InSight : la perforación de Marte finalmente se reanuda

NASA InSight

– Noticias del 22 de octubre de 2019 –

El equipo de perforación de InSight ha estado atascado durante 8 meses

El equipo de perforación HP3 instalado en el módulo de aterrizaje InSight ha sido diseñado para excavar a una profundidad de 5 metros, desenrollando sensores térmicos. Esto debería permitir estudiar cómo se propaga el calor en la corteza marciana. Pero el equipo de perforación cavó unas pocas decenas de centímetros antes de detenerse en el suelo del planeta Marte el 7 de marzo de 2019. Esta situación pone en peligro toda la misión.

Durante casi 8 meses, los ingenieros de DLR y NASA se han negado a darse por vencidos. Han hecho repetidos intentos para reanudar la perforación y parece que finalmente han encontrado una solución viable la semana pasada. La plataforma de perforación ha cavado un agujero demasiado grande. Necesita fricción con las paredes de este agujero para funcionar. Hace unos meses, el equipo de la misión intentó colapsar el agujero presionando la superficie con el brazo manipulador del módulo de aterrizaje InSight, pero sin éxito.

Después de otro intento, la perforación finalmente se reanuda

Decidieron la semana pasada correr un poco más de riesgo. El brazo robótico de InSight se presionó contra la parte superior de la plataforma de perforación para bloquearlo en una posición de máxima fricción, lo que podría dañarlo. El equipo de perforación HP3 no está diseñado para funcionar de esta manera, pero a veces hay que hacer apuestas atrevidas. Este método permitió que la plataforma de perforación HP3 reanudara la perforación.

La misión InSight aún no se ha guardado

Sin embargo, aún no ha terminado. El equipo de perforación HP3 ni siquiera ha alcanzado el 10% de su objetivo. Pero este éxito da razones para ser optimista porque confirma que es un problema de fricción que impide que continúe la perforación. El equipo de perforación HP3 no parece haberse detenido en una roca subterránea.

La técnica es efectiva siempre que al menos un extremo del cabezal de perforación esté expuesto al aire libre. Una vez que el cabezal de perforación está bajo tierra, el brazo manipulador InSight ya no podrá ayudar a la plataforma de perforación. Sin embargo, si la experiencia vuelve a bloquearse, los ingenieros alemanes y estadounidenses ya tienen ideas, como tratar de llenar el hoyo con tierra utilizando la miniexcavadora robot de InSight. Esto podría funcionar si el equipo de perforación HP3 alcanza una profundidad de 2 o 3 metros, pero los resultados serán más difíciles de interpretar.

Esto muestra que podemos hacer milagros con un poco de ingenio. Esperemos que el equipo de perforación HP3 se una al panteón de misiones que han comenzado mal pero han continuado su misión.





El taladro de InSight aún no funciona

– Noticias del 8 de octubre de 2019 –

En el planeta Marte, el taladro de InSight todavía está bloqueado a unas pocas docenas de centímetros debajo de la superficie. La NASA y DLR, la agencia espacial alemana, harán otro intento de rescate utilizando el brazo del módulo de aterrizaje para presionar el taladro contra una de las paredes del agujero que ha cavado. Esto debería aumentar la fricción y, por lo tanto, la eficiencia de perforación.

Mientras tanto, el otro instrumento científico de InSight, un sismómetro diseñado por CNES (la agencia espacial francesa), funciona perfectamente. Ya ha registrado más de 100 eventos sísmicos de los cuales 21 han sido confirmados como Marsquakes. Estas observaciones ya permiten hacerse una idea de las propiedades de la corteza marciana. Parecen estar a medio camino entre los de la Tierra y los de la Luna. Otra observación sorprendente proviene del magnetómetro asociado con SEIS. Misteriosas pulsaciones magnéticas se detectaron varias veces alrededor de la medianoche hora local.

La perforación del planeta Marte por InSight aún no se ha reanudado, el DLR y la NASA imaginan una nueva solución

– Noticias del 15 de septiembre de 2019 –

Han pasado más de nueve meses desde que InSight aterrizó en el planeta Marte y el taladro de su instrumento HP3 todavía está atascado unos quince centímetros debajo de la superficie de Marte. Se supone que el sensor de flujo de calor desciende a una profundidad de 5 metros. Este instrumento científico es, por lo tanto, por el momento incapaz de cumplir su misión.

La NASA y DLR han multiplicado las iniciativas para reanudar la perforación, pero hasta ahora sin éxito. El brazo robótico de InSight se usó para quitar la estructura de soporte HP3, y luego rompió el suelo cerca del agujero, con el objetivo de aumentar la fricción del cabezal de perforación con el suelo. El principal problema es que HP3 perforó un agujero demasiado grande para sí mismo. Sin embargo, los ingenieros alemanes y estadounidenses que trabajan en la misión aún no han abandonado.

Se podría probar una nueva solución en los próximos días. Esta vez, el brazo robótico se usará para presionar el cabezal de perforación contra una de las paredes del agujero, para aumentar artificialmente la fricción. El método es arriesgado pero puede valer la pena.

SEIS, el otro instrumento científico de InSight que ha sido proporcionado por CNES, la agencia espacial francesa, continúa funcionando normalmente. Escucha el suelo del planeta Marte en busca de micro terremotos. La forma en que estas ondas cruzan el planeta Marte puede permitirnos aprender mucho sobre su composición interna.

Hasta ahora, los resultados de la misión InSight son mixtos. Uno de sus instrumentos científicos funciona perfectamente mientras que el otro no puede tomar medidas. Esperemos que los ingenieros de DLR y NASA encuentren una solución para HP3.

NASA y DLR continúan sus investigaciones para que InSight pueda reanudar la perforación

– Noticias del 16 de julio de 2019 –

Durante varios meses, el taladro del instrumento HP3 de InSight está bloqueado unos centímetros bajo la superficie del planeta Marte. En junio, la NASA y el DLR decidieron elevar su estructura de soporte para tratar de verlo más claramente. Esta operación se realizó con éxito el 25 y 27 de junio. La sonda de perforación ahora está expuesta, lo que debería permitir a los científicos estadounidenses y alemanes hacer un mejor diagnóstico. Podría ser posible intentar aumentar la fricción del suelo presionándolo con el brazo manipulador de InSight. También es posible que el taladro haya golpeado en una roca grande, un problema que probablemente sería insuperable.

El sismómetro de InSight registra temblores en Marte

– Noticias del 28 de abril de 2019 –

El 6 de abril, el sismómetro SEIS colocado en el planeta Marte por el aterrizaje InSight registró una señal que podría ser “Marsquakes”. Otras tres señales registradas en diferentes momentos también podrían ser Marsquakes, pero es menos probable. La señal del 6 de abril es muy débil. Se corresponde casi exactamente con el tipo de señal que los equipos del programa Apollo habían podido grabar después de los temblores en la Luna.

Este punto de comparación es importante porque la Tierra es demasiado activa para ser un referente efectivo. Esta primera señal es, lamentablemente, demasiado débil para analizar las profundidades del planeta Marte. Sin embargo, proporciona información crucial. El planeta Marte no está completamente muerto. No tiene tectónica de placas, pero su enfriamiento lento continúa causando temblores.

Con suerte, el sismómetro InSight registrará algunos eventos sísmicos más violentos. El análisis de las ondas sísmicas podría proporcionar información valiosa sobre la composición interna del planeta Marte. Es imposible saber cuándo ocurrirán estos eventos. Esperemos que sea pronto porque los paneles solares de InSight ya están empezando a estar cubiertos de polvo marciano.

La NASA está tratando de averiguar qué está bloqueando el ejercicio InSight

– Noticias del 14 de abril de 2019 –

Marzo ha sido complicado para InSight. El instrumento científico HP3 encontró dificultades al principio de sus operaciones. El taladro del instrumento científico tropezó con algo, tal vez roca o una capa más dura de regolito. Esto provocó la interrupción de la perforación para entender lo que está sucediendo.

La NASA ha ideado una prueba en la que se iniciará el martillo HP3, mientras que SEIS, el sismómetro de InSight, registrará las vibraciones. Esto puede ayudar a descubrir pistas sobre la naturaleza del problema. Pero hay una buena probabilidad de que el taladro HP3 aún esté inmovilizado durante algunas semanas. Para que el experimento sea exitoso, debe poder excavar hasta por lo menos tres metros de profundidad, idealmente hasta 5 metros. Un primer problema a solo 30 centímetros de la superficie del planeta Marte muestra que la perforación será complicada.

El sismómetro de la misión InSight registró sus primeras señales del planeta Marte. Estas señales no se deben a Marsquakes o impactos de meteoros. Los vientos marcianos producen microsismo en los datos de SEIS, como el temblor de baja frecuencia. Esta primera detección muestra que el sismómetro funciona tan bien como se esperaba.

Durante los dos años de la misión principal de InSight, el equipo de la misión espera detectar aproximadamente un terremoto de Marte por mes. Deben ocurrir en grupos, y deben estar distantes de varias semanas o meses. Por lo tanto, será necesario esperar antes de que InSight dé sus primeros resultados.

La exploración del suelo marciano por InSight se retrasa por piedras

– Noticias del 5 de marzo de 2019 –

El sensor de flujo de calor instalado en el módulo de aterrizaje InSight en Marte está diseñado para recopilar información valiosa sobre la conductividad térmica de la corteza marciana. Primero debe perforar cinco metros de profundidad. Para cavar, el instrumento utiliza una especie de martillo neumático que golpea el suelo cien veces por hora. El proceso es muy lento, especialmente porque el terreno parece más difícil de lo esperado.

Las primeras horas de perforación permitieron que el instrumento se sumergiera unas pocas decenas de centímetros en el suelo. Ya ha encontrado dos piedras. El indentador está diseñado para poder extenderlos hacia el lado mientras se inclina ligeramente, pero este proceso requiere mucho tiempo y ralentiza la maniobra. Esperemos que las profundidades del planeta Marte tengan menos piedras.

Sería muy molesto encontrar una piedra grande a poca profundidad porque no se pueden empujar tan fácilmente hacia un lado. La perforación debe continuar durante al menos todo el mes de marzo.

El lander InSight continúa desplegando sus instrumentos científicos

– Noticias del 18 de febrero de 2019 –

El sismómetro SEIS, desplegado por InSight a fines de 2018, se cubrió con una campana protectora a principios de febrero para aislarlo de los cambios de viento y temperatura. La posición del cable entre el módulo de aterrizaje y el sismómetro se ajustó ligeramente porque el sismómetro vibró un poco debido al viento marciano. El sismómetro apunta a registrar las ondas sísmicas propagadas en la corteza del planeta Marte.

El brazo robótico de InSight acaba de instalar un martillo neumático justo al lado. El sensor de flujo de calor necesita excavar cinco metros de profundidad para configurar sus sensores térmicos. El instrumento tardará entre 30 y 40 días en hacer su agujero. Esperemos que no haya grandes rocas en el camino del taladro, ya que está diseñado para excavar solo en terrenos relativamente blandos. Si no puede bajar a 5 metros de profundidad, los datos de la experiencia serán mucho más difíciles de analizar.

Sin embargo, casi no hay roca en la superficie del lugar donde aterrizó InSight, lo que es una buena señal para la composición del subsuelo. Gracias al sismómetro y al sensor de flujo de calor, entenderemos un poco mejor la estructura interna del planeta Marte.

InSight graba el sonido del viento marciano

– Noticias del 11 de diciembre de 2018 –

En Marte, el aterrizaje InSight continúa su despliegue. Por ahora, la prioridad es probar los instrumentos y sistemas del módulo de aterrizaje. Las fotos del entorno donde se encuentra InSight muestran que la NASA parece haber elegido bien el lugar de aterrizaje, que parece extremadamente plano. Esto facilitará la instalación del sismómetro de tierra del planeta Marte, llamado SEIS.

La colocación de instrumentos es una decisión crítica para la misión. Pueden pasar varios meses antes de que se designe un sitio. Pero incluso en InSight, el sismómetro SEIS ya registra pequeñas vibraciones causadas por el viento marciano que sopla sobre los paneles solares del módulo de aterrizaje. Esto corresponde a un sonido apenas audible. Esta es la primera vez que podemos escuchar el viento marciano. Pero no debemos olvidar que este mismo viento y el polvo que transporta serán un verdadero peligro para la misión a largo plazo.

¡InSight aterrizó en el planeta Marte!

– Noticias del 27 de noviembre de 2018 –

El aterrizaje de InSight en el planeta Marte se realizó sin problemas. Como de costumbre, las fases de reingreso y aterrizaje atmosférico han sido momentos de alta tensión, pero esto está empezando a ser la rutina de la NASA. De hecho, la agencia espacial estadounidense ha tenido éxito en todos sus aterrizajes marcianos en las últimas dos décadas.

El aterrizaje tuvo lugar en el área de Elysium Planitia, una región cercana al ecuador marciano que tiene la distinción de ser muy plana. La NASA generalmente prefiere poner sus robots cerca de ríos antiguos, donde los descubrimientos geológicos y bioquímicos son más probables. Pero InSight no está directamente interesado en la vida en Marte, es el interior del planeta lo que preocupa a este nuevo módulo de aterrizaje. El área elegida ha facilitado el aterrizaje, su proximidad al ecuador marciano proporcionará el máximo brillo para los paneles solares de InSight, y el suelo debe ser lo suficientemente flexible como para permitir una perforación profunda.

Una de las dos herramientas principales de InSight requerirá excavar hasta 5 metros debajo de la superficie del planeta Marte. Un sensor de flujo de calor ayudará a comprender cómo fluye el calor desde el núcleo del planeta hasta su corteza. Esto debería ayudarnos a estimar mejor la composición interna del planeta rojo. Este instrumento científico fue diseñado por el centro espacial alemán (DLR). El otro instrumento principal de InSight es un sismómetro diseñado bajo la supervisión del CNES. La actividad tectónica de Marte nunca ha sido medida directamente. Por lo tanto, podremos descubrir la frecuencia de los temblores de Marte y la frecuencia de los impactos de meteoritos. El estudio de las ondas sísmicas debería proporcionar pistas valiosas sobre la composición interna del planeta Marte.

Mientras espera poder comenzar su misión científica, InSight debe realizar una evaluación médica y comenzar. Por el momento, todo parece funcionar bien. La NASA dijo que los paneles solares del robot están adecuadamente expuestos a la luz. InSight también ha enviado sus primeras imágenes. Como era de esperar, el paisaje alrededor de InSight es muy plano.

Los CubeSats MarCO A y B se lanzaron después de InSight con la misión de monitorear su aterrizaje. Estos CubeSats transfirieron la señal que anunció que InSight aterrizó. Esta es la primera vez que se utilizan CubeSats en una misión interplanetaria. Sobrevivieron durante meses bajo las duras condiciones del vacío interplanetario. Dado que no tienen la capacidad de orbitar el planeta Marte, continuarán su camino en una órbita heliocéntrica. Este primer éxito puede hacer que la NASA y otras agencias espaciales consideren a CubeSats como herramientas interesantes para explorar el sistema solar. Su peso muy ligero y su alta estandarización hacen posible lanzar este tipo de misión a un costo ridículo.

Llevará unos meses lanzar los experimentos científicos de InSight y llevar a cabo la perforación necesaria para la instalación del sensor de flujo de calor. La recopilación de datos durará al menos dos años. Los primeros resultados deberían ser publicados en 2019 o 2020.

La misión InSight se acerca a Marte

– Noticias del 30 de octubre de 2018 –

El aterrizador InSight se acerca al planeta rojo. Si todo va bien, aterrizará en el ecuador el 26 de noviembre. InSight tendrá que observar las profundidades marcianas usando su sismómetro y su sensor de flujo de calor. Al lander InSight le siguen los dos primeros CubeSats interplanetarios. Estos CubeSats volarán sobre Marte siguiendo el descenso de InSight. Los dos pequeños exploradores, cada uno del tamaño de una caja de zapatos, han transmitido sus primeras imágenes del planeta rojo.

El aterrizador Insight ha probado su sismómetro en el espacio

– Noticias del 25 de septiembre de 2018 –

El aterrizador Insight viaja actualmente al planeta Marte, donde aterrizará a fines de noviembre para realizar mediciones de propagación de calor y actividad sísmica del planeta rojo. El módulo de aterrizaje de Insight prueba sus instrumentos antes de llegar a su destino. Probar un sismómetro en el espacio no es inútil porque el instrumento fue capaz de detectar y medir los lanzamientos de los micro-propulsores de la sonda espacial. Incluso puede haber identificado un impacto de micro meteorito. Este sismómetro parece estar en perfectas condiciones para ayudarnos a comprender lo que está sucediendo en las profundidades de Marte.

El robot InSight estudiará el suelo marciano

– Noticias del 19 de septiembre de 2017 –

El módulo de aterrizaje InSight se encuentra actualmente en una serie de pruebas antes de ser lanzado el próximo año a Marte. InSight es un robot diseñado por la NASA para estudiar las profundidades del subsuelo marciano utilizando sismología y geodesia. No es un rover sino un robot estacionario que permanecerá en su sitio de aterrizaje.

Al estudiar las profundidades de Marte, podemos aprender más sobre la Tierra. De hecho, Marte es un planeta relativamente inactivo durante tres mil millones de años. Por lo tanto, su manto rocoso ha cambiado muy poco desde entonces. Pero creemos que la estructura de la Tierra y la estructura de Marte son muy similares. La actividad del manto de la Tierra hace que sea difícil estudiar su pasado. Al centrarnos en Marte, podemos ver una foto del manto de la Tierra hace tres mil millones de años.

El módulo de aterrizaje InSight debe colocarse cerca del ecuador marciano. InSight será impulsado por dos paneles solares circulares. El robot desplegará sus dos instrumentos científicos utilizando un brazo robótico. El primer instrumento científico es un sismómetro de precisión que registrará cualquier rastro de actividad sísmica en la zona de aterrizaje del robot. Este sismómetro fue diseñado por el CNES. Su segundo instrumento científico será un sensor de flujo de calor. Debe hundirse cinco metros por debajo de la superficie del suelo, que será la mayor profundidad excavada por la humanidad en Marte. El sensor de flujo de calor se utilizará para determinar la actividad térmica del núcleo y comprender la historia geotérmica del planeta Marte.

La misión inicialmente está planificada para durar dos años, pero InSight podría continuar mucho más allá de esa fecha. La misión también incluye dos CubeSats que servirán como un relé de comunicación durante la fase de descenso del robot InSight. Incapaces de encajar en la órbita marciana por sus propios medios, seguirán una trayectoria que los colocará en una órbita alrededor del sol.

Marte es hoy un planeta cuyo núcleo está casi inactivo. Con el módulo de aterrizaje InSight, la NASA espera estudiar la baja actividad residual del planeta Marte. Esto también debería permitir determinar, en parte, la composición del manto marciano. El sismómetro debe ser lo suficientemente sensible como para capturar los impactos de los meteoritos en el planeta Marte. Al estudiar su frecuencia, será posible comprender mejor los riesgos asociados con una posible misión habitada. En mayo del próximo año, se lanzará el lanzador InSight. Actualmente es la única misión programada para el planeta Marte en 2018, antes de la invasión de orbitadores, aterrizadores y exploradores que partirán hacia Marte en 2020.

Imagen de la NASA [Public Domain], a través de Wikimedia Commons

Fuentes

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