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New Horizons revela a verdadeira forma do Ultima Thule

– Notícias de 12 de fevereiro de 2019 –

Ultima Thule é intrigante. A primeira série de fotos transmitidas pela espaçonave New Horizons revelou um mundo em duas partes, como uma espécie de boneco de neve. A New Horizons acaba de enviar uma nova série de fotos. Desta vez, estas são fotos tiradas dez minutos após um sobrevôo de 8800 quilômetros. Descobrimos assim um ponto de vista diferente sobre o asteróide.

Os pesquisadores foram capazes de determinar sua forma geral. Ultima Thule parecia consistir de duas esferas quando visto de lado, mas parece mais como panquecas. O asteróide é diferente de qualquer outro objeto conhecido orbitando o sol.

A New Horizons já está a 273 milhões de quilômetros do asteróide. A sonda espacial ainda não nos transmitiu dezenas de gigabytes de dados que acumulou durante o vôo sobre o Ultima Thule. Se a NASA decidir estender a missão para além de 2021 e encontrar um alvo adequado, é possível que a New Horizons possa sobrevoar um corpo ainda maior do Cinturão de Kuiper. Esta área do sistema solar parece, de qualquer forma, ainda mais intrigante que o esperado.





New Horizons envia novas fotos do Ultima Thule

– Notícias de 29 de janeiro de 2019 –

Depois de sobrevoar Ultima Thule, o objeto mais explorado até agora, a sonda espacial New Horizons continua a nos enviar seus dados lentamente. Ele havia transmitido algumas fotos de baixa resolução logo após o sobrevôo do Ultima Thule. Eles devem ser comunicados rapidamente para obter um mínimo de dados em caso de morte súbita da sonda espacial. As fotos revelaram um mundo duplo com a forma incomum de um boneco de neve, testemunho dos processos de acreção no início da história do sistema solar.

Em 19 de janeiro de 2019, a New Horizons enviou a foto com a melhor resolução até o momento, com 135 metros por pixel. A foto foi reforçada por uma equipe de pesquisadores da Universidade John Hopkins, usando um processo conhecido como convolução. Isso permite descobrir novas características morfológicas do objeto. As sombras na borda do dia e da noite destacam uma série de pequenas crateras não visíveis no restante da imagem. Essas crateras têm algumas centenas de metros de diâmetro.

No menor dos dois lóbulos, há uma depressão muito grande que é de cerca de 7 km de um lado para o outro. A baixa resolução ainda não permite determinar se são crateras de impacto, colapsos ou locais de ejeção de material volátil. Traços mais intrigantes e claros parecem formar caminhos na superfície dos dois lóbulos. No momento, nenhuma explicação foi formulada sobre esses traços claros. O colar que conecta as duas partes do objeto parece muito mais claro que o resto do Ultima Thule.

Para saber mais, teremos que esperar pelas próximas semanas. A New Horizons continuará transmitindo novas imagens em melhor resolução e em cores. Espero que a sonda espacial da NASA voe sobre outro objeto antes do final de sua missão. A quase 2,7 bilhões de quilômetros do planeta Terra, não é fácil descobrir facilmente novos alvos.

New Horizons sobrevoaram o objeto celeste Ultima Thule

– Notícias de 7 de janeiro de 2019 –

A sonda espacial New Horizons deixou a Terra em junho de 2006. Seu objetivo era fazer o primeiro sobrevôo de Plutão, o que aconteceu em 2015. A NASA deu um novo objetivo à New Horizons: voar sobre um objeto do Cinturão de Kuiper, ainda mais longe que Plutão . O objeto MU69 de 2014, apelidado de Ultima Thule, foi escolhido. A New Horizons cumpriu mais uma vez sua missão com sucesso.

As primeiras imagens do Ultima Thule foram enviadas nos últimos dias. Ultima Thule é um objeto celeste não banal. É um binário em contato, isto é, dois corpos aproximadamente esféricos que se tocam. As duas partes do Ultima Thule têm, respectivamente, 19 quilômetros e 14 quilômetros de diâmetro. As primeiras fotos de baixa resolução mostram que o objeto é avermelhado e, portanto, muito provavelmente composto de gelo, que é a norma para os objetos celestes que evoluem no sistema solar externo.

Durante seu voo de Ultima Thule, a New Horizons se aproximou de 3.500 quilômetros de seu alvo. O cinturão de Kuiper está muito longe da Terra, as comunicações são, portanto, a uma taxa ridícula. A sonda espacial ainda precisará de muitos meses para transmitir os 16 gigabytes de dados coletados. Depois, admiraremos o Ultimate Thule em alta resolução.

As poucas fotos em baixa resolução que a sonda espacial já enviou são interessantes. A forma geral de Ultima Thule mostra que as duas partes que a compõem entraram em contato em velocidade muito baixa, caso contrário, teriam sido pulverizadas. Este é provavelmente um exemplo típico do processo de agregação global que ocorreu no início do sistema solar.

A equipe científica da missão também foi capaz de determinar que o Ultima Thule está girando em torno de si mesmo a cada 15 horas. Em algumas fotos da espaçonave, observe que o colar que liga as duas partes do objeto parece mais claro, provavelmente por causa da poeira das duas peças que se acumulam ali. Precisamos agora ter paciência para aprender mais sobre o objeto mais distante sobrevoado por uma máquina humana.

A New Horizons parece, em todo caso, sempre adequada: a sonda espacial ainda tem algum propelente em seus tanques, e a missão é financiada até 2021. A NASA não é contra a ideia de mandar a New Horizons ainda mais longe. No entanto, devemos identificar rapidamente um novo objeto celestial para sobrevoar. A New Horizons está em uma trajetória que a levará para fora do sistema solar, como as sondas espaciais Voyager ou Pioneer. Suas reservas de plutônio devem permitir a comunicação com a Terra até o final da década de 2030, o que pode permitir identificar melhor onde está o limite de influência entre os ventos solares e o meio interestelar.

Sonda da New Horizons abordará sua meta em 10 semanas

– Notícias de 30 de outubro de 2018 –

Além de Plutão, no cinturão de Kuiper, a sonda espacial New Horizons está a menos de 10 semanas de seu vôo sobre Ultima Thule, um bloco de gelo de 37 quilômetros que provavelmente evoluiu pouco desde que o sistema solar foi criado. Nós realmente não sabemos o que vamos descobrir tão longe de tudo. Por enquanto, o Ultima Thule é apenas um pixel branco nas câmeras da New Horizons. O sobrevôo será muito rápido. É durante a véspera de Ano Novo que a New Horizons irá finalizar sua abordagem.

A sonda espacial New Horizons não enviará mais dados de 2030

– Notícias de 5 de dezembro de 2017 –

Os RTGs da sonda espacial New Horizons devem permitir que ela funcione até 2030. Mas ela não deve alcançar o meio interestelar antes dessa data. Ele ainda nos enviará dados durante o sobrevoo do objeto espacial “2014 MU69”, que será o objeto mais distante sobrevoado por uma sonda espacial criada pelo homem. Está a mais de 1,5 bilhão de quilômetros da órbita de Plutão. Faz parte do Cinturão de Kuiper, que parece um pouco com o cinturão principal de asteróides, mas muito maior e muito mais massivo. O sobrevoo ocorrerá em janeiro de 2019.

New Horizons continua a revelar os segredos de Plutão

– Notícias de 4 de julho de 2017 –

Em julho de 2015, a sonda espacial New Horizons conseguiu fazer um sobrevoo de Plutão pela primeira vez, o que nos trouxe imagens inéditas do planeta anão. Plutão já era suspeito de ter uma atmosfera, mas a surpresa dos cientistas foi grande quando perceberam que essa atmosfera era muito mais densa e muito mais rica do que o esperado.

Ainda mais surpreendente: após dois anos de análise de imagens, as equipes de missão da New Horizons estão quase certas de que Plutão tem nuvens. Essas nuvens mediam alguns quilômetros ou dez quilômetros e seriam formadas em altitudes muito baixas. Todos eles foram observados na área que separa o dia e a noite no planeta anão. Nós não falamos aqui de uma nuvem de gotículas de água como encontradas na Terra: as nuvens de Plutão consistiriam em acetileno de etano e cianeto de hidrogênio. O céu do planeta estaria claro durante todo o dia, então algumas nuvens apareceriam à noite. Em Plutão, os dias duram seis vezes mais do que na Terra. A atmosfera do planeta anão é muito mais complexa do que se imaginava e os meteorologistas plutonianos têm anos de trabalho antes deles para decodificar todos os fenômenos.

A sonda espacial New Horizons que fez este viaduto continua sua jornada no cinturão de Kuiper e os cientistas da missão encontraram um novo alvo para visitar: o objeto MU69 2014. É um corpo do cinturão de Kuiper com um diâmetro estimado de algumas dezenas de quilômetros . Deve ser muito típico dos corpos encontrados no cinto, por isso é um excelente assunto para observação. O sobrevoo está programado para janeiro de 2019. 2014 O MU69 se tornará o objeto mais distante que já foi abordado por um objeto humano. Isso nos permitirá aprender mais sobre o Cinturão de Kuiper e objetos espalhados que podem ser encontrados por trás dele. Entender o sistema solar externo é uma questão importante de exploração para as agências espaciais.

Foto: NASA / JHU APL / SwRI / Steve Gribben [Domínio Público], via Wikimedia Commons

Fontes

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