Alles über Europa (Mond des Jupiter) und Nachrichten

Galileo zeigt die Existenz von Geysiren auf Europa, 20 Jahre nach seinem Überflug

– Nachrichten vom 15. Mai 2018 –

Europa wird verdächtigt, Ozeane mit flüssigem Wasser unter einer dicken Eiskruste zu beherbergen. Einer der Schlüsselpunkte dieser Hypothese ist die wiederholte Beobachtung von Geysiren auf der Oberfläche dieses Jupitermondes. Geysire sind ein Zeichen der Aktivität in den Tiefen Europas. Um die chemische Zusammensetzung dieser Geysire näher zu untersuchen und möglicherweise die Bewohnbarkeit von Europa zu bestimmen, würde die NASA gerne eine ihrer Raumsonden durchqueren, die bis zu hundert Kilometer Höhe erreichen kann. Ein Raumschiff könnte so auf diese verborgenen Ozeane zugreifen, ohne selbst auf der Oberfläche Europas landen zu müssen. Es ist ein riskantes Manöver, könnte aber in einigen Jahren von einer Mission wie Europa Clipper versucht werden.

Tatsächlich wurde dieses Manöver wahrscheinlich bereits vor mehr als zwanzig Jahren von der Galileo-Raumsonde durchgeführt, aber die NASA hat dies 2018 bemerkt. Die Geysire von Europa wurden erstmals 2013 vom Teleskop Hubble identifiziert, aber 1997 bei der Galileo-Mission nur 124 Kilometer vom Jupitermond entfernt, zeichnete sich eine magnetische Anomalie auf, die bis dahin ungeklärt blieb. Ein Team von Wissenschaftlern fiel auf die Daten der Mission zurück, die 2003 zu Ende ging. Vor allem zwei Instrumente ermöglichten es, diese Schlussfolgerungen zu ziehen: Das Magnetometer und der Teilchendetektor der Raumsonde zeichneten innerhalb von drei Minuten sehr ungewöhnliche Variationen auf. Diese Unterschiede werden sehr gut erklärt, wenn wir annehmen, dass die Raumsonde einen Geysir durchlaufen hat. Die vom Geysir emittierten Teilchen hätten mit dem Magnetfeld interagiert, um die Anomalie zu verursachen.

Um ihre Hypothese zu testen, modellierten die Wissenschaftler die Parameter der Mission in einer Computersimulation und erzeugten einen Geysir von Wasserdampf, als sie in der Nähe von Europa vorbeikamen. Die Simulationsergebnisse stimmen perfekt mit den tatsächlichen Daten von Galileo in Verbindung mit Flugbeobachtungen überein. Es ist jetzt fast sicher, dass die Geysire von Europa existieren. Es gibt jedoch noch viele Fragen: Sind diese Geysire pünktlich oder dauerhaft, und vor allem, was ist ihre chemische Zusammensetzung? Die Mission Europa Clipper und die Mission Jupiter Icy Moon Orbiter könnten Antworten liefern. Diese beiden von NASA und ESA entwickelten Raumsonden sollen Anfang der 2020er Jahre auf den Markt kommen und einige Jahre später erste Ergebnisse liefern.

– Nachrichten vom 23. Mai 2017 –

Die NASA scheint darauf bedacht zu sein, Raumsonden zu schicken, um die Geheimnisse von Europa, Jupiters eisigem Mond, zu entschlüsseln. Jetzt, wo feststeht, dass Europa einer der Orte ist, an denen das Leben im Sonnensystem am wahrscheinlichsten ist, verstehen wir, warum. Aber was den kleinen Jupitermond so interessant macht, ist sein Ozean unter Eismeilen.

Die NASA hat ein Team von der Universität von Arizona beauftragt, ein Seismometer zu bauen, das in der Lage ist, den Geschehnissen in den Tiefen Europas zu lauschen. Das ultimative Ziel einer solchen Sonde wäre es offensichtlich, Spuren des Lebens auf diesem Mond zu finden. Aber mit einem Seismometer Spuren des Lebens zu finden, ist nicht einfach.

Hier kommt der ganze Einfallsreichtum der NASA-Teams ins Spiel. Indem die Wissenschaftler der Mission den internen Bewegungen des Mondes zuhören, können sie eine Menge Informationen einschließlich der Dicke der Eiskruste oder der Kräfte des Mondes bestimmen Gezeiten aufgrund der Nähe des Gasriesen Jupiter. Aber was sie am meisten interessiert, ist die Entdeckung der Seen in der gefrorenen Schicht Europas.

Daher sind die Kanäle, von denen aus die Geysire auf Europa beobachtet wurden, die bevorzugten Ziele, um nach organischen Spuren zu suchen. Sie sind leicht zugänglich, da sie relativ nah an der Oberfläche sind, aber immer noch mit dem inneren Ozean interagieren. Wir wissen bereits, dass es in Europas Kruste mindestens einen See gab, den Großen See. Aber wir vermuten, dass es viel mehr Seen gibt, die so viele verschiedene Mikrosysteme bilden. Dieses Gerät könnte die Daten liefern, die für die Mission benötigt werden, die die NASA wirklich zum Träumen bringt: ein U-Boot, um die Tiefen Europas zu erkunden.

– Nachrichten vom 18. April 2017 –

Hubbles Beobachtungen haben die Anwesenheit von riesigen Geysiren auf der Oberfläche von Europa, bis zu 100 km Höhe, hervorgehoben. Dies bestätigt den starken Verdacht von Wissenschaftlern über das Vorhandensein eines flüssigen Ozeans unter der gefrorenen Oberfläche des Jupiter-Satelliten.

Wir hoffen, dass diese Beobachtungen die Entscheidung über die Finanzierung der Europa-Clipper-Mission beeinflussen werden. Diese Raumsonde von mehr als 3 Tonnen, die in den Jahren 2020 auf den Markt gebracht werden sollte, wäre ganz der Erforschung Europas und seines flüssigen Ozeans gewidmet. Eine Mission, die uns helfen könnte, die Frage zu beantworten: “Sind wir alleine im Sonnensystem?” Selbst wenn Europa fast keine Chance hat, etwas anderes als ein primitives und mikroskopisches Leben zu schützen, würde diese Entdeckung uns beweisen, dass das Erscheinen von Leben auf einem Planeten ein ziemlich gewöhnliches Phänomen und nicht außergewöhnlich ist.

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