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La observación de otro sistema planetario podría explicar la órbita de un planeta X

– Noticias del 12 de marzo de 2019 –

FarFarOut es parte de una clase de objetos denominados objetos transneptunianos extremos. Otros objetos en esta categoría tienen una órbita muy excéntrica. Es por esto que algunos investigadores creen que un objeto masivo ha perturbado estas órbitas o continúa haciéndolo. Este es el hipotético planeta 9, también llamado planeta X. Sin embargo, no hay consenso sobre su existencia real. Se han propuesto muchas explicaciones alternativas, incluida la hipótesis de una perturbación transitoria, por ejemplo, otra estrella que habría pasado cerca del sistema solar. Habría desorganizado la órbita de muchos objetos celestes, incluidos los objetos transneptunianos extremos.

Es interesante observar un caso similar fuera del sistema solar. A 300 años luz de nosotros, el sistema HD 106906 orbita alrededor de una estrella binaria. Conocemos un planeta enorme en este sistema, once veces más masivo que Júpiter. Se ha observado por imagen directa. Las dos estrellas también tienen un gran disco de residuos asimétricos que orbita a una distancia bastante similar al cinturón de Kuiper. La órbita del planeta es muy excéntrica. Pasa cerca de las dos estrellas antes de alejarse a más de 700 unidades astronómicas de ellas. Es poco probable que se haya formado en esta órbita.

Un estudio publicado el 28 de febrero de 2019 intenta explicar este fenómeno. Ambos investigadores creen que la HD 106906 b se formó en una órbita circular. De acuerdo con el modelo de formación estándar de los sistemas planetarios, las interacciones gravitacionales con sus dos estrellas habrían interrumpido gradualmente su órbita, haciéndola cada vez más excéntrica. De hecho, el gigantesco planeta debería haber sido expulsado del sistema planetario, pero no fue así. Eso es lo que es interesante. Los dos investigadores creen que es el paso de otra estrella cerca de este sistema que ha estabilizado la HD 106906 b en su órbita actual. Incluso identificaron algunos sospechosos.

Esta hipótesis es interesante para nuestro propio sistema solar y para un hipotético planeta 9. Si un planeta X realmente existe, es enorme y está muy lejos del sol. Esto realmente no encaja con el modelo de formación estándar de los planetas, pero como HD 106906 b, este planeta X podría haberse formado dentro del sistema solar. Como resultado de las interacciones gravitacionales con Júpiter, se habría catapultado a una órbita muy excéntrica y nunca regresaría al interior del sistema solar porque una estrella cercana lo estabilizaría a una gran distancia del sol. Desde esta órbita distante, interrumpiría la trayectoria de ciertos objetos transneptunianos como FarOut. Pero esto es sólo una hipótesis.

HD 106906 muestra que es interesante no estudiar de forma aislada cada sistema planetario. Las estrellas pueden pasar cerca unas de otras, especialmente durante su juventud.





FarFarOut se convierte en el objeto más distante observado en el sistema solar

– Noticias del 3 de marzo de 2019 –

En diciembre de 2018, nos enteramos del descubrimiento de Farout, el planetoide más lejano que se descubrió en el sistema solar. Ubicado a más de 100 unidades astronómicas del sol, este objeto evoluciona dos veces y media más que Plutón. Es parte de los objetos transneptunianos extremos. Estos objetos alimentan durante algunos años especulaciones sobre la existencia de un noveno planeta masivo. Para resolver este misterio, el mejor método es seguir descubriendo nuevos. Eso es lo que hacen el astrónomo Scott Shepard y su equipo. Habían descubierto Goblin y Farout el año pasado.

Hace unos días, anunciaron la observación de un objeto aún más distante, llamado FarFarOut. Evoluciona a 140 unidades astronómicas del sol. Por el momento, los astrónomos aún no han podido calcular sus parámetros orbitales o su diámetro aparente. Por lo tanto, es imposible saber si tiene una órbita muy excéntrica, compatible con la hipótesis de un noveno planeta masivo.

Con nuestros instrumentos científicos actuales, será difícil observar objetos aún más distantes. Cabe señalar que dado que estos objetos están en órbitas muy elípticas, pueden alejarse a cientos o miles de unidades astronómicas del sol. Por lo tanto, será necesario esperar observaciones adicionales para determinar la órbita de FarFarOut.

Descubrimiento de Farout en el borde del sistema solar

– Noticias del 23 de diciembre de 2018 –

Un trío de astrónomos acaba de anunciar la observación del objeto más lejano descubierto en el sistema solar. Este disco es responsable de su apodo, Farout. Es un objeto de 500 kilómetros de diámetro, que sería suficiente para considerarlo como un planeta. Farout actualmente está evolucionando a 120 unidades astronómicas del Sol, es decir, cuatro veces más lejos que Plutón. Farout tiene una forma esférica y un color ligeramente rosado, lo que indica que está compuesto principalmente de hielo.

Farout fue observado mientras los astrónomos buscaban descubrir el Planeta X, un planeta aún hipotético pero que podría explicar las órbitas altamente elípticas de algunos objetos transneptunianos. Farout no puede ser este planeta porque no es lo suficientemente masivo. Los astrónomos que hicieron este descubrimiento aún no conocen sus parámetros orbitales. No sabemos si la órbita de Farout parece influir en un cuerpo externo masivo. Farout está tan lejos que llevará varios años determinar su órbita.

Es el mismo equipo de astrónomos que descubrieron el Goblin en octubre. La órbita del goblin es muy excéntrica. Este objeto pasa demasiado lejos de Neptuno para que pueda ser responsable. Es por esto que algunos astrónomos están buscando otro planeta que podría explicar estas perturbaciones. Ya sea que este planeta X exista o no, esta búsqueda hace posible descubrir nuevos objetos que pueden reclamar el estado de planeta enano. A este ritmo, conoceremos varias decenas en pocos años.

Imagen de NASA / JPL-Caltech [dominio público], a través de Wikimedia Commons

Fuentes

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