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Simulações falham em explicar completamente a inclinação de Urano

– Notícias de 3 de fevereiro de 2019 –

O eixo de rotação de Urano é bastante singular no sistema solar. Este é provavelmente o resultado de uma colisão muito cedo na história do planeta, ou várias colisões. Mas é difícil explicar que não apenas o planeta se inclinou, suas luas e anéis também estão inclinados.

Apenas simulações podem tentar resolver esse mistério. Vários modelos estão competindo para explicar essa anomalia. O modelo mais comum explica esse recurso por uma ou mais colisões cataclísmicas. Enquanto as luas de Urano ainda não estavam formadas, Urano estava cercado por uma espécie de disco proto-lunar. Os impactos teriam dispersado este disco que teria se formado ao longo do novo plano equatorial do planeta, enriquecido pelos ejectos resultantes do impacto.

Este modelo explica o eixo de rotação do planeta. Mas novas questões surgem: se Urano foi atingido tão violentamente, por que sua órbita ao redor do sol ainda é quase circular? Este cenário também sugere que impactos maciços em planetas gigantes eram comuns. Mas parece que apenas Urano é tão inclinado no sistema solar.





NASA poderia enviar uma sonda espacial para Urano por volta de 2030

– Notícias de 31 de janeiro de 2019 –

Como Netuno, Urano é um gigante de gelo. É 15 vezes a massa da Terra e tem um diâmetro de 50.000 quilômetros. Os dias em Urano duram cerca de 16 ou 17 horas. No entanto, eles são um pouco peculiares. O planeta está inclinado a 90 graus em seu eixo de rotação. Parece que rola em sua órbita. Seus pólos assim sucessivamente enfrentam o sol. Cada hemisfério tem um dia de 42 anos seguido por uma noite de 42 anos de idade. A temperatura de Urano é muito fria, já medimos uma temperatura de -224 graus Celsius na atmosfera de Urano.

Nós não conhecemos bem Urano. Enviar uma sonda espacial perto de Urano é possível, mas muito caro por causa da grande distância que separa Urano da Terra. A janela de lançamento ideal para se beneficiar da assistência gravitacional de Júpiter e alcançar Urano é entre 2029 e 2030. Uma viagem para Urano deve ser possível com propulsão química. Também é provável que tal missão esteja associada a uma missão a Netuno. No início dos anos 2020, a NASA estabelecerá suas prioridades para os próximos 10 anos, então saberemos se a exploração de Urano e Netuno está planejada.

O essencial sobre Urano

Urano tem uma rede de anéis com apenas alguns quilômetros de largura. Este planeta está muito inclinado em seu eixo de rotação. Observado da Terra, seus anéis são verticais. Isso pode ser o resultado de uma colisão cataclísmica com outro corpo celeste. As temperaturas na superfície de Urano são o mais frio dos oito planetas do sistema solar, até -224 graus Celsius. Às vezes é dito que Urano é um gigante de gelo porque tem muitos elementos voláteis.

Foto da NASA / JPL [domínio público], via Wikimedia Commons

Fontes

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