Todo sobre Urano y noticias

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Las simulaciones no explican completamente la inclinación de Urano

– Noticias del 3 de febrero de 2019 –

El eje de rotación de Urano es bastante único en el sistema solar. Esto es muy probablemente el resultado de una colisión muy temprano en la historia del planeta, o varias colisiones. Pero es difícil explicar que no solo el planeta se ha inclinado, sus lunas y sus anillos también están inclinados.

Sólo las simulaciones pueden intentar resolver este misterio. Varios modelos compiten para explicar esta anomalía. El modelo más común explica esta característica mediante una o más colisiones cataclísmicas. Mientras que las lunas de Urano aún no estaban formadas, Urano estaba rodeado por una especie de disco proto-lunar. Los impactos habrían dispersado este disco que luego se habría formado a lo largo del nuevo plano ecuatorial del planeta, enriquecido por las eyecciones resultantes del impacto.

Este modelo explica el eje de rotación del planeta. Pero surgen nuevas preguntas: si Urano ha sido golpeado tan violentamente, ¿por qué su órbita alrededor del sol es casi circular? Este escenario también sugiere que los impactos masivos en planetas gigantes eran comunes. Pero parece que solo Urano está tan inclinado en el sistema solar.





La NASA podría enviar una sonda espacial a Urano alrededor de 2030

– Noticias del 31 de enero de 2019 –

Al igual que Neptuno, Urano es un gigante de hielo. Es 15 veces la masa de la Tierra y tiene un diámetro de 50,000 kilómetros. Los días en Urano duran alrededor de 16 o 17 horas. Sin embargo, son un poco peculiares. El planeta está inclinado a 90 grados sobre su eje de rotación. Parece que rueda en su órbita. Sus polos se enfrentan así sucesivamente al sol. Cada hemisferio tiene un día de 42 años seguido de una noche de 42 años. La temperatura de Urano es muy fría, ya hemos medido una temperatura de -224 grados Celsius en la atmósfera de Urano.

No conocemos bien a Urano. Enviar una sonda espacial cerca de Urano es posible, pero muy costoso debido a la gran distancia que separa a Urano de la Tierra. La ventana de lanzamiento ideal para beneficiarse de la asistencia gravitacional de Júpiter y llegar a Urano es entre 2029 y 2030. Un viaje a Urano debería ser posible con propulsión química. También es probable que esa misión se combine con una misión a Neptuno. A principios de 2020, la NASA establecerá sus prioridades para los próximos 10 años, por lo que sabremos si se planea la exploración de Urano y Neptuno.

Lo esencial sobre Urano

Urano tiene una red de anillos que tienen solo unos pocos kilómetros de ancho. Este planeta está muy inclinado sobre su eje de rotación. Observado desde la Tierra, sus anillos son verticales. Esto puede ser el resultado de una colisión cataclísmica con otro cuerpo celeste. Las temperaturas en la superficie de Urano son las más frías de los ocho planetas del sistema solar, hasta -224 grados centígrados. A veces se dice que Urano es un gigante de hielo porque tiene muchos elementos volátiles.

Imagen de NASA / JPL [dominio público], a través de Wikimedia Commons

Fuentes

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