Todo sobre la misión DART de la NASA y noticias

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Misión de HERA para inspeccionar los resultados de la misión DART en 2026

– Noticias del 12 febrero de 2019 –

La misión Hayabusa y la misión OSIRIS-REx continúan explorando Ryugu y Bennu, a veces presentadas como peligrosas para la Tierra. El riesgo de que uno de estos dos objetos colisione con nuestro planeta es realmente muy pequeño, pero un día u otro, un asteroide masivo estará en el camino de la Tierra, tal vez en 20 años o en 20 millones de años.

Es por eso que la NASA y otras agencias espaciales tienen una política de defensa global. Consiste en identificar los objetos que probablemente crucen la órbita de la Tierra y la evaluación de su nivel de amenaza. Intentamos detectar amenazas concretas a tiempo para tratar de actuar. Podemos imaginar varios métodos para desviar un asteroide.

La gran mayoría de estos métodos son de ciencia ficción. La NASA y la ESA quieren probar un método de deflexión de asteroides a pequeña escala. A principios de la década de 2020, la agencia espacial de los Estados Unidos lanzará la misión DART. Es una sonda espacial especial porque no embarcará casi ningún instrumento científico. Su función es estrellarse a más de 20000 km / h en el pequeño asteroide, un sistema binario.

Esperamos que el objetivo, llamado Didymoon, sea perceptiblemente desviado por este impacto. Esto sería una señal de que el método es válido para aplicaciones de defensa planetaria. Por supuesto, la misión será destructiva para la sonda espacial DART. Al principio, podemos observar el resultado gracias a los observatorios terrestres.

Para obtener más información, la ESA planea una segunda misión a Didymoon y sus compañeros Didymos. La misión se llama HERA. La ESA ha declarado que HERA será una misión de seguimiento que se lanzará en 2023. El objetivo es llegar a Didymoon en 2026. El objetivo principal es, por supuesto, evaluar el impacto de la investigación de EE. UU. De cerca: ¿la composición del asteroide? ¿Ayuda a absorber algo del shock? ¿Cuáles son los nuevos parámetros orbitales exactos de Didymoon?

Además de interesarse por la zona de impacto, HERA realizará una exploración detallada del sistema binario. Será la primera vez que una sonda espacial explorará un asteroide doble. Didymoon se convertirá en el asteroide más pequeño que se haya explorado. El objetivo de DART solo mide 160 metros de diámetro.

HERA también embarcará dos cubesats. El primero deberá realizar un análisis espectral de los dos asteroides del sistema. Esta puede ser una oportunidad para descubrir la diferencia entre Didymos y Didymoon. Aterrizará en uno de los dos asteroides para tomar medidas más detalladas. El otro Cubesat orbitará alrededor de Didymoon para probar su composición en el radar. HERA debe lanzarse con un Ariane 6. Esta es la oportunidad perfecta para garantizarle a Arianegroup una misión institucional.





ESA será (posiblemente) socio de la misión espacial DART

– Noticias del 3 de julio de 2018 –

La Tierra está relativamente salvada por los meteoritos gracias a su atmósfera. Pero la Tierra tarde o temprano será atacada nuevamente por un meteoro grande. La NASA ha estado realizando la vigilancia de los asteroides cercanos a la Tierra desde principios de la década de 1990. La NASA espera detectarlos a tiempo para poder actuar y evitar un desastre. ¿Pero qué hará cuando la NASA detecte un asteroide realmente peligroso?

La misión del DART (Prueba de Redirección de Asteroides Dobles) de la agencia espacial estadounidense es golpear un asteroide con un impactador y medir si permite cambiar su órbita. El método podría usarse a mayor escala en caso de peligro real. Para hacer su demostración, DART irá en la dirección de un asteroide llamado Didymos. Otro asteroide, Didymoon, orbita alrededor de Didymos. Es Didymoon quien recibirá el impacto de DART. Con solo 170 metros de envergadura, Didymoon es lo suficientemente pequeño para que podamos medir los resultados. Didymos, por su parte, podrá proporcionar un punto de referencia para medir con precisión los cambios orbitales.

Originalmente, ESA iba a participar en el proyecto al proporcionar una misión de observación posterior al impacto, llamada AIM (Asteroid Impact Mission). AIM habría medido los efectos del impacto con gran precisión. Desafortunadamente, esta misión no pudo encontrar fondos adecuados. Sin embargo, parece que la ESA ha decidido reanudar esta misión: la Agencia Espacial Europea acaba de presentar una nueva sonda espacial llamada AIDA, que asumiría el papel de la misión AIM. AIDA llegaría cerca de Didymos en 2026, cuatro años después del impacto de DART. Esto permitiría que la sonda espacial observe la órbita, la rotación y el cráter que dejó la sonda espacial DART. Al comparar las observaciones de las dos sondas espaciales antes y después del impacto, los efectos del impactador se pueden determinar con gran precisión.

Para que se financie el proyecto AIDA, ESA tendrá que ser más convincente que en el momento de AIM. En vista de los responsables de la toma de decisiones en Europa, la Agencia Espacial Europea presentará a AIDA como una misión de protección global, no como una misión científica. Si la ESA no valida la misión, será suficiente observar desde telescopios terrestres inevitablemente menos precisos. Sin embargo, podemos ver el impacto en sí mismo: la NASA está trabajando en una asociación con la Agencia Espacial Italiana para agregar un CubeSat a la misión de DART. El CubeSat se separaría en el último momento de la sonda espacial de los EE. UU. Y estaría muy bien ubicado para observar la colisión y tomar fotografías impresionantes.

Es de esperar que el próximo asteroide peligroso para la humanidad llegue en un largo tiempo porque la humanidad aún no está lista. Para hacer frente al asteroide, podemos imaginar que en unas pocas décadas tendremos las tecnologías y los lanzadores necesarios para reaccionar ante un asteroide que apunta a la Tierra. Lo más importante en este momento es enumerar y monitorear todos los objetos que algún día pueden ser riesgosos. Se espera que la puesta en servicio del Gran Telescopio de Levantamiento Sinóptico (LSST) en Chile, programado para 2022, identifique más del 90% de la población de asteroides cercanos a la Tierra.

NASA aprueba la misión de DART

– Noticias del 4 de julio de 2017 –

La NASA acordó lanzar el desarrollo de la misión DART (Prueba de Redirección de Asteroides Dobles). Esta misión es enviar una sonda espacial para golpear un asteroide para desviar su trayectoria. Esta es una prueba para determinar nuestra capacidad actual para responder a la amenaza de un asteroide cercano a la Tierra.

El sistema gemelo de los asteroides Didymos fue elegido como el objetivo, ya que pasará cerca de la Tierra en 2022 y 2024. Didymos en realidad está hecho de dos asteroides: Didymos A tiene un diámetro de 780 metros y orbita alrededor del primero, Didymos B, que se verá afectado por la misión. La sonda espacial será de un diseño bastante simple: pesará 500 kilos e impactará en enormes bahías a una velocidad de 6 km por segundo.

Para luchar contra la amenaza de los asteroides cercanos a la Tierra, la NASA estableció en 2016 una oficina de coordinación de defensas planetarias. Es responsable de enumerar y analizar las trayectorias de todos los objetos que podrían ser una amenaza para nuestro planeta.

Imagen de la NASA (https://www.nasa.gov/planetarydefense/aida) [Public domain], a través de Wikimedia Commons

Fuentes

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