Starlink, la constelación de satélites de SpaceX | Noticias

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SpaceX comienza a desplegar su constelación de satélites Starlink

– Noticias del 28 de mayo de 2019 –

Después de que OneWeb lanzó un primer cluster satelital en febrero, es el turno de SpaceX para comenzar a implementar su constelación de satélites llamada Starlink. La solución elegida por SpaceX utiliza lanzamientos muy masivos con 60 satélites en un Falcon 9. Con un peso individual de 227 kg, la carga útil pesa más de 18 toneladas. A pesar de este inicio prometedor, todavía estamos lejos de la cantidad de satélites necesarios para ofrecer un servicio mínimo. El acceso de Starlink a Internet solo puede comercializarse con varios cientos de satélites en órbita.

Elon Musk también dijo que todavía les faltan algunas características. Para comunicarse entre sí, necesitarán muchas estaciones terrestres, lo que aumentará considerablemente la latencia del servicio. Eventualmente, la constelación Starlink utilizará comunicaciones láser entre satélites. Además, su diseño aún debe evolucionar para asegurarse de que se desintegrarán completamente durante su reentrada atmosférica. La FCC, la organización que administra satélites de telecomunicaciones en los Estados Unidos, todavía tiene algunas dudas al respecto.

Paralelamente a estas modificaciones, los primeros satélites de la constelación Starlink ya muestran opciones tecnológicas interesantes. Son propulsados ​​por motores de criptón ion, menos eficientes pero también más baratos que el xenón. SpaceX continúa enfocándose en la eficiencia económica. Los satélites de la constelación Starlink también están equipados con un sistema automático de prevención de desechos espaciales. Imaginamos que la experiencia obtenida en Tesla puede beneficiar a SpaceX.

El trabajo que queda por hacer es enorme para SpaceX, que quiere colocar hasta 12,000 satélites en su constelación de telecomunicaciones. En comparación, toda la humanidad ha lanzado solo 9,000 satélites desde el comienzo de la era espacial. El Falcon 9 no faltará al trabajo.





SpaceX comienza a poner en órbita la constelación de satélites Starlink

– Noticias del 14 de febrero de 2018 –

SpaceX continúa desplegando sus planes. El próximo sábado, se espera que un cohete Falcon 9 ponga en órbita los primeros dos satélites de prueba de la constelación de Starlink. Esta constelación de satélites desarrollada por SpaceX tiene como objetivo proporcionar un acceso global a Internet, un signo de la gran ambición de la empresa estadounidense. SpaceX ha solicitado la autorización para lanzar 12,000 satélites a mediados de la década de 2020.

Los satélites tienen una masa unitaria de 400 kg y se colocarán en una órbita circular a 1125 km de altitud. Su misión de prueba está programada para durar seis meses y se alargará si las capacidades de los satélites lo permiten. Probará los equipos de comunicaciones por satélite y todos sus sistemas auxiliares. Al final de esta misión, los dos satélites de prueba serán desorbitados. Se puede suponer que poner en órbita miles de pequeños satélites es un trabajo ideal para el cohete Falcon Heavy. Debería poder lanzar cien satélites por lanzamiento, si es capaz de mantenerlos bajo su tocado.

Como siempre con SpaceX, lo más difícil es determinar dónde termina la realidad y dónde comienzan las fantasías de Elon Musk. Para poner esa constelación de satélites en órbita a mediados de la década de 2020, será necesario acelerar los lanzamientos. Se espera que el próximo vuelo del Falcon Heavy tenga lugar en unos pocos meses, pero para poner 12,000 satélites en órbita para 2025, el Falcon Heavy tendría que realizar 17 lanzamientos de 100 satélites al año a partir de 2019. Si el Falcon 9 hace esto trabajo, el ritmo debería ser una locura, especialmente si recordamos que el Falcon 9 tiene muchas otras misiones para completar. Un servicio global de acceso a Internet sería una gran fuente de ingresos para permitir el desarrollo del BFR y, por supuesto, para financiar las ambiciones marcianas de la empresa.

Con Starlink, SpaceX podría llegar a miles de millones de clientes y reunir sumas colosales, lo que daría mucha más credibilidad a un proyecto de asentamiento marciano. Pero no creas que la competencia no hace nada. OneWeb es otra compañía que quiere ofrecer acceso a internet vía satélite. Ha realizado la solicitud de puesta en órbita de 2000 satélites adicionales. Esto se suma a la constelación de 720 satélites que la compañía ya había planeado. Los primeros 10 satélites de OneWeb deberían ser lanzados por un cohete Soyuz este año. La compañía tiene diferentes opciones para el lanzamiento: Soyuz, Ariane 6, New Glenn e incluso cohetes Virgin Galactic. El Falcon Heavy podría ser un cohete mucho más importante y perenne que uno lo puede creer, pero para eso tendrá que ver su ritmo de lanzamiento porque ya es necesario que logre llevar a cabo los dos vuelos adicionales previstos para este año.

SpaceX registra la marca Starlink para su constelación de satélites

– Noticias del 26 de septiembre de 2017 –

Además de sus proyectos marcianos y lanzamientos comerciales, SpaceX también quiere convertirse en un proveedor de servicios de Internet por satélite. Para lograr esto, la compañía estadounidense quiere poner en órbita más de 4000 satélites con sus lanzadores Falcon 9 y Falcon Heavy. Hace aproximadamente un mes, SpaceX registró la marca Starlink, que debería ser el nombre de este servicio. Los lanzamientos están programados para comenzar en 2019. La compañía inicialmente desplegaría 600 satélites en órbita baja. Esto daría como resultado una velocidad de conexión similar a la fibra óptica para los usuarios. Pero incluso con cohetes reutilizables, puede tomar mucho tiempo y costar mucho dinero.

No son satélites de cinco o seis toneladas en la constelación de Starlink. Los satélites en la constelación de Starlink pesarían 385 kg y se lanzarían en grupos de 50. Un primer grupo de 800 satélites podría estar operativo en solo 16 lanzamientos. El costo total del proyecto se acercaría a $ 10 mil millones. Si SpaceX se las arregla para realizar este proyecto y atraer a muchos usuarios de todo el mundo, entonces la empresa tendrá una verdadera ganancia financiera que podría financiar sus proyectos marcianos. Pero SpaceX está lejos de ser la única empresa interesada en ofrecer un nuevo acceso a Internet por aire. A Google, por ejemplo, también le gustaría ofrecer acceso a internet global, a través de globos atmosféricos. OneWeb también quiere ofrecer Internet global gracias a una constelación de 650 satélites. OneWeb ya ha reservado 21 lanzamientos Soyuz a través de Arianespace.

Para poner su constelación de satélites en órbita, SpaceX también tendrá que encontrar inversores porque es poco probable que la compañía pueda soportar el costo de fabricación de miles de satélites y decenas de lanzamientos para lograr. Si se convierte en realidad, la internet satelital global introducirá una nueva tecnología espacial en todas las casas del planeta, de una manera aún más obvia que el GPS. La próxima década será una doble revolución del espacio y de Internet.

Image by Mark Handley/UCL

Fuentes

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