Asteroiden : Alles was Sie wissen müssen und Neuigkeiten

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Entdeckung des Asteroiden, der am schnellsten um die Sonne kreist

– Neuigkeiten vom 21. Juli 2019 –

2019 LF6 ist ein sehr kleiner Asteroid, dessen Entdeckung Anfang Juli 2019 angekündigt wurde. Seine sehr kurze Revolution macht es zu etwas Besonderem. Dieses kaum einen Kilometer große Gesteinsstück umkreist die Sonne in 151 Tagen und ist damit schneller als jeder andere bisher entdeckte Asteroid. Es gehört zu einer Familie von Asteroiden namens Atira, die sich alle innerhalb der Erdumlaufbahn entwickeln.

Solche Objekte zu entdecken ist nicht einfach. Sie erscheinen die ganze Zeit in der Nähe der Sonne, was die gleichen Probleme der Kontraste hervorruft wie beim Versuch, einen Exoplaneten abzubilden. Diese Beobachtungen sind nur 20 Minuten vor Sonnenaufgang oder 20 Minuten nach Sonnenuntergang möglich.

Der Asteroid 2019 LF6 wurde vom Palomar Observatory entdeckt, das auf die Erkennung transienter Objekte spezialisiert ist. Es gibt wahrscheinlich Hunderte von ähnlichen Objekten, die wir noch nicht identifiziert haben. Bis 2019 wurden 800.000 Asteroiden im Sonnensystem identifiziert. Eines Tages könnten mehrere Millionen Asteroiden in unsere Kataloge aufgenommen werden.

Die Entdeckung von Himmelskörpern ähnlich dem Asteroiden 2019 LF6 könnte durch die NEOCam-Mission erleichtert werden. Das Weltraumobservatorium der NASA würde sich am Lagrange L1-Punkt des Sun-Earth-Systems befinden, um zu versuchen, Objekte zu finden, die sich innerhalb der Erdumlaufbahn um die Sonne befinden. Einige von ihnen bergen möglicherweise die Gefahr einer Kollision mit unserem Planeten. Die Mission wird häufig als Teil des Discovery-Programms vorgeschlagen, wurde jedoch vorerst nicht ausgewählt.





3200 Phaethon, ein Himmelsobjekt zwischen Asteroid und Komet

– Nachrichten vom 30. Oktober 2018 –

Asteroiden und Kometen sind verschiedene Himmelsobjekte. Asteroiden bestehen meistens aus Stein und Metall, Kometen dagegen aus Eis und Staub. Die Umlaufbahnen von Kometen sind im Allgemeinen viel exzentrischer als die von Asteroiden. Sie sind sehr weit von der Sonne entfernt, wo die Temperaturen niedrig genug sind, um Eis erscheinen zu lassen. Auf diese Weise können Kometen aufgrund der Verdampfung des Eises hübsche Schwänze erzeugen, wenn sie sich der Sonne nähern. Aber einige Himmelsobjekte scheinen sich zwischen Asteroiden und Kometen zu befinden. Dies ist der Fall von 3200 Phaethon, einem Asteroiden mit einem Durchmesser von etwa 5 km, der 1983 entdeckt wurde.

Seine Umlaufbahn ist für einen Asteroiden sehr exzentrisch, sie sieht aus wie eine Umlaufbahn eines Kometen. Der höchste Punkt seiner Umlaufbahn liegt weit über dem Mars, während sich der niedrigste Punkt seiner Umlaufbahn mit 3200 Phaethon der Sonne viel näher nähert als Merkur. Diese Nähe zur Sonne kann die Oberflächentemperatur des Asteroiden auf 800 ° C erhöhen. Der Asteroid wird von der Sonne gekocht, die auf der Oberfläche eine merkwürdige bläuliche Farbe erzeugt. Vor kurzem wurde festgestellt, dass 3200 Phaethon einen kleinen Staubstreifen hat, wenn er sich der Sonne nähert. Deshalb wurde dieser Asteroid manchmal als felsiger Komet bezeichnet.

Im Dezember 2017 waren 3200 Phaethon ziemlich nahe an der Erde, etwa 27 Mal so weit wie die Erde-Mond-Distanz. Die Beobachtungen des Asteroiden haben gezeigt, dass 3200 Phaethon noch ungewöhnlicher ist als bisher angenommen. Trotz seiner blauen Farbe ist es sehr dunkel, kaum hell als Kohle. Wir glauben jetzt, dass 3200 Phaethon die Quelle des Geminiden-Meteorschauers ist, der jedes Jahr im Dezember beobachtet wird. Meteorschauer werden jedoch gewöhnlich Kometen zugeschrieben. Es wurde daher davon ausgegangen, dass Phaethon für sehr lange Zeit der tote Kern eines ausgestorbenen Kometen war. Kometen und ihr Kern haben eine rote Farbe, während Phaethon zu den blauesten Asteroiden gehört, die beobachtet wurden.

Phaetons Umlaufbahn und Meteoritenschauer erinnern an Kometen, während Farbe und Zusammensetzung an einen Asteroiden erinnern. Wir müssen dieses Mysterium aufklären. Wie kann ein Asteroid die Mutter eines Meteorschauers sein? Was ist die Geschichte eines so einzigartigen Objekts? Die japanische Raumfahrtbehörde wird versuchen, diese Fragen mit der Mission DESTINY + zu beantworten, einem Demonstrator von Technologien, die an interplanetarischem Staub interessiert sind. Dieses Raumschiff soll 2022 starten. Während seiner Mission wird es nur 500 km von Phaethon entfernt sein. Diese enge Passage wird eine Gelegenheit sein, um herauszufinden, welche Mechanismen dem Staubansatz zugrunde liegen. Wir hoffen, dass es ausreichend sein wird, den Ursprung und den Status dieses sehr einzigartigen Himmelsobjekts zu kennen.

Astronomen entdecken Monde um einen Asteroiden

– Nachrichten vom 12. September 2017 –

Der Asteroid (3122) Florence überquerte die Erdumlaufbahn nur 7 Millionen Kilometer von uns entfernt. Es ist der größte Asteroid, der in die Nähe der Erde gelangt, seit die NASA 1995 ihr erdnahes Asteroiden-Forschungsprogramm gestartet hat. Der Asteroid hätte viel Schaden angerichtet, wenn er die Erde getroffen hätte. Zur Überraschung der Astronomen, die es während seiner Passage in der Erdumgebung genau beobachten konnten, hat der Asteroid zwei Monde, die 100 und 300 Meter messen. Diese Monde wurden wahrscheinlich nach einem Einschlag auf den Asteroiden selbst gebildet. (3122) Florenz ist von ziemlich runder Form mit einem großen Krater und einer Gratlinie. Es kommt von außerhalb seiner Umlaufbahn in die Nähe der Erde.

Asteroiden und Kometen stellen eine für unseren Planeten schwer einzuschätzende Gefahr dar. Relativ kleine Objekte treten sehr regelmäßig in die Atmosphäre ein, und solche, die nicht vollständig zerfallen sind, können erhebliche Schäden verursachen. Der Meteor von Tcheljabinsk, einem 15 Meter langen Meteor, explodierte 2013 über dem Ural und verursachte umfangreiche Schäden. Die freigesetzte Energie wurde auf ungefähr 30 Mal Hiroshima geschätzt. Die Schockwelle durchbrach eine große Anzahl von Fenstern und verursachte mehr als tausend Verwundete. Dieser Asteroid ist dennoch relativ klein und von geringer Masse. Es wird vermutet, dass ein ähnliches Ereignis Sibirien am 30. Juni 1908 verwüstete. Die Explosion, viel stärker als im Jahr 2013, hatte fast 60 Millionen Bäume auf fast 100 km Wald abgeholzt. Es wird geschätzt, dass ein Meteorit von 60 bis 190 Metern Durchmesser für das Ereignis verantwortlich ist, das einer Explosion entspricht, die so viel Energie freisetzt wie tausend Mal die Bombe von Hiroshima.

Wenn (3122) Florenz mit der Erde kollidiert, wäre der Schaden immens. Es genügt, die kuppelförmige Oberfläche einiger Körper des Sonnensystems zu sehen, um die unglaubliche Gewalt dieser Auswirkungen zu verstehen. Deshalb versucht die NASA eine große Anzahl von Asteroiden und Kometen zu inventarisieren und zu überwachen, die eine Gefahr für die Erde darstellen könnten. Wenn einer von ihnen kommt, hoffen wir, dass die Menschheit eine Verteidigungstechnologie entwickelt hat. Die DART-Sonde muss 2022 auf einen Asteroiden treffen, um ihre Flugbahn abzulenken. Dies sollte als technologischer Demonstrator dienen, sollte die Situation tatsächlich eintreten.

Bild von NASA / JPL [Public Domain], über Wikimedia Commons

Quellen

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