Todo sobre el telescopio espacial LUVOIR y las novedades

luvoir space telescope

El telescopio espacial LUVOIR podría estudiar exoplanetas gracias a un espejo de 15 metros

– Noticias del 28 de abril de 2019 –

El telescopio espacial LUVOIR (Gran topógrafo infrarrojo óptico UV) es actualmente solo un proyecto. Este es uno de los cuatro conceptos estudiados para convertirse en uno de los futuros grandes telescopios de la NASA. LUVOIR trabajaría principalmente en luz visible e infrarroja, como el Telescopio Espacial James Webb. El telescopio espacial LUVOIR se colocaría en órbita alrededor del punto Lagrange L2 del sistema Sol-Tierra. LUVOIR se vería como el Telescopio Espacial James Webb, pero más grande.

Actualmente se están estudiando dos versiones del proyecto LUVOIR. La primera versión está equipada con un espejo primario de 8 metros, y la segunda versión está equipada con un espejo primario de 15 metros. Este espejo gigantesco se segmentaría como el espejo del Telescopio Espacial James Webb. Se beneficiaría de un sistema óptico activo y un control estricto de la temperatura. Con tal resolución de imagen, las posibles observaciones serían increíbles. LUVOIR estaría equipado con un poderoso coronógrafo, que tomaría imágenes de exoplanetas e incluso determinaría la composición química de su atmósfera o superficie. Esto buscaría rastros químicos que indiquen la presencia de vida. Casi todas las otras áreas de la astronomía también podrían beneficiarse de un telescopio espacial de este tipo.

Pero el telescopio espacial LUVOIR es un proyecto a muy largo plazo. Si se selecciona, no se lanzará antes de 2039. Las otras tres propuestas para los telescopios espaciales son más especializadas pero, sin embargo, muy interesantes. El telescopio espacial ORIGEN funcionaría en infrarrojo lejano con un espejo de 6 metros. Su óptica se enfriaría a solo 4 grados por encima del cero absoluto. El telescopio espacial LYNX observaría el espacio con rayos X, permitiéndole estudiar los eventos más energéticos del universo. El cuarto proyecto llamado HabEx usaría una gran sombrilla para buscar exoplanetas habitables.

Aunque pasará mucho tiempo antes de que se inicie cualquiera de estas misiones, la selección de la NASA debería ser mucho más rápida. Uno de estos cuatro proyectos podría seleccionarse tan pronto como este año o, a más tardar, en 2020.

Imagen del equipo de concepto de NASA / LUVOIR, Serge Brunier





Fuentes

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