Todo sobre el aterrizador InSight de la NASA y noticias

El robot InSight estudiará el suelo marciano

– Noticias del 19 de septiembre de 2017 –

El módulo de aterrizaje InSight se encuentra actualmente en una serie de pruebas antes de ser lanzado el próximo año a Marte. InSight es un robot diseñado por la NASA para estudiar las profundidades del subsuelo marciano utilizando sismología y geodesia. No es un rover sino un robot estacionario que permanecerá en su sitio de aterrizaje.

Al estudiar las profundidades de Marte, podemos aprender más sobre la Tierra. De hecho, Marte es un planeta relativamente inactivo durante tres mil millones de años. Por lo tanto, su manto rocoso ha cambiado muy poco desde entonces. Pero creemos que la estructura de la Tierra y la estructura de Marte son muy similares. La actividad del manto de la Tierra hace que sea difícil estudiar su pasado. Al centrarnos en Marte, podemos ver una foto del manto de la Tierra hace tres mil millones de años.

El módulo de aterrizaje InSight debe colocarse cerca del ecuador marciano. InSight será impulsado por dos paneles solares circulares. El robot desplegará sus dos instrumentos científicos utilizando un brazo robótico. El primer instrumento científico es un sismómetro de precisión que registrará cualquier rastro de actividad sísmica en la zona de aterrizaje del robot. Este sismómetro fue diseñado por el CNES. Su segundo instrumento científico será un sensor de flujo de calor. Debe hundirse cinco metros por debajo de la superficie del suelo, que será la mayor profundidad excavada por la humanidad en Marte. El sensor de flujo de calor se utilizará para determinar la actividad térmica del núcleo y comprender la historia geotérmica del planeta Marte.

La misión inicialmente está planificada para durar dos años, pero InSight podría continuar mucho más allá de esa fecha. La misión también incluye dos CubeSats que servirán como un relé de comunicación durante la fase de descenso del robot InSight. Incapaces de encajar en la órbita marciana por sus propios medios, seguirán una trayectoria que los colocará en una órbita alrededor del sol.

Marte es hoy un planeta cuyo núcleo está casi inactivo. Con el módulo de aterrizaje InSight, la NASA espera estudiar la baja actividad residual del planeta Marte. Esto también debería permitir determinar, en parte, la composición del manto marciano. El sismómetro debe ser lo suficientemente sensible como para capturar los impactos de los meteoritos en el planeta Marte. Al estudiar su frecuencia, será posible comprender mejor los riesgos asociados con una posible misión habitada. En mayo del próximo año, se lanzará el lanzador InSight. Actualmente es la única misión programada para el planeta Marte en 2018, antes de la invasión de orbitadores, aterrizadores y exploradores que partirán hacia Marte en 2020.

Imagen de la NASA [Public Domain], a través de Wikimedia Commons

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