La agencia espacial japonesa JAXA (Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón)

JAXA coopera con la NASA en la misión XRAM

– Noticias del 11 de julio de 2017 –

Un proyecto de JAXA, la agencia espacial japonesa, involucra a muchos socios internacionales. JAXA lanzó el año pasado el telescopio de rayos X, llamado Hitomi. Desafortunadamente, un mes y medio después, una serie de fallas lo hicieron totalmente inoperante y la agencia japonesa lo declaró perdido. Pero JAXA no se da por vencido. La agencia espacial japonesa ha anunciado una asociación con la NASA para lanzar un observatorio de astronomía similar llamado XRAM. La misión será ligeramente diferente y llevará menos instrumentos que Hitomi. La JAXA abandona toda la parte de la misión dedicada a la observación de rayos X duros. Pero la misión sigue siendo muy importante.

La astronomía de rayos X ha sido muy exitosa en las últimas décadas. Es una herramienta necesaria para observar el vecindario de los agujeros negros e investigar la materia oscura y la energía oscura. Los observatorios de rayos X de la NASA, Chandra y ESA, XMM-Newton, se lanzaron a fines de la década de 1990. Entonces es hora de lanzar nuevos observatorios, con una actualización técnica. Con la falla de Hitomi la semana pasada, el lanzamiento de nuevos observatorios se pospone por unos años. La nueva misión XRAM no se lanzará hasta 2021, y los telescopios de rayos X de la NASA y la ESA tendrán 30 años. Por lo tanto, es probable que la astronomía de rayos X experimente dificultades. Solo el Observatorio NuSTAR ha sido lanzado recientemente. Esta es una pequeña misión, dedicada a la observación exclusiva de rayos X duros.

JAXA quiere lanzar una nueva vela solar

– 11 de abril de 2017 –

La agencia espacial japonesa, JAXA, ha anunciado planes para lanzar una nueva vela solar para tener éxito
en Ikaros. El último lanzamiento en 2010 demostró que era posible seguir trayectorias
interplanetario con la única presión del viento solar.

La nueva vela tendrá 2500 m², una superficie casi diez veces mayor que Ikaros. Pero eso no es todo, también estará completamente cubierto con paneles solares que alimentarán un motor de iones que dará a los barcos una doble propulsión. La misión de la sonda será explorar los asteroides troyanos alrededor de Júpiter, y debería lanzarse a principios de la década de 2020.