OSIRIS-REx und der Asteroid Bennu : Alles was Sie wissen müssen und Neuigkeiten

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OSIRIS-REx umkreist Bennu weniger als einen Kilometer

– Nachrichten vom 18. Juni 2019 –

Das Sonnensystem enthüllt weiterhin seine Geheimnisse. Kometen und Asteroiden sind Erkundungsziele, die zunehmend von Weltraumagenturen untersucht werden. Die NASA hat daher die Raumsonde OSIRIS-REx dem Asteroiden Bennu gewidmet, einem erdnahen Typ-C-Objekt mit einem Durchmesser von etwa 500 Metern. Es wird angenommen, dass es sich um ein planetoides Fragment handelt, das während der gewaltsamen Geschichte unseres Sonnensystems zerstört wurde. Die amerikanische Raumsonde wird später in ihrer Mission eine Probenahme durchführen.

Vorher rückt OSIRIS-REx jedoch näher an Bennu heran. Am 12. Juni manövrierte die US-Raumsonde, um ihre Umlaufbahn zu senken. Es ist jetzt weniger als 700 Meter von der Oberfläche des Asteroiden entfernt. Dies ist die niedrigste Umlaufbahn, die jemals von einer Raumsonde erreicht wurde. Der Zweck besteht darin, vier potenzielle Stellen für die Probensammlung auszuwählen. Die NASA möchte diese kleine Distanz auch nutzen, um ein Rätsel zu lösen.

In der Tat hat Bennu ein seltsames Verhalten. Er wirft regelmäßig Staub ins All. Das wissenschaftliche Team der Mission ist von diesem Phänomen überrascht. Der Horizont des Asteroiden wird in den kommenden Wochen regelmäßig fotografiert, um diese Auswürfe hervorzuheben und vielleicht zu verstehen. Mitte August nimmt OSIRIS-REx wieder etwas Höhe auf, um seine Beobachtung fortzusetzen. Im Juli 2020 wird die Raumsonde ein kleines Stück des Asteroiden nehmen, bevor sie ihn zur Erde zurückbringt.

Die US-Raumfahrtbehörde ist jedoch weit davon entfernt, die Erforschung der Asteroiden abgeschlossen zu haben. Es bereitet zwei ehrgeizige Missionen vor. Lucy wird die erste Raumsonde sein, die die trojanischen Asteroiden von Jupiter erforscht. Es wird im Oktober 2021 starten, um viele Ziele zu überfliegen. Im Jahr 2022 wird die Psyche-Mission gestartet.





OSIRIS-REx nähert sich Bennu

– Nachrichten vom 4. Dezember 2018 –

Die NASA-Mission OSIRIS-REx ist in der Nähe des Asteroiden Bennu angekommen. Momentan ist das Raumfahrzeug nicht in die Umlaufbahn des Asteroiden gestartet, sondern fliegt auf einer ähnlichen Flugbahn daneben. Die Weltraumsonde wird am 31. Dezember in den Orbit des Asteroiden gehen.

Die Hauptaufgabe von OSIRIS-REx ist die Rückgabe von Proben, wie beispielsweise die japanische Raumsonde Hayabusa 2 auf dem Asteroiden Ryugu. Es ist jedoch erforderlich, bis 2023 zu warten, bevor diese wertvolle Asteroidenprobe in den terrestrischen Laboratorien analysiert werden kann.

In der Zwischenzeit beginnt das Raumfahrzeug mit seinen Studien- und Kartierungsarbeiten, um die bestmögliche Probenentnahmestelle auszuwählen. OSIRIS-REx hat auch die Aufgabe, das Ressourcenpotenzial eines Asteroiden zu ermitteln, das zukünftige Bergleute und Entdecker interessieren könnte.

OSIRIS-REx und Hayabusa 2 nähern sich ihren Zielen

– Nachrichten vom 18. September 2018 –

Zwei Weltraummissionen werden dieses Jahr Proben auf Asteroiden nehmen. Diese beiden Missionen haben ähnliche Ziele und Zeitpläne. Dies ist die US-Mission OSIRIS-REx und die japanische Mission Hayabusa 2. Diese beiden Missionen sind in den letzten Tagen in den Nachrichten, als sie ihre Ziele voranbringen.

OSIRIS-REx konnte eine erste Bilderserie von seinem Ziel, dem Asteroiden Bennu, machen. Die Sonde ist noch 2,3 Millionen Kilometer vom Asteroiden entfernt, es wird noch ein paar Wochen dauern, bis sie sich dem Asteroiden nähern. OSIRIS-REx wird voraussichtlich am 3. Dezember in der Nähe von Bennu ankommen. Bevor sie eine Probe des Asteroiden nehmen, wird die Raumsonde ein Jahr lang Bennu studieren. Genaues Mapping ermöglicht es, die bessere Site für die Aufnahme des Samples zu wählen. Sobald die wertvolle Fracht eingelagert ist, wird OSIRIS-REx die Rückreise zur Erde antreten. Es ist notwendig, bis September 2023 zu warten, um diese Probe in terrestrischen Laboratorien analysieren zu können.

Das japanische Raumschiff Hayabusa 2 ist in der Nähe des Asteroiden Ryugu angekommen. Die japanische Mission ist sehr ehrgeizig, denn sie muss auch Rover, einen Lander, absetzen und ihr Ziel mit einem Impaktor bombardieren. Diese Operationen sollten bald beginnen. Die JAXA hat geplant, die Rover am 21. September fallen zu lassen und den deutsch-französischen Lander namens Mascot am 3. Oktober fallen zu lassen. Dafür hatte die japanische Raumfahrtbehörde eine Generalprobe der Operationen geplant. Aber die JAXA gab am 12. September bekannt, dass alles nicht wie geplant gelaufen ist.

Das Manöver sollte die Sonde 30 Meter über das Ziel bringen. 600 Meter über dem Ryugu-Asteroiden angekommen, konnte die Sonde Hayabusa 2 ihre Höhe nicht korrekt messen. Das Entfernungsmessgerät mit einem Laser hat Schwierigkeiten mit der schwarzen Oberfläche des Asteroiden, der für dieses Instrument scheinbar etwas zu viel Licht absorbiert. Die Sonde ist perfekt funktional, aber die Vorgehensweise ist zu überprüfen. Die erste Serie von Studien über den Asteroiden hat bereits einige seiner Merkmale identifiziert, darunter eine geschätzte Masse von 450 Millionen Tonnen. Das ist genug für eine kleine Gravitation auf dem Asteroiden, die ausreichen würde, Lander und Rover im freien Fall an die Oberfläche zu bringen. Es ist zu hoffen, dass JAXA die Höhenmessungsprobleme schnell lösen wird. Inzwischen hat Hayabusa 2 bereits wunderschöne Bilder von Ryugu gesendet, auf denen wir sogar den Schatten der Sonde sehen können.

NASA/Goddard/University of Arizona [Public domain]

Quellen

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