Curiosityローバー:水の痕跡を検索

curiosity rover mars

-2019年10月15日のニュース-

私たちは今、非常に遠い過去に火星の表面に液体の水があったことを確信しています。ただし、この液体の水がどのくらいの期間持続したかはわかりません。 Curiosityローバーは、これらの質問に答えようとする適切な場所にあります。 NASAローバーは2012年以来、赤い惑星に青がかった時期に湖を保護していた可能性が最も高い衝突クレーターであるクレーターゲイルを探索しています。ゲイルクレーターの底は、風で侵食される前に徐々に堆積物で覆われ、Curiosityローバーが登っている山、シャープ山に道を譲ります。この堆積山は、火星の地質史を研究する絶好の機会です。各層は特定の期間に接続できます。

Curiosityローバーデータを分析するチームは、この地域の水の歴史を発見したいと考えています。 Nature誌に10月7日に研究が掲載されました。この研究は、33〜37億年前の日付の形成でシャープ山の基地でCuriosityローバーによって収集されたデータに基づいています。 Curiosityローバーは、MastCamを使用して、高レベルの硫酸カルシウムとマグネシウム、ゲイルクレーターの一般的な乾燥を引き起こした塩を含む岩石を強調することができました。収集されたデータは、より古い期間に対応して、逆に非常に柔らかい水を示し、おそらく飲用可能です。ゲイルクレーターの主な湖は、最初に干上がった小さな盆地のシステムに囲まれている可能性があります。

しかし、それは必ずしも火星で水の痕跡を見つけるという希望の終わりを意味するものではありません。 Curiosityローバーデータは、水が戻る前の一時的な乾燥期間を示している場合があります。明確にするために、Curiosityローバーが粘土が豊富で、おそらく水性の過去がある場所に登り続けるまで待つ必要があります。したがって、Curiosityローバーの探査の次の月は、ゲイルクレーターの歴史を理解するために重要です。それはどれくらいの期間水を保護し、この水はどのくらいの期間、生活に適していましたか?

地球上では、塩水は単純なバクテリアを超えた複雑な生命の発達を許しませんが、いずれにしても、火星が単細胞生物以外の何かを発達させる時間を持っていた可能性は非常に低いです。潜在的に3つのミッションの打ち上げを伴う可能性がある惑星火星への次の打ち上げウィンドウまで待機するのに、1年もかかりません。 Curiosityローバーと同じくらい成功することを願っています。





好奇心ローバーはすぐにクレーターゲールの中心にある山に登るでしょう

– 2019年6月4日のニュース –

好奇心ローバーは、Aeolis Mons地域の秘密を明らかにし続けています。それはクレーターゲールの中心に位置する高さ5.5キロメートルの山です。私達がクレーターゲールがずっと前に水の湖を催していたと私達が考えたのでこの区域は非常に興味深い。その中央の山は、堆積物の巨大な集積によって形成されています。火星の風による侵食は、様々な堆積層を露出させたであろう、それは私達が約20億年にわたるクレーターの歴史を辿ることを可能にする。

NASAローバーはまもなく火星の表面でその7周年を迎えます。現在この山のふもとに移動しています。 5月12日からの自分撮りで、Curiosityローバーによって作られた2つの非常に小さなドリルホールを見ることができます。これらの穴の分析は、これまでCuriosityローバーによって発見された最高濃度の粘土を明らかにしました。粘土は通常、堆積物が水と接触すると形成されます。正確な堆積層のレベルで大量の粘土を発見することによって、火星の水の歴史をさらに正確に再現することができます。

向こう数ヶ月から数年の間に、Curiosityローバーは山の斜面でますます高く登ろうとし、もっと最近の堆積層にアクセスすることを試みるべきです。オービターによる調査はすでにそれが粘土層の上に何を見つけるのかについての考えを私たちに与えている。硫黄分が多い層があります。これはおそらく縮んだり乾燥し始めた水の塊のしるしです。これら2つの環境間の境界を研究することは特に興味深いでしょう。火星の表面で液体の水が消えた正確な歴史をたどることは可能かもしれません。

NASAは、Curiosityローバーがこれらのすべての地質層を訪問するためのルートを定義しています。そのルートはまた、Gediz Vallisという、火星のもう一つの謎であるエリアを通ってロボットを連れて行くべきです。粘土と硫黄に富む層がすでに形成されている間、それは後に火星の歴史に現れた川のコースであると考えられています。好奇心ローバーがこれら3つの環境を分析することに成功したならば、我々はクレーターゲールにおける水と気候の歴史をもっとよく知るであろう、そして惑星火星をもっとよく知るだろう。

2021年以降、新しいNASA、ESA、そしておそらくCNSAローバーは、最終的に他の地質学的なサイトでこの話を確認することができるようになるでしょう。もちろん最も興味深いのは、これらの期間のどれが人生にとって最も有利であったかを判断することです。これは、おそらく化石の発見や微視的な過去の痕跡など、最も肥沃であると考えられる地域に努力を集中させるでしょう。

好奇心ローバーは惑星の火星で有機化合物を検出する

– 2018年6月12日のニュース –

好奇心ローバーは火星の火星の表面にあるクレーターゲイルで旅を続ける。先週、NASAは、ローバーによって採取され、分析された2つの試料の研究結果を発表した。これらの結果は、火星の火星表面に有機化合物が存在することを示しているため、多くの話がありました。しかし、有機化学の存在が自動的に人生の存在を意味するわけではありません。この用語は単に炭素の化学的性質を記述しています。しかし、有機化合物は生きているプロセスによって非常に広く使用され、合成されているので、2つは一般に関連している。

好奇心ローバーは既に火星の有機化学の要素を検出しています。もちろん、我々はまだその起源を知らないので、私たちに陰謀を続けている火星の大気のメタンがあります。好奇心ローバーはまた、そのドリルから採取したサンプル中の微量の有機化合物を同定しました。しかし、収集された量は、汚染の仮説を除外するには小さすぎた。今回は、検出された量が100倍大きくなり、これらの分子が本当に火星起源であることを確かめることができます。

これらはチオフェンの誘導体であり、惑星地球上に油を生成させる物質に奇妙に類似している分子です。私たちの惑星では、ある条件下で生物は沈降して炭化水素に変わることがあります。このプロセスは微量のチオフェン誘導体を残す。火星上のこれらの同じ分子を発見することは必然的に疑問を生じさせる。ゲイルクレーターは約35億年前に湖を主催したと考えられています。これはまた、好奇心ローバーによって分析されたサンプルの年齢です。言い換えれば、おそらく、赤い惑星の表面上の過去の人生を最も説得力のあるものにするでしょう。この手がかりは十分ではありません。これらの分子は、生きている人間によって産生されたか消費された可能性がありますが、生命とは何の共通していないプロセスによっても作り出されている可能性があります。

好奇心ローバーはその目的を十分に果たしており、発見の可能性は将来のミッションには最適です。 ExoMarsと2020年3月のロバは、2021年に赤い惑星に到着し、議論を終えることができます。彼らの能力は好奇心の能力よりもはるかに高いでしょう。 ExoMarsは最大2メートルまで掘削することができますが、Curiosityローバーはわずか数センチメートルしか掘削することができません。それが分析するサンプルは、火星の放射線と表面酸化から保護されています。ヨーロッパの宇宙機関がローバーを主催するために選んだOxia PlanumのサイトがGaleクレーターほど面白くなることを祈りましょう。おそらく湖や海を守っていた直径200キロの盆地です。

その間に、好奇心ローバーは火星の土を突き抜け続けることができます。その訓練は2016年12月に打ち切られました。NASAは故障を回避するためのオリジナルのソリューションについて考えていましたが、いくつかのテストの後、先月末からツールが再び稼働しています。好奇心ローバーには、生命体やその化石を直接識別するための装備はありません。他の有機化合物を発見することは期待できません。

好奇心ローバーのドリルが再び作動する

– 2018年3月6日のニュース –

好奇心ローバーは、2012年の夏から火星のミッションに乗っています。それは約15の場所でサンプルを取ることができたドリルが装備されています。残念なことに、2016年末にこのドリルが故障したため、モーターが故障してドリルが出てホルダーに引き込まれないようになったためです。 NASAのエンジニアは解決策を考えていました。古典的な操作では、ドリルは、Curiosityローバーアームによって目的の近くに配置されます。それは、次に、故障したエンジンによって掘削される領域を通って押し込まれる。アイデアは、芯を完全に支えないようにして、揺れの腕を使って押すことです。それはあなたの腕を伸ばして片手で壁を掘るようなものです。精度と振動には理想的ではありませんが、機能します。最初のテストでは、ローバーが現在位置しているエリアで1センチメートルの深さまで掘削することができました。今後数週間、数週間でさらに多くのテストが実施されます。

しかし、収集したサンプルを2つの好奇心ローバー分析研究所のいずれかに持ち込むことができるようにする必要があります。このため、ジェット推進研究所(JPL)のエンジニアは、地球上の方法をうまくテストしました。しかし、何もそれは火星の環境で動作するとは言いません。これらのテストの結果が満足できるものであれば、ドリルはその使命を再開し、キュリオスティローバーは火星の過去の水の存在の可能性について私たちに答えます。

好奇心のローバー着陸はハリウッドの映画の価値があった

2018年1月26日に、好奇心のローバーは火星の表面に2,000日間溜まった。祝うために、NASAはクレーターの美しいパノラマ写真を共有しました。この写真は着陸し、調査を続けています。 Curiosity roverは赤い惑星が人生を歓迎する能力を決定する責任があります。火星科学研究所は正式名称です。現在、火星の表面上にある、最も完全で複雑な一連の機器を搭載しています。 5年半の任務で、すでに火星の現在と過去の条件に関する重要な手掛かりを集めています。火星の表面に移動する前でさえ、好奇心はすでにいくつかの技術的な功績を達成しています。 NASAは、1997年にSojournerが着陸して以来、火星に大型のローバーを送ってきました。スピリットと機会の重さは180キロです。好奇心ローバーは、小さな車の質量と寸法を持っています。これは、以前のローバーの計器の質量の10倍を運ぶことができます。しかし、NASAのコントロールセンターから数百万キロメートル離れたところにこのような大量の物質を置くことは複雑です。アメリカの宇宙機関は大胆かつひどく効果的な解決法を開発しなければならなかった。火星の雰囲気は、パラシュートの土地が好奇心の大きさの対象では薄すぎる。しかし、火星の雰囲気は、レトロロケットの使用を妨害するのに十分なほど厚く、米国の宇宙機関がハイブリッドの解決策を検討するよう促した。奇妙なローバーの着陸には、熱シールド、パラシュート、レトロロケット、クレーン。この着陸の複雑さは大きな賭けでした。好奇心は7年間の仕事と25億ドルを占めました。

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2012年8月6日の旅の八ヶ月後、ローバーとその宇宙船は火星の雰囲気のレベルに到着します。探査機の着陸は非常に公表され、何百万人もの観客が観た。着陸シーケンスは降下モジュールが自律的に動作する7分間持続した。シーケンスは、ガイド付きの大気進入から始まります。降下モジュールにはコースに留まるのを助ける小さなスラスタが装備されています。これは主に、惑星間移動のために火星の表面にローバーを信じられないほどの精度で預けることを可能にするものです。高度10キロメートルで降下モジュールが熱シールドから分離し、超音速パラシュートが展開されます。パラシュートは降下モジュールの地面からの速度を毎秒470〜100メートルに低減します。このシーケンスの終わりに、ローバーは海抜1.8キロメートルです。それは再び自由落下のためにその上の貝殻とパラシュートを取り除きます。次いで、ローバーは、ヒドラジン推進剤が配置されているプラ​​ットフォームに取り付けられる。これは、逆行推進シーケンスの始まりです。 8ロケットは降下モジュールの速度をさらに低下させます。一方、好奇心ローバーは着陸の構成を取るために飛行の構成を離れる。レトロ推進ロケットはローバーの速度を完全にキャンセルすることができますが、ローバーを地面に運ぶことはありません。標高7.5メートルで降下モジュールが停止します。ロケットが地面に近づきすぎると、飛行機の科学機器を損傷する可能性のある粉塵の雲が飛行機の始動前に発生します。プロジェクトエンジニアが選択したソリューションは、クレーンのようなケーブルでローバーを下げることです。車の大きさを持つ好奇心ローバーは、地球から数千万キロメートル離れた惑星に、ロケットで浮上しているプラ​​ットフォームの下に吊り下げられます。降下7分後に、NASAが計画した楕円の中心からわずか2.4キロ離れた場所に好奇心ローバーが預けられる。それは本当の業績です。降下モジュールの何が残っていて、クレーンが650メートル離れてしまいます。

好奇心の探査機に乗った道具は、火星に痕跡を残す

Mars Science Laboratoryのローバーは、スタントマンだけではなく、科学を行うためのすばらしいマシンです。その前の他のローバーよりもはるかに優れた質量は、それが非常に野心的ないくつかの科学的手段を開始することを可能にする。確かに、単に赤い惑星を観察するだけではなく、さらに進んでいく必要があります。今は火星とやりとりする必要があります。 Curiosityローバーにはセンサーがいっぱいあり、カメラは17台あります。ローバーの航行器具、気象観測所、粒子探知機、周囲の写真は、ローバーが位置するクレーター周辺の状況を理解するのに役立ちます。しかし、好奇心に乗った最も興味深い道具は、火星の化学的秘密を明らかにすることができるものです。これらの科学機器の中で最も印象的なものの中には、ChemCamがあります。ミッションエンジニアは、ローバーに微量の岩石を噴霧することができるパルスレーザーを装備して分光分析を行うことができるようにすることをお勧めしました。数十パルスで、ChemCamはターゲットを絞った岩石を蒸発させて上昇させることができ、化学組成を決定することもできます。このツールは、主にCNESの指示の下、フランスで生産されました。しかし、好奇心ローバーは、火星表面に接触することが意図された器具が固定された関節アームを備えているため、遠ざかるだけではありません。顕微鏡カメラとX線分光計があります。しかし、この関節アームには、ドリルとミニ掘削機も装備されています。目的は、探査機の本体にある2つの研究所のうちの1つに乗ってそれらを分析するために時には深さで表面のサンプルを収集することです。 SAM研究所は、そのサンプル中の有機化学の痕跡を検出することに特に責任があります。彼は任務の大部分を担っており、2012年8月6日以来、これらの機器は多く働いていました。 5年半の間、好奇心のローバーは18キロを少し越えていますが、それはゆっくりと見えるかもしれませんが、環境の詳細を残しておらず、火星の岩場で遭難しているローバーの車輪を守らないことを意味します。

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結果は非常に奨励され、他のミッションはNASAによって計画されている

これらの長年の研究の間、好奇心は火星の表面上の硫黄、窒素、酸素、リン、および炭素を検出することができました。したがって、この環境は微生物の生活を支えることができる。さらに、SAMの実験室分析は、採取したサンプル中の炭素化学の要素を明らかにした。しかし、炭素化学は人生と密接に関連しています。それで、炭素化合物を記述するために有機化学について話します。ローバーの大気観測はまた、科学者の注目を集めている。奇妙な探査機の科学的手段は、火星の大気中のメタンを明らかにしました。さらに、観測されたメタンの量は安定していない。 2ヶ月の観察期間にわたって10倍した。だから、不規則にメタンを生成する火星のプロセスがある。これは典型的には生きている生物に起因する可能性がある観察のタイプです。しかし、追加の証拠がなければ、特にローバーが人生について悪い知らせを与えているので、何も認定することはできません。測定された放射線レベルは、NASAが宇宙飛行士に設定した制限を繰り返し超えています。太陽風と宇宙線が絶え間なく好奇心のローバーを襲った。火星が残念なことに磁場を持っていないということを忘れてはなりません。それは将来の住む任務のために考慮されるべきデータです。好奇心の最も刺激的な目撃の中には、岩の形があります。彼らの滑らかで丸みのある縁は、彼らが長い間川によって浸食されたことを示唆しています。好奇心ローバーが横断したいくつかのセクションでは、小さくて浅い川が見えます。しかし、それは何十億年も前です。火星科学実験室のローバーは非常にうまくいきました。 2020年にNASAは火星の表面に新しいローバーを送りますが、これは好奇心に似ていますが、火星の乾いた川、メタン放出、有機化学の知識を向上させる新しい手段を備えています。

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NASA / JPL-Caltech / MSSS
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