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luvoir space telescope

O telescópio espacial LUVOIR poderia estudar exoplanetas graças a um espelho de 15 metros

– Notícias de 28 de abril de 2019 –

O telescópio espacial LUVOIR (Large Surveyor UV Optical Infrared) é atualmente apenas um projeto. Este é um dos quatro conceitos estudados para se tornar um dos futuros grandes telescópios da NASA. O LUVOIR trabalharia principalmente em luz visível e infravermelha, como o Telescópio Espacial James Webb. O telescópio espacial LUVOIR seria colocado em órbita ao redor do ponto Lagrange L2 do sistema Sol-Terra. LUVOIR seria parecido com o Telescópio Espacial James Webb, mas maior.

Duas versões do projeto LUVOIR estão sendo estudadas atualmente. A primeira versão está equipada com um espelho primário de 8 metros e a segunda versão está equipada com um espelho primário de 15 metros. Esse gigantesco espelho seria segmentado como o espelho do Telescópio Espacial James Webb. Beneficiaria de um sistema óptico ativo e um controle rigoroso da temperatura. Com essa resolução de imagem, as possíveis observações seriam incríveis. LUVOIR seria equipado com um poderoso coronógrafo, que tiraria fotos de exoplanetas e até mesmo determinaria a composição química de sua atmosfera ou superfície. Isso procuraria traços químicos indicando a presença de vida. Quase todas as outras áreas da astronomia também poderiam se beneficiar de tal telescópio espacial.

Mas o telescópio espacial LUVOIR é um projeto de longo prazo. Se selecionado, não será lançado antes de 2039. As outras três propostas para telescópios espaciais são mais especializadas, mas, no entanto, muito interessantes. O telescópio espacial ORIGIN funcionaria em infravermelho distante com um espelho de 6 metros. Sua ótica seria resfriada a apenas 4 graus acima do zero absoluto. O telescópio espacial LYNX observaria o espaço com raios X, permitindo-lhe estudar os eventos mais energéticos do universo. O quarto projeto chamado HabEx usaria um enorme guarda-sol para procurar exoplanetas habitáveis.

Embora demore muito para que qualquer uma dessas missões seja lançada, a seleção da NASA deve ser muito mais rápida. Um desses quatro projetos poderia ser selecionado já neste ano ou, o mais tardar, em 2020.

Imagem da equipe do conceito NASA / LUVOIR, Serge Brunier



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