Tudo sobre Europa (lua de Júpiter) e notícias

Galileo revela a existência de geysers em Europa, 20 anos após seu sobrevoo

– Notícias de 15 de maio de 2018 –

Europa é suspeita de abrigar oceanos de água líquida sob uma grossa camada de gelo. Um dos pontos-chave dessa hipótese é a observação repetida de gêiseres na superfície desta lua de Júpiter. Gêiseres são um sinal de atividade nas profundezas da Europa. Para estudar mais de perto a composição química desses gêiseres e possivelmente determinar a habitabilidade de Europa, a NASA gostaria que uma de suas sondas espaciais cruzasse essas plumas, que podem subir até cem quilômetros de altitude. Uma espaçonave poderia assim acessar esses oceanos ocultos sem sequer ter que pousar na superfície de Europa. É uma manobra arriscada, mas pode ser tentada por uma missão como o Europa Clipper em poucos anos.

Na verdade, essa manobra provavelmente já foi feita há mais de vinte anos pela sonda Galileo, mas a NASA notou que em 2018. Os gêiseres de Europa foram identificados pela primeira vez pelo telescópio Hubble em 2013, mas em 1997, quando a missão Galileo Passado apenas 124 quilômetros da lua de Júpiter, registrou uma anomalia magnética que permaneceu inexplicada até então. Uma equipe de cientistas recorreu aos dados da missão que terminou em 2003. Dois instrumentos em particular tornaram possível tirar essas conclusões: o magnetômetro e o detector de partículas da sonda espacial registraram variações muito incomuns durante três minutos. Essas diferenças são explicadas muito bem se assumirmos que a sonda espacial tenha passado por um geyser. As partículas emitidas pelo gêiser teriam interagido com o campo magnético para dar origem à anomalia.

Para testar sua hipótese, os cientistas modelaram os parâmetros da missão em uma simulação por computador e geraram um gêiser de vapor de água ao passar perto de Europa. Os resultados da simulação estão em perfeita concordância com os dados reais do Galileo, juntamente com observações de voo. Agora é quase certo que os gêiseres de Europa existem. No entanto, ainda há muitas questões: são esses gêiseres pontuais ou permanentes e, em especial, qual é a sua composição química? A missão Europa Clipper e a missão Jupiter Icy Moon Orbiter poderiam fornecer respostas. Estas duas sondas espaciais desenvolvidas respectivamente pela NASA e pela ESA devem ser lançadas no início dos anos 2020, e dar os primeiros resultados alguns anos mais tarde.

– Notícias de 23 de maio de 2017 –

A Nasa parece ansiosa para enviar sondas espaciais para desvendar os mistérios de Europa, a lua gelada de Júpiter. Agora que está estabelecido que Europa é um dos dois lugares com maior probabilidade de abrigar vida no sistema solar, entendemos o porquê. Mas o que torna a pequena lua de Júpiter tão interessante é seu oceano sob quilômetros de gelo.

A NASA contratou uma equipe da Universidade do Arizona para construir um sismógrafo capaz de ouvir o que está acontecendo nas profundezas da Europa. O objetivo final de tal sonda seria obviamente encontrar traços de vida nesta lua. Mas encontrar traços de vida com um sismógrafo não é fácil.

É aqui que entra toda a engenhosidade das equipes da NASA. Ao ouvir os movimentos internos da Lua, os cientistas da missão poderão determinar muitas informações, incluindo a espessura da crosta de gelo, ou as forças do planeta. marés devido à proximidade do gigante de gás Júpiter. Mas o que mais lhes interessa é descobrir os lagos na camada congelada de Europa.

Assim, os canais a partir dos quais os gêiseres foram observados em Europa são os alvos privilegiados para ir em busca de traços orgânicos. Eles são fáceis de acessar porque estão relativamente perto da superfície, mas ainda interagem com o oceano interior. Nós já sabemos que havia pelo menos um lago na crosta de Europa, apelidado de Great Lake. Mas nós suspeitamos que há muito mais lagos, formando tantos micro-sistemas diferentes. Este dispositivo poderia fornecer os dados necessários para a missão que realmente faz sonhar a NASA: um submarino para explorar as profundezas da Europa.

– Notícias de 18 de abril de 2017 –

As observações do Hubble destacaram a presença de gigantes gêiseres na superfície de Europa, até 100 km de altitude. Isso confirma as fortes suspeitas dos cientistas sobre a presença de um oceano líquido sob a superfície congelada do satélite de Júpiter.

Esperamos que estas observações pesem na decisão de financiar a missão Europa Clipper. Esta sonda espacial de mais de 3 toneladas que seria lançada nos anos 2020 e seria inteiramente dedicada ao estudo de Europa e seu oceano líquido. Uma missão que poderia nos ajudar a responder à pergunta: “Estamos sozinhos no sistema solar?” Mesmo que a Europa não tenha quase nenhuma chance de abrigar outra coisa senão uma vida primitiva e microscópica, essa descoberta nos provaria que o surgimento da vida em um planeta é um fenômeno bastante comum e não excepcional.

Fontes

Receber notícias sobre exploração espacial e turismo espacial por email

Subscreva a newsletter para se manter ligado às novidades do turismo espacial! Preencha seu endereço de e-mail, escolha seu idioma e clique em "OK". Você receberá um email de confirmação, clique em para confirmar sua assinatura. Você está livre para cancelar a inscrição a qualquer momento.