Плутон : НАСА планирует отправить на орбиту

Pluto

— Новости от 5 ноября 2019 года —

Плутон был исследован четыре года назад американским космическим зондом Новые горизонты. Эта скоростная встреча позволила сделать несколько красивых фотографий, которые породили много вопросов. Поверхность Плутона кажется намного более активной, чем считалось ранее, что заставляет некоторых людей думать, что у карликовой планеты даже может быть подземный океан.

Карта Плутона доступна благодаря New Horizons

Из-за своей высокой скорости Новые Горизонты могли наносить на карту только половину Плутона. Карликовая планета вращается в течение шести земных дней, что слишком медленно для космического исследования. Но после нескольких лет анализа НАСА удалось создать почти полную карту. Информация была извлечена из фазы длительного сближения, в то время как Новые Горизонты были все еще в миллионах километров от Плутона.

Изображения позволяют различать геологические различия между двумя гранями карликовой планеты. На поверхности, которую облетели «Новые горизонты», преобладает структура под названием Спутник Планум, огромная равнина льда, азота и метана длиной 2000 км. С другой стороны нет ничего похожего, что, тем не менее, очень интересно. У этого есть огромные кристаллические структуры, распределенные по большим областям. Это может быть то, что заставляет НАСА рассмотреть возможность отправки космического зонда вокруг Плутона.

Плутон мог быть изучен орбитальным аппаратом

Американское космическое агентство только что выделило бюджет одному из своих институтов, чтобы начать изучать эту идею. Первоначально цель состоит в том, чтобы оценить осуществимость и стоимость такого проекта. Облет над Плутоном в первый раз уже был подвигом, но для орбиты планеты-карлика потребуется гораздо более мощный космический зонд.

Основная проблема, которую нужно решить, это топливо. Чтобы быстро добраться до Плутона, например, менее чем за 10 лет, нужно ехать очень быстро. Это означает, что мы должны также сильно замедлить по прибытии. Этот очень дорогой с точки зрения энергии маневр требует перевозки тонны топлива. После двух лет на орбите планеты карликов космический зонд должен будет выполнить гравитационный маневр вокруг Харона, Луны Плутона, и продвинуться в пояс Койпера, чтобы исследовать другой небесный объект.

Этот план полета был бы возможен благодаря электрической тяге. Ионные двигатели будут использоваться для достижения желаемой скорости в течение очень длительных периодов. Для НАСА это идеальный способ разрешить дилемму, возникшую после «Новых горизонтов»: должно ли космическое агентство США продолжить исследование Плутона или сосредоточиться на других объектах в поясе Койпера?

Расстояние от Земли до Плутона представляет собой серьезную проблему для телекоммуникаций

Эта миссия должна также встретить другую проблему, телекоммуникации. Для передачи данных, собранных за 24 часа полета, New Horizons потребовалось 16 месяцев передачи. Орбитер будет генерировать гораздо больше данных. Следовательно, должна быть возможность быстрой передачи этих данных с риском полного насыщения памяти космического зонда. Поэтому необходима гораздо более мощная система связи, чем у New Horizons. Это требует лучшего источника питания, большей массы, большего количества топлива и так далее.









Существуют ли песчаные дюны из замороженного метана на Плутоне?

— Новости от 5 июня 2018 года —

Плутон, далекая карликовая планета, уже не таинственна, так как летом 2015 года он пролетал космическим зондом New Horizons. Изображения с поверхности позволили нам наблюдать мир с гораздо большим геологическим разнообразием, чем ожидалось. Некоторые геологические образования, наблюдаемые на поверхности Плутона, появились только полмиллиона лет назад. Среди них межвузовская команда считает, что они идентифицировали песчаные дюны. В исследовании, опубликованном в начале июня в журнале Science, команда фокусируется на рябь, расположенную в районе равнины Спутник, большой бассейн шириной 1000 км, покрытый льдом. К западу от этого бассейна, вблизи горного хребта, на фотографиях «Новые горизонты» показаны полигоны, разделенные темными бордюрами. Наблюдая за этими формациями немного ближе, мы можем видеть морщины, которые немедленно вызывают дюны, наблюдаемые на Марсе. Вдоль этих морщин можно также различать черные тропы, все ориентированные в одном направлении, как если бы они были сформированы ветром. Но как могли образоваться дюны на Плутоне? Планета действительно не светит из-за золотых пляжей, и ее атмосферное давление оставляет мало места для ветра, который может нести песок.

Гипотеза команды в начале исследования заключается в том, что пески Плутона состоят из мелких частиц метанового льда в несколько сотен микрон каждый. Эти частицы были бы достаточно легкими, чтобы переноситься самыми сильными ветрами карликовой планеты. Эти ветры образуют горы, и именно у подножия горного хребта наблюдаются дюны. Если ветры Плутона достаточно сильны, чтобы нести эти зерна метана, их недостаточно, чтобы их поднять. Именно здесь происходит явление сублимации льда Плутона: при нагревании солнцем лед на поверхности карликовой планеты идет прямо в газообразное состояние. Эта сублимация может нести некоторые зерна метана в его восхождении. На определенной высоте ветры Плутона захватили бы и накапливали эти пески в огромных дюнах, наблюдаемых New Horizons. Различные явления могут вызывать подобные образования. Дюны Земли и Плутона вообще не имеют одинакового происхождения, но все же они выглядят одинаково из космоса.

Карликовая планета в любом случае является объектом других исследований исследователей: в другом исследовании, опубликованном несколько дней назад, была предложена гипотеза о формировании Плутона. Комета 67P / Чурюмов-Герассименко, исследованная Розеттским зондом, представляет собой композицию, странно похожую на ледник Спутник. Это создает впечатление, что маленькая планета является результатом агломерации комет. Около 1 миллиарда из них могли позволить Плутону сформироваться. Это отличается от обычной модели, предполагающей, что Плутон сформировался бы непосредственно в протопланетном диске и, таким образом, имел бы химический состав, очень близкий к Солнцу. До сих пор трудно решить две гипотезы, потому что никто не может полностью объяснить нынешний состав карликовой планеты. Ремень Койпера все еще очень загадочен. Возможно, обзор объекта MU69 2014 года New Horizons, который состоится через несколько месяцев, принесет новые элементы.

Изображение NASA / Лаборатория прикладной физики Университета Джона Хопкинса / Научно-исследовательский институт Юго-Запада [Общественное достояние или общественное достояние], через Викисклад

источники

Вы также должны быть заинтересованы этим