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Iridium Next

SpaceX continua a colocar satélites da constelação Iridium Next em órbita

– Notícias de 3 de abril de 2018 –

Se olharmos para o trabalho feito pela Iridium Next e SpaceX, poderíamos dizer que as constelações de satélites já estão sendo postas em prática. Em pouco mais de um ano, a parceria entre as duas empresas colocou 50 satélites de telecomunicações em órbita. Estes não são SmallSats: cada satélite da constelação Iridium Next pesa mais de 800 kg. Eles foram lançados em grupos de 10 pelos foguetes Falcon 9. Foi mais ou menos na mesma época que a SpaceX começou a reutilizar seus foguetes, de modo que foram necessários apenas três Falcon 9 para completar os cinco lançamentos necessários para colocar em órbita os primeiros 50 satélites da constelação.

Quando concluída, a nova constelação de satélites Iridium Next terá 72 satélites em órbita e 9 satélites de backup no solo. Estas ainda não são centenas ou milhares de satélites, como prometido por projetos como o OneWeb ou o Starlink, mas estamos começando a abordá-los. Com o Iridium Next, temos o início da demonstração de que a SpaceX poderia colocar em órbita uma constelação de satélites. Mas nem tudo é perfeito: desde 2010, a SpaceX certamente consegue lançar foguetes, mas parece que a SpaceX está lutando para levar o conceito de reutilização adiante.

Image by Emmanuel Briot / Thales Alenia Space





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