Tudo sobre o ônibus espacial Dream Chaser da Sierra Nevada e notícias

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O ônibus espacial Dream Chaser transportará carga para a ISS

– Notícias de 14 de fevereiro de 2018 –

A SpaceX e a Boeing devem poder oferecer vôos tripulados para a ISS este ano. Para Sierra Nevada, os projetos também estão avançando porque a empresa acaba de receber autorização oficial para realizar sua primeira missão de carga para a ISS. Sierra Nevada está desenvolvendo o ônibus espacial Dream Chaser, que foi originalmente projetado para o transporte de tripulações. Mas é como transportadora de carga que a NASA preferiu manter a Sierra Nevada. O Dream Chaser poderá transportar até 5,5 toneladas de carga para a estação espacial internacional, e poderá trazer até 2 toneladas para a Terra ao pousar na pista do Centro Espacial Kennedy que foi usada para ônibus espaciais.

Em novembro passado, o Dream Chaser pousou com sucesso após um lançamento em altitude. Ele falhou esta operação em 2013. Agora precisa que a Sierra Nevada encontre rapidamente novos clientes além da NASA para se preparar para depois da ISS. É concebível que novos operadores privados da ISS ou de outras estações espaciais necessitem de transportadores de carga, mas nada diz que eles terão um orçamento tão alto quanto a NASA. No momento, o Dream Chaser pode manter um contrato com o escritório espacial das Nações Unidas, mas apenas um lançamento está previsto para 2021.

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Os primeiros voos do vaivém espacial Sierra Nevada estão programados para 2020

– Notícias de 25 de julho de 2017 –

A Sierra Nevada é uma empresa que fornece soluções para as indústrias de defesa e aeroespacial dos EUA. Entre seus produtos, o Dream Chaser é um projeto de ônibus espacial habitado que recebeu apoio financeiro da NASA. É um dos projetos selecionados para fornecer capacidade de voo humano para a ISS, juntamente com o Dragon V2 da SpaceX e o CS-100 da Boeing. Sierra Nevada anunciou uma parceria para o lançamento do ônibus espacial Dream Chaser. Os lançamentos serão garantidos por uma nova versão do foguete Atlas. Isso deve permitir que o Dream Chaser, que está perto de 20 toneladas a plena carga, alcance a órbita da Estação Espacial Internacional.

O serviço de transporte Dream Chaser da Sierra Nevada estará disponível em duas versões: uma para o transporte de navios de carga e outra para voos tripulados. É preciso novamente a arquitetura da missão, que parece ser privilegiada por todos os novos ônibus espaciais: uma colocação em órbita por um foguete convencional e depois um pouso na forma de um avião.

A versão habitável do Dream Chaser será capaz de transportar sete passageiros para a órbita baixa em um volume pressurizado de 16 metros cúbicos. Sierra Nevada espera que cada um de seus ônibus espaciais possa ser reutilizado cerca de 15 vezes. Comparado com seus concorrentes, o Dream Chaser é o único que manteve a solução para usar um projeto de ônibus espacial. De fato, as naves espaciais da Boeing e SpaceX têm a forma de uma cápsula. O design de um ônibus espacial oferece um corpo de transporte, o que é uma vantagem: durante uma reentrada atmosférica, o ônibus espacial pode deslizar até 1500 km de distância sem usar nenhum motor. Isso possibilita devolvê-lo a uma pista de pouso e, assim, reduz o custo da recuperação.

No momento, o Dream Chaser ainda está em fase de testes. Um protótipo foi capaz de realizar testes de solo em 2013, mas infelizmente foi danificado no ano seguinte após uma queda de altitude. Desde então, os testes foram retomados, mas ainda há muito trabalho a ser feito antes que a Sierra Nevada possa competir com o SpaceX Dragon V2 ou com o Boeing CS-100. A Sierra Nevada planeja atualmente fazer os primeiros voos da versão de carga para a ISS em 2020. Mas à medida que a Estação Espacial Internacional chegar ao fim de sua vida, a Sierra Nevada terá que encontrar uma nova concessionária para seu ônibus espacial.

Imagem da NASA [Domínio Público], via Wikimedia Commons

Fontes

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