La estación espacial Lunar Orbital-Gateway Space Station (LOP-G)

2019: ¿un comienzo para la pasarela de la plataforma orbital lunar (LOP-G)?

– Noticias del 3 de marzo de 2018 –

El año 2019 debería marcar la salida del proyecto Lunar Orbital Platform-Gateway, la próxima estación espacial de la NASA y la primera más allá de la órbita baja. De hecho, el primer contrato para la construcción de módulos de Lunar Orbital Platform Gateway se debe firmar el próximo año. Es el módulo de propulsión y suministro de energía el que debería beneficiarse del primer financiamiento real. Luego vendrá el módulo tripulado en 2022, los elementos de la estación deberán ser lanzados por el SLS y un lanzador comercial en el mismo orden. Si todo va según lo planeado, los cuatro módulos de la estación estarán operativos en 2026. Los socios internacionales de la NASA llevarán a cabo misiones con cuatro astronautas durante algunas semanas en el vecindario lunar.

No hay nada planeado en este momento para las misiones a la superficie lunar, pero también es uno de los puntos fuertes del programa Plataforma Lunar Orbital Gateway: se puede adaptar a diferentes objetivos, exploración lunar o el viaje a la superficie lunar, o a Marte. Cuando conocemos el hábito de la NASA de cambiar los programas de vuelos tripulados, el LOP-G puede tener la oportunidad de sobrevivir movimientos futuros en la Casa Blanca. La Agencia Espacial de EE. UU. Parece estar segura de poder llevar a cabo el programa Plataforma Lunar Orbital-Gateway dentro de su presupuesto actual, pero cuando miramos la historia reciente de la agencia y sus socios en la nave espacial Orion, el lanzador SLS o el El telescopio espacial James Webb, el costo real de la operación podría exceder las predicciones de la NASA.

Ariane 6 podría transportar los módulos de la estación espacial Lunar Orbital Platform-Gateway

– Noticias del 31 de octubre de 2017 –

LOP-G es un proyecto de estación espacial de la NASA. Rusos, europeos y otros países han expresado interés en unirse al proyecto, lo que podría hacer que la estación espacial sea un descendiente de la Estación Espacial Internacional (EEI). La semana pasada, aprendimos un poco más sobre la contribución que Europa podría hacer a la estación espacial. ESA ya quiere proporcionar una versión de módulo de servicio para Orion, la principal nave espacial que llevará a los astronautas a la estación espacial Lunar Orbital Platform-Gateway. Este módulo constará de propulsores, tanques de combustible, paneles solares y radiadores necesarios para la cápsula. También habrá una bodega de carga para transportar los equipos no presurizados, las reservas de agua, oxígeno y nitrógeno necesarias para la supervivencia de los astronautas.

En una conferencia en Alemania la semana pasada, el CNES dijo que está estudiando una versión de Ariane 6 diseñada específicamente para soportar la estación espacial Lunar Orbital Platform-Gateway. Ariane 6 se usaría para poner en órbita un remolcador de propulsión eléctrica de 60 kilovatios. Este remolcador sería alimentado por paneles solares. Ariane 6 y este remolcador podrían entregar 9 toneladas de material a la LOP-G. Si la NASA, la ESA y Roscosmos pueden ponerse de acuerdo sobre las contribuciones de cada uno, la construcción de la Plataforma orbital Lunar-Gateway podría comenzar ya en 2022 a razón de un lanzamiento de cohete SLS por año.

La nueva estación espacial, mucho más pequeña que el ISS, podría completarse para el año 2026. Serviría como punto de partida para las misiones a la superficie lunar y Marte. Pero la contribución europea podría ir aún más lejos: Airbus Defence and Space anunció que trabajará en un módulo tripulado y un módulo de logística que constituiría un segmento europeo de la LOP-G.

La NASA revela el proyecto LOP-G de la estación espacial lunar

– Noticias del 3 de octubre de 2017 –

La primavera pasada, la NASA dio a conocer su proyecto de estación espacial de órbita lunar llamado Lunar Orbital Platform-Gateway (LOP-G). La NASA finalmente parece decidida a ir un poco más allá de la órbita baja de la Tierra. La semana pasada, Rusia anunció en cooperación con la NASA que participaría en el proyecto si los Estados Unidos y Rusia logran ponerse de acuerdo. Puede ser el sucesor de la Estación Espacial Internacional (ISS).

LOP-G es quizás el proyecto más interesante relacionado con el vuelo tripulado desde las misiones Apollo. Después de 50 años en órbita baja, la NASA podría asumir más riesgos. Lunar Orbital Platform-Gateway sería un proyecto perfecto para justificar la existencia del cohete SLS y la cápsula espacial de Orion. Técnicamente, la estación espacial LOP-G se movería a una órbita bastante especial del sistema Tierra-Luna que le permitiría ser utilizada como punto de partida para las misiones a la superficie de la luna. La estación espacial no tendrá una presencia permanente: recibirá tripulaciones de cuatro astronautas para misiones de cuarenta días.

Lunar Orbital Platform-Gateway constará de cuatro módulos: un módulo de propulsión y potencia, un módulo tripulado, un módulo de logística y una esclusa de aire para salidas extravehiculares. Se ensamblará con cuatro cohetes SLS entre 2022 y 2026. La NASA iría más allá con el desarrollo de la nave espacial Deep Space Transport que atracaría en la estación espacial y se usaría para viajes tripulados más allá del sistema Tierra-Luna, por lo que idealmente Marte. El director de los vuelos tripulados de la NASA hizo hincapié en la necesidad de certeza financiera del Congreso de los Estados Unidos para poder dirigir este proyecto. Pero si los rusos participan en el proyecto, debería acelerarse, especialmente dado que las agencias espaciales canadienses y japonesas también han expresado interés en el proyecto. Un compromiso con los socios internacionales obligaría a la NASA a bloquear sus presupuestos. Esto reduciría el riesgo de recortes presupuestarios, cancelaciones o incluso una revisión a la baja de la ambición.

Imagen de la NASA [Public Domain], a través de Wikimedia Commons

Fuentes

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