Tudo sobre o Sistema de Transporte Interplanetário (ITS) da SpaceX e notícias

1000 SUAS para colonizar Marte

– Notícias de 20 de junho de 2017 –

A SpaceX acaba de postar uma visão geral bastante completa do ITS e do seu plano de missão. A SpaceX quer oferecer uma entrega a Marte a um custo de US $ 140.000 por tonelada. A passagem para Marte provavelmente seria inferior a US $ 100.000. Os custos serão divididos por 50.000 em comparação com os custos atuais. Além disso, a SpaceX vem trabalhando no mecanismo Raptor há anos.

O Raptor será o motor com a maior pressão já construída. Também certamente terá a maior relação potência-peso dos motores de combustão. A versão do motor destinada a operar no vácuo terá um pulso de 382 segundos. Isso colocará Marte ao alcance do ITS. Como os motores Falcon Merlin, será possível ajustar a potência do Raptor entre 20 e 100% de sua capacidade. É uma habilidade fundamental para permitir o pouso e a reversão da frenagem.

Em relação ao plano de missão: A SpaceX quer aproveitar ao máximo cada oportunidade para lançar um foguete para Marte, lançando simultaneamente até 1000 ITS. De fato, as condições de transferência entre a Terra e Marte são ótimas somente a cada dois anos ou mais. Portanto, é necessário aproveitar ao máximo cada oportunidade. A SpaceX estimou que um milhão de pessoas deveria ser enviado a Marte para que o planeta possa recuperar alguma autonomia da Terra. Se cada navio puder transportar 100 pessoas, serão dez mil vôos que serão necessários com uma frota que se aproxima de mil naves espaciais. São entre 20 e 50 oportunidades que serão necessárias para atingir esse objetivo de colonização, o que equivale a um período entre 40 e 100 anos.

ITS, o passaporte para Marte da SpaceX

– Notícias de 30 de maio de 2017 –

Espera-se que Elon Musk anuncie em setembro novos detalhes sobre seus planos de conquistar Marte com a SpaceX. Os planos marcianos da SpaceX passam pelo ITS (Sistema de Transporte Interplanetário), consistindo de um lançador de proporções titânicas e uma enorme espaçonave, capaz de transportar 100 pessoas e seus equipamentos até Marte.

Em setembro passado, Elon musk revelou algumas características desses dois monstros. Ele também deu detalhes do plano de vôo típico para Marte. Para alcançar seus objetivos, o foguete ITS deve ser três vezes mais massivo que o maior foguete já construído pela humanidade, o programa Saturno 5 Apollo. Ele atingirá a massa de 6700 toneladas. O navio que pende sobre este foguete também é muito impressionante: com um comprimento de 50 metros para um diâmetro máximo de 17 metros, será capaz de entregar uma carga útil de 450 toneladas à superfície de Marte. Tudo será reutilizável para garantir a viabilidade econômica do projeto.

Uma missão típica de ITS será baseada em dois lançamentos: uma espaçonave ITS e sua tripulação começarão a alcançar a órbita baixa e um segundo navio será lançado. Este também será diferente, já que será um navio-tanque responsável pelo reabastecimento da primeira espaçonave e sua tripulação. O navio que abriga a tripulação irá usar o combustível para se lançar em Marte. Uma vez lá, o navio deve fabricar seu próprio combustível dos recursos marcianos para a viagem de retorno.

No entanto, muitas questões surgem e ameaçam a viabilidade do projeto. Primeiro, o financiamento: a riqueza de Elon Musk não é suficiente para este projeto. Depois, há as questões em torno do plano de missão. A aposta da SpaceX depende muito de combustíveis selecionados. Ao contrário da grande maioria dos atuais foguetes que usam oxigênio e hidrogênio, o ITS queimará metano e oxigênio, um pouco menos potente, mas com vantagens. Seu custo é muito menor e, acima de tudo, pode ser produzido em Marte, em teoria, porque fabricar milhares de toneladas de metano e oxigênio a dezenas de milhões de quilômetros da Terra não é fácil.

Image by SpaceX (Sistema de Transporte Interplanetário) [CC0 ou CC0], via Wikimedia Commons