Todo sobre Venus y noticias

planet venus

Una nueva simulación sugiere que Venus ha tenido condiciones favorables para la vida durante mucho tiempo

– Noticias del 24 de septiembre de 2019 –

Venus, nuestra vecina más cercana, a menudo se conoce como la hermana gemela de la Tierra. Venus tiene un diámetro y una masa muy cercanos a los de nuestro planeta, pero no hay mucho más en común. Con sus días interminables, atmósfera sofocante y temperaturas extremas, Venus no es un planeta azul, al menos hoy en día. Puede haber sido diferente en el pasado. Durante cuarenta años, se sospecha que Venus tuvo condiciones superficiales muy diferentes en su juventud. Podría haber albergado agua líquida, una hipótesis sin embargo difícil de verificar, ya que es difícil explorar la superficie de este planeta.

La semana pasada, en una conferencia de planetología en Suiza, dos investigadores estadounidenses presentaron los sorprendentes resultados de su investigación sobre los modelos climáticos de Venus. Para tratar de entender cómo era nuestro vecino en el pasado y cómo Venus se convirtió en lo que es hoy, desarrollaron una simulación que representa diferentes océanos y los expone a condiciones climáticas cambiantes. La simulación también incluye la radiación cada vez más intensa del sol durante la historia del sistema solar.

En todos los modelos, ya sea un océano global o parcial, el clima de Venus es estable. Esta estabilidad habría durado unos tres mil millones de años. El planeta podría haber albergado agua líquida desde 4.200 millones de años antes de nuestra era hasta que un evento catastrófico liberó grandes cantidades de CO2 provenientes de su corteza hace 700 millones de años. Esto habría generado un efecto de bola de nieve en el calentamiento global y la desaparición del agua líquida. La naturaleza del evento que terminó con el agua venusiana aún no se ha determinado, pero seguramente está relacionada con la actividad volcánica del planeta.

Lo sorprendente es la extrema estabilidad del agua líquida en Venus que sugieren estos modelos. El planeta habría mantenido temperaturas de la superficie entre 20 y 50 grados durante la mayor parte de su historia. Si estas simulaciones son correctas, entonces Venus ha estado albergando océanos durante mucho más tiempo que el planeta Marte, potencialmente 10 veces más, lo que lo convierte en un candidato mucho más probable para la aparición de la vida. Esto no hace que Venus sea más habitable hoy en día, pero puede llevarnos a revisar lo que constituye la zona habitable de un sistema.

En los modelos actuales, se considera que Venus está fuera de la zona habitable porque está demasiado cerca del sol, pero si la simulación de la que estamos hablando es correcta, entonces el agua líquida puede existir mucho más cerca de las estrellas de lo que se pensaba anteriormente. Pero también muestra que incluso un planeta que alberga agua líquida durante miles de millones de años no es inmune a un cambio radical en las condiciones.

Aprenderemos un poco más sobre Venus en octubre de 2020 porque el planeta será observado por la sonda espacial euro-japonesa BepiColombo en ruta a Mercurio. Esto dará como resultado una campaña de observación internacional que involucra la misión espacial japonesa Akatsuki y los telescopios ubicados en la Tierra. Será una oportunidad para cruzar las observaciones y quizás para desentrañar el misterio oculto bajo la espesa atmósfera de Venus.





¿ El ambiente de Venus cobija vida ?

– Noticias del 9 de junio de 2019 –

Hasta principios de la década de 1960, pensamos que Venus podría haber protegido la vida. Observado desde lejos, es de hecho el planeta más similar a la Tierra. El primer sobrevuelo de Mariner 2 y la exploración intensiva del programa soviético Venera mostraron que la habitabilidad del planeta Venus no era tan prometedora como pensábamos, al menos a nivel del suelo.

Las condiciones en las capas atmosféricas ubicadas a unos cincuenta kilómetros de altitud son menos duras. Las temperaturas son solo unas pocas decenas de grados centígrados y la presión atmosférica es similar a la de la Tierra. Una población de microorganismos podría sobrevivir allí. En la Tierra, se han descubierto muchas bacterias que viven en diferentes capas de la troposfera.

Cuando Venus se observa en ultravioleta, las capas de nubes ubicadas a esta altitud tienen un fuerte contraste. Están cubiertas de manchas oscuras. Estas podrían ser poblaciones de bacterias que absorben la luz ultravioleta como fuente de energía. En cualquier caso, este es el supuesto que se apoyó en un artículo publicado en septiembre de 2018. Por supuesto, un proceso químico sin relación con la vida también podría explicar esta absorción de la luz ultravioleta.

La habitabilidad pasada del planeta Venus es difícil de determinar. Según algunos modelos, hubo condiciones hospitalarias durante los primeros dos mil millones de años de su existencia. Pero estos son solo modelos. Nuestro conocimiento de Venus es muy incompleto en comparación con el planeta Marte. La llegada de nuevos orbitadores y módulos de aterrizaje puede desencadenar nuevos descubrimientos. La búsqueda de extremófilos que viven en la atmósfera superior de la Tierra también podría guiarnos en esta búsqueda.

Un océano gigante podría ser la causa de las condiciones infernales en Venus

– Noticias del 28 de mayo de 2019 –

El programa de sondas espaciales soviéticas Venera nos ha enseñado que el planeta Venus es un verdadero infierno. Las temperaturas del suelo exceden los 450 ° C, la presión atmosférica es 90 veces más alta que en la Tierra y la atmósfera superior de Venus está oculta por nubes de ácido sulfúrico. Sin embargo, es posible que Venus no siempre se haya visto así. El planeta Marte es altamente sospechoso de tener mares y ríos. Venus también pudo haber tenido mucha agua en el pasado.

Hace varios miles de millones de años, el sistema solar puede haber alojado brevemente 3 planetas azules. Sabemos que en el planeta Marte, la ausencia de un campo magnético erosiona finalmente la atmósfera, lo que ha provocado la desaparición de agua líquida en la superficie. La historia de Venus es menos conocida porque el planeta tiene algunas características difíciles de explicar, comenzando por su velocidad de rotación. El planeta Marte y la Tierra hacen un giro completo en aproximadamente 24 horas, mientras que a Venus le lleva más de 240 días completar su rotación, que también está en la dirección opuesta a la mayoría de los otros planetas del sistema solar.

Varias hipótesis han sido formuladas para explicar esto. El planeta Venus puede haberse reducido de repente por un impacto gigante. Un equipo internacional, sin embargo, ofreció una explicación diferente. En un estudio publicado el 22 de mayo, analizaron el impacto que un océano gigante habría tenido en la tasa de rotación de Venus. En la Tierra, los océanos ralentizan la rotación del planeta en 20 segundos cada millón de años. Esto se debe a la fricción entre las corrientes oceánicas y el fondo oceánico. Si imaginamos que Venus tenía un océano inmenso, entonces tenía que sufrir un efecto similar, quizás incluso más importante.

Gracias a una simulación, los investigadores mostraron cómo este océano casi habría puesto a Venus en un punto muerto después de solo 10 a 50 millones de años. Debido a los días interminables, los océanos de Venus hervían al sol. Su evaporación habría generado un efecto invernadero que se habría autoalimentado. Unos pocos miles de millones de años más tarde, Venus tiene rastros de este cambio climático. Aunque esto es solo una hipótesis, muestra cuán frágiles son las condiciones para la vida. Solo se necesita un pequeño parámetro para cambiar y generar un efecto mariposa.

También es una hipótesis valiosa para caracterizar los exoplanetas. Incluso si este escenario no tuvo lugar en Venus, sigue siendo posible en los planetas oceánicos que podríamos descubrir durante las próximas décadas. Mientras tanto, para aprender más sobre la historia de Venus, tendremos que lanzar otras misiones de exploración. Se están preparando misiones indias y rusas. Desplegarán orbitadores, globos atmosféricos y módulos de aterrizaje.

En Venus, un efecto invernadero ha sido autosuficiente hasta el agotamiento del CO2

– Noticias del 17 de febrero de 2019 –

En el planeta Tierra, una gran parte del CO2 está atrapada en la corteza terrestre por la sedimentación, en piedra caliza, por ejemplo. Solo una parte muy pequeña de este gas se libera a la atmósfera. En Venus, probablemente fue lo mismo hace unos pocos miles de millones de años. Pero Venus está más cerca del sol que la Tierra. Las temperaturas iniciales fueron por lo tanto probablemente un poco más altas. Pero la corteza de los planetas telúricos tiende a liberar su dióxido de carbono debido a las altas temperaturas. Un poco más de CO2 en la atmósfera hace que las temperaturas aumenten ligeramente, lo que libera aún más CO2 atrapado en la corteza.

Como resultado, todo el CO2 de Venus está presente en forma gaseosa en su atmósfera. La atmósfera de Venus se ha vuelto 90 veces más densa que la atmósfera de la Tierra, y hay temperaturas extremas. Si todo el dióxido de carbono en la corteza terrestre se libera a la atmósfera, la Tierra también se convertiría en el infierno.

La atmósfera de Venus no contiene agua en absoluto. Se cree que el aumento de las temperaturas evapora el agua hasta que alcanza las capas superiores de la atmósfera. Venus no tiene un campo magnético para protegerse de los vientos solares. Por lo tanto, las moléculas de agua se rompieron por la radiación ultravioleta del sol. El hidrógeno se ha escapado al espacio y el oxígeno ha formado nuevas moléculas con los otros elementos presentes en la atmósfera del planeta.

A diferencia de Mercurio o Marte, Venus es lo suficientemente masivo como para atrapar moléculas pesadas como el CO2. Incluso sin un campo magnético, es capaz de mantener una atmósfera espesa. Las pequeñas diferencias en las condiciones iniciales de los planetas del sistema solar pueden hacerles vivir un destino completamente diferente.

Lo esencial sobre Venus

Venus tiene una presión atmosférica casi 100 veces más fuerte que en la Tierra. Nuestro vecino más cercano es un recordatorio permanente del terrible poder de los gases de efecto invernadero. Pero no siempre ha sido así. Hace varios miles de millones de años, Venus era probablemente similar a nuestro planeta, y quizás fértil para la vida. La atmósfera de Venus lo hace aparecer como una bola blanca. Como resultado, refleja bien la luz. Venus es el tercer objeto más brillante del cielo visto desde la Tierra, después del sol y la Luna. Venus es incluso a veces visible a plena luz del día. Los días en Venus parecerían muy largos porque duran más que los años terrestres. Venus se refiere a menudo como la hermana gemela de la Tierra.

Fuentes

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