo comercial poderia levar à falência. O pior que poderia acontecer ao Rocket Lab seria que o lançamento do Business Time é um fracasso, enquanto a concorrência vem.

Paralelamente aos lançamentos de foguetes, a Rocket Lab acaba de inaugurar uma segunda unidade de produção de foguetes em Auckland, Nova Zelândia. Alguns dias atrás, a empresa também anunciou a localização de uma nova plataforma de lançamento na Virgínia. Peter Beck, o fundador do Rocket Lab, anunciou em uma entrevista que a empresa não está focada no próximo lançamento, mas nos próximos 100.

Rocket Lab assina contrato de lançamento com Space Flight

– Notícias de 26 de junho de 2018 –

Rocket Lab é um pioneiro no setor privado de lançadores. A empresa está se preparando para seu primeiro voo comercial, que deve acontecer nas próximas horas ou dias. Este voo está um pouco atrasado porque foi adiado devido a problemas com uma antena de rastreamento. Com este lançamento, 5 novos SmallSats serão enviados para órbita. O Rocket Lab continua a crescer com seu micro-lançador de elétrons. Um contrato de três lançamentos acaba de ser assinado com a Space Flight, que oferece um serviço intermediário entre os lançadores e os operadores SmallSats. Compra vôos e depois reagrupa seus clientes para lançamentos em grupo. Os lançamentos do foguete Electron para o vôo espacial começarão este ano e continuarão em 2019.

O próximo lançamento do foguete Electron ocorrerá no final de junho

– Notícias de 29 de maio de 2018 –

Quando falamos em New Space, estamos falando de projetos futuros. A grande maioria das empresas do setor espacial ainda está em fase de desenvolvimento. Há, naturalmente, a exceção SpaceX, que já realizou parte de seus planos, e também o Rocket Lab.

Os lançadores do Rocket Lab voam para fora da Nova Zelândia. A empresa é especializada em cargas muito leves. Como muitos de seus concorrentes, o Rocket Lab espera lançar dezenas de foguetes por ano para conquistar uma parte significativa dos negócios da smallsats. Mas colocar uma carga útil em órbita não é fácil: o primeiro lançamento comercial de um foguete Electron estava programado para acontecer em abril, mas foi adiado devido a um problema detectado em um dos nove motores no primeiro andar do lançador.

É finalmente no final de junho que o Rocket Lab fará sua primeira chance para clientes reais. Mas esta será a terceira tomada do seu foguete Electron. Desta vez, o pequeno lançador enviará 5 satélites, incluindo um satélite educacional para estudantes americanos do ensino médio, um teste para um sistema de debitagem que utilizará uma vela e três satélites dedicados ao tempo e ao tráfego marítimo. Este será o segundo lançamento do Rocket Lab em 2018.

A empresa está otimista. Rocket Lab quer acelerar o ritmo para o final do ano. Antes do início de 2019, espera fazer um lançamento por mês. Se esse ritmo for atingido, o Rocket Lab pode ser um líder no lançamento de smallsats e se beneficiará de alguns meses ou anos antes que a competição se intensifique seriamente. A carteira de encomendas da empresa está cheia: todos os seus lançamentos de 2018 estão reservados. O Rocket Lab está pensando em oferecer lançamentos adicionais em 2019.

Eventualmente, o ritmo de lançamento pode se tornar muito alto. O prédio utilizado pela empresa na Nova Zelândia é certificado para lançamentos a cada três dias em plena capacidade. O Rocket Lab poderia lançar cem foguetes por ano. Não são apenas universidades e pequenos clientes que confiam no Rocket Lab: o próximo lançamento foi reservado pela NASA. A empresa não almeja entrar no mercado de lançadores pesados. No futuro próximo, a empresa prefere acelerar o ritmo com seu foguete Electron, que mede 17 metros de altura e pesa 12 toneladas.

Rocket Lab tentará lançar seu foguete Electron em janeiro

– Notícias de 16 de janeiro de 2018 –

Nos últimos anos, o CubeSats se tornou mais e mais bem sucedido. Milhares de CubeSats serão lançados nos próximos dez anos. Na maioria das vezes, eles são agrupados como a carga principal ou secundária de todos os tipos de lançadores. Mas isso não se ajusta necessariamente às expectativas dos proprietários desses mini-satélites, porque eles não têm a escolha da órbita de inserção e, às vezes, precisam esperar anos antes de ter um lugar em um lançador. Como conseqüência, muitas empresas privadas desenvolvem lançadores dedicados a esses pequenos satélites. Um dos mais avançados deles é certamente o Rocket Lab.

Em maio passado, a pequena empresa start-up conseguiu lançar seu foguete Electron pela primeira vez na Nova Zelândia. Este primeiro lançamento não foi realmente um sucesso. Parece que tudo correu bem, mas um erro no cenário das telecomunicações levou à autodestruição do lançador. O Rocket Lab fará uma nova tentativa entre os dias 20 e 29 de janeiro. Se isso for um sucesso, o Rocket Lab deverá oferecer rapidamente voos comerciais. O lançamento seguinte já está realmente planejado para o mês de fevereiro. O foguete Electron pode colocar mais de 150 kg de carga útil em órbita sincronizada com o sol, o que é perfeito para pequenos satélites que não querem esperar muito tempo antes de encontrar um lançador.

Eventualmente, o Rocket Lab espera fazer cerca de cem lançamentos por ano, mas a competição provavelmente será acirrada. Este é, por exemplo, o caso da empresa espanhola PLD Space e seu lançador ARION. A jovem startup acaba de obter 9 milhões de euros para desenvolver este foguete com características muito semelhantes ao foguete Electron da Rocket Lab. A PLD Space desenvolverá um foguete de demonstração ARION 1 e um lançador orbital ARION 2 que poderá posicionar 150 kg na órbita baixa da Terra. Embora esses programas sejam executados por empresas privadas, também estão envolvidas agências espaciais institucionais.

A ESA está ajudando a financiar foguetes ARION, enquanto o Rocket Lab recebeu quase US $ 7 milhões da NASA. Em poucos anos, podemos esperar uma guerra de micro-lançadores. Já na Europa, iniciativas semelhantes surgiram na Suécia e na Grã-Bretanha. Esse frenesi pode ser facilmente explicado pelos números de crescimento do setor SmallSats. Foi pouco menos de US $ 2 bilhões em 2015, mas espera-se que seja de US $ 4,5 bilhões em 2020 e US $ 7,5 bilhões em 2022. Enquanto isso, grandes lançadores estão se posicionando. Um dos primeiros voos comerciais da Falcon Heavy levará SmallSats em carga secundária.

Rocket Lab faz foguetes em impressão 3D

– Notícias de 13 de junho de 2017 –

A empresa privada Rocket Lab lançou seu primeiro foguete orbital há cerca de 10 dias na Nova Zelândia. Rocket Lab quer vender lançamentos por 5 milhões de dólares. Para conseguir isso, a start-up californiana tem um grande trunfo: seus foguetes são fabricados principalmente usando centros de usinagem altamente automatizados, que lembram impressoras 3D. A empresa afirma ser capaz de construir os motores de seu foguete em apenas 24 horas.

O foguete Rocket Lab é chamado de elétron. O tiroteio de 3 de junho é parte de uma série de três tiros planejados para testar o foguete. É um pequeno foguete, capaz de colocar uma carga de 225 kg em órbita. Ele visa principalmente um nicho de mercado, mas a empresa já assinou seus primeiros clientes, entre os quais a NASA.

Eventualmente, o Rocket Lab espera fazer até 120 lançamentos por ano em seu site privado na Nova Zelândia. Em comparação, houve 82 lançamentos de foguetes em 2016 em todo o mundo. O foguete Rocket Lab pode ser particularmente adequado para cargas experimentais ou para a frota de microssatélites que as gigantes da Internet pretendem implantar nas próximas décadas.

Imagem pelo site do Rocket Lab.

Fontes

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