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スターショットは、レーザーで動く星間の太陽帆を開発する

– 2017年6月27日のニュース –

Breakthrough Starshotは、光の速度の20%でマイクロプローブを私たちの恒星に送るためのレーザー推進システムプロジェクトです。巨大な技術的課題が生じ、研究計画は30年以上にわたり広がっています。

数グラムのマイクロプローブがソーラーセイルに取り付けられています。しかし、太陽風がプローブを非常にゆっくり加速させるのではなく、非常に高出力のレーザーが帆に集中して加速を与え、光の速度のかなりの部分を達成する。レーザーシステム全体は地球をベースとしており、宇宙探査機は燃料を使用する必要はなく、計測器とエネルギー源を使用する必要はありません。

今週、スターショット研究委員会は、セイルの形に関する最初の結論を発表しました。現在のソーラーセイルとは異なり、シンプルな四角形やダイヤモンドの形で、Breakthrough Starshotのセイルは幾何学的に少しオリジナルです。彼らは、推進レーザーのために非常に高い加速度に耐えることができなければならない。

宇宙探査機は数分で20%の光速に到達し、10000Gの加速を達成するはずです。帆の形状に関する初期の研究は、円錐またはバルーンの形状がこの加速に最も抵抗する可能性が高いことを示唆しています。この帆は、受け取った光の少なくとも99.9%を反射することができなければならない。なぜなら、100ギガワット程度のパワーのレーザでは、吸収されたエネルギーの小部分が帆を溶かすからである。 Breakthrough Starshotプロジェクトは多くの技術課題を克服する必要がありますが、基本的なブレークスルーは必要ありません。技術はすでに存在しており、今では数桁も改善する必要があります。

Breakthrough Starshotには、1億ドルのプライベート資金とヘビー級のサポートがあります。Stephen HawkingとMark Zuckerbergが搭乗しています。

Nashua、NH、Solar SailからのKevin Gill氏による画像[CC BY-SA 2.0(https://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.0)]、ウィキメディア・コモンズから





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